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Come prepararsi per una stagione natalizia senza stress


Forse il Natale, pensò, non viene da un negozio. Forse il Natale, forse, significa un po 'di più.

I pensieri del Grinch mentre rimuginava sul significato del Natale in "Come il Grinch ha rubato il Natale" valgono la pena di ponderare nella prossima stagione di eccessi, aspettative e scambi. Gli studiosi risalgono gli inizi del Natale al solstizio d'inverno della Scandinavia, celebrato ai primi di Roma come Saturnalia per il Dio dell'Agricoltura, e dai cristiani come la nascita di Gesù Cristo. Fu considerato decadente dai primi Puritani e fu bandito a Boston dal 1659 al 1681. Fu infine dichiarato festa americana dal Presidente Ulysses S. Grant il 28 giugno 1870, insieme a Capodanno, Independence Day e Ringraziamento. .

Secondo la National Retail Federation, le festività natalizie rappresentano il 20% -40% delle vendite annuali di molti rivenditori, superando i 563 miliardi di dollari nel 2011. La Cina, il nuovo "Polo Nord" per l'America, è il più grande fornitore di Natale del paese ornamenti per alberi, alberi artificiali e giocattoli. La settimana di viaggio più impegnativa dell'anno per i viaggi aerei è a Natale, anche se l'88, 6% di coloro che viaggiano viaggiano in automobile. Più di 19 miliardi di carte, lettere e pacchi vengono consegnati dal servizio postale degli Stati Uniti nei giorni tra il Ringraziamento e Natale.

Gli americani amano il Natale - e il 50% delle persone che in realtà budgetano per Natale invariabilmente spenderanno più di quanto inizialmente previsto.

Adottare misure per prevenire lo stress

Per quanto amiamo il Natale, è un periodo di stress anormale. Secondo l'American Psychological Association, ben il 69% delle persone è stressato da una "mancanza di tempo, denaro e / o dalla pressione di dare o ricevere regali". I depositi di divorzi sono più alti a gennaio rispetto a qualsiasi altro mese, e hai il 5% in più di probabilità di subire un infarto durante il periodo natalizio rispetto a qualsiasi altro momento. Godersi la stagione è più probabile se si riducono le aspettative, si spende più tempo per prepararsi e "si segue il flusso". Fortunatamente, ci sono alcuni passi da fare per raggiungere questi obiettivi:

1. Determina se mantenere o scartare le tradizioni familiari
La continua tradizione familiare ci lega al passato, in particolare ai giorni spensierati della nostra infanzia, quando Babbo Natale era reale e la mattina di Natale era il giorno più emozionante dell'anno. La maggior parte delle famiglie ha tradizioni di vacanza, alcune semplici e altre piuttosto elaborate.

Qualunque sia la pratica della tua famiglia durante la stagione, se ciò che è stato fatto in passato non funziona oggi, fermati o cambia la pratica. Solo perché qualcosa è tradizionale non c'è motivo di continuare a farlo.

2. Stabilire un budget
Più della metà degli americani non ha budget per Natale. Le famiglie che prevedono un budget prevedono di spendere 750 dollari in doni nel 2012, o in media $ 271 per bambino, leggermente superiori a quanto speso nel 2011.

Pur mantenendo le tue spese entro i limiti di un budget di Natale può essere difficile, è molto più facile affrontare i mesi di rimborso del debito nel 2013 per acquistare regali che potrebbero finire per essere venduti su eBay a gennaio. Lo stress che accompagna il debito può essere evitato considerando realisticamente le attuali circostanze finanziarie e le esigenze future, stabilendo un importo che puoi comodamente permettersi e restando entro tale limite.

3. Mantenere un programma
Molte famiglie hanno due coniugi lavoratori; i genitori single spesso lavorano due o più posti di lavoro per far quadrare i conti. Le richieste di preparazione per le vacanze in cima a una settimana di lavoro normale possono essere travolgenti per la maggior parte delle persone. Generalmente, l'eccitazione della stagione e l'attesa di un Natale perfetto ti spingeranno ad attingere riserve energetiche per fare le cose, di solito abbandonando il tempo libero e dormendo. Si spera che l'inevitabile incidente si verificherà dopo che i regali saranno aperti, gli ospiti saranno nutriti e i visitatori se ne andranno, ma non sempre.

Tutti ricordano una fusione o due durante il Natale. Pianificare alcuni tempi di inattività ogni giorno e ogni settimana è importante per salvare la sanità mentale e godere della compagnia dei propri cari.

Pianifica la vacanza perfetta

È importante ricordare che c'è molto di più nel Natale del dare e ricevere regali - ci sono decorazioni da fare e appendere, cibo da preparare e servire e case da pulire per gli ospiti. Tuttavia, se riesci a rispettare il tuo budget e dedicare tempo sufficiente per completare tutte queste attività, tu ei tuoi ospiti vi godrete una vacanza senza stress e indimenticabile.

I regali

La maggior parte del tempo e dei soldi spesi per ogni Natale ruota attorno ai regali: scegliere, acquistare e confezionare regali per coloro che amiamo. Quest'anno, considera quanto segue:

  • Uno scambio di regali di famiglia . Man mano che le famiglie diventano più grandi, i costi per acquistare regali possono essere un onere finanziario. Per ridurre i costi e il tempo dedicato allo shopping, stabilire un limite in dollari per i singoli regali, nonché qualsiasi altro criterio desiderato (ad esempio, solo vestiti, giocattoli, libri e carte regalo).
  • Carte regalo Le carte regalo consentono al destinatario di scegliere il suo regalo perfetto. In effetti, più del 77% degli acquirenti ha regalato carte nel 2011. La maggior parte dei rivenditori offre il proprio, e accetta anche buoni regalo emessi da importanti compagnie di carte di credito, che possono essere combinati per acquistare articoli più costosi. Tuttavia, quando si sceglie una carta regalo, si noti che alcuni possono addebitare le tariffe di inattività dopo un anno se la carta non viene utilizzata.
  • Acquisti via Internet . Fare shopping online è più veloce, spesso più economico e molto più conveniente rispetto ai negozi di mattoni e malta. È facile confrontare i prezzi, la confezione regalo è spesso disponibile e il tuo acquisto può essere consegnato ovunque tu scelga. La maggior parte dei rivenditori su Internet garantisce la consegna entro una certa data.
  • App di confronto prezzi . Le app per lo shopping consentono di confrontare i prezzi in negozio e un modo semplice per verificare e ottenere buoni sconto per risparmiare più denaro. Prendi in considerazione le app gratuite, ad esempio Verifica prezzi per dispositivi Android e Google Shopper per iPhone.
  • Regali personalizzati e poco costosi . Questi sono unici e significativi. Ad esempio, il piccolo libro illustrato "I Like You" con una nota personale per un membro della famiglia, un socio in affari o un amico sarà apprezzato e mantenuto per tutta la vita. Una lettera a un amico che ricorda un momento speciale insieme o semplicemente racconta a una persona cara quanto significano per te sarà ricordato per anni e sempre apprezzato.
  • Confezioni regalo pagate . Pagare per avere i tuoi regali incartati può farti risparmiare tempo e denaro speso per la carta da regalo, nastro, fiocchi e carte regalo in eccesso. Molti rivenditori offrono un servizio interno e includono la confezione regalo gratuita per ogni acquisto. Gli involucri regalo professionali applicano tariffe diverse per pacchetti di diverse dimensioni, che possono arrivare fino a $ 5.
  • Donazioni di beneficenza . Fare donazioni in beneficenza invece di comprare e ricevere regali può farti sentire bene, e insegna ai tuoi figli la gioia di dare mentre aiuta quelli meno fortunati. Considera Alternative Gifts International, dove $ 45 alimenta una famiglia americana di cinque persone per una settimana; Heifer International, che fornisce animali domestici, come mucche, pecore, capre e polli alle famiglie povere di tutto il mondo; o Kiva, che rende microprestiti agli imprenditori del terzo mondo.

Se la tua vacanza include bambini, coinvolgeteli nel processo di donazione in modo che possano imparare quanto meglio ci si sente a dare che a ricevere. Portali a fare compere per comprare regali di Natale economici che possono avvolgere da soli. Lascia che stampino i loro nomi sulle carte regalo e distribuiscano i regali che hanno acquistato e incartati.

Decorazioni e carte

Le decorazioni possono essere semplici come una singola corona sulla porta d'ingresso, fiumi di luci brillanti e multicolori, figure animate e display girevoli. Possono essere eretti durante una singola serata, o prendere mesi di ponderata deliberazione, preparazione meticolosa e giorni di elaborate costruzioni.

Se tendi a prendere l'approccio minimalista o se il tuo tempo e il tuo budget sono limitati, considera queste idee:

  • Un albero artificiale Mentre la tua spesa iniziale può essere maggiore di un albero reale, gli alberi artificiali possono essere immagazzinati e riutilizzati per anni. Disponibili in varie altezze, a prova di fiamma e spesso pre-decorati, i nuovi alberi artificiali sono quasi indistinguibili da un vero abete o pino, manca solo l'aroma. Sono facilmente montati e smantellati senza la necessità di aspirare gli aghi asciutti dal pavimento e non soffocano le discariche.
  • Ornamenti L'aspetto di un ornamento è meno importante del suo significato o dei ricordi ad esso associati. Il mio preferito è un angelo ingiallito e ingiallito con un'aureola mancante per la cima del nostro albero che ho ereditato e mi ricorda ancora i miei primi Natale. I bambini sono eccezionalmente creativi e, vista l'opportunità, avvolgeranno un albero con decorazioni e catene fatte in casa, ognuna più apprezzata con il passare degli anni.
  • Biglietti d'auguri e lettere annuali . La pratica di inviare decine o centinaia di biglietti di auguri stagionali si osserva sempre meno ogni anno, in particolare quelli che sono stampati e firmati in serie. Pochi destinatari fanno più che dare un'occhiata a una carta, annotare l'identità del mittente e aggiungere mentalmente un altro nome al proprio elenco di carte da dare in cambio. L'invio di carte generiche non personali a un gruppo di estranei non vale lo sforzo o la spesa. Le e-card con invio di massa sono ancora più insignificanti e possono essere visualizzate negativamente dal ricevitore. D'altra parte, una nota personale e una firma su una carta unica o una lettera che descrive eventi familiari / personali dell'anno precedente spediti a familiari e amici è un'usanza che non passerà mai di moda. È anche un lavoro che può essere fatto prima dell'inizio delle molteplici funzioni richieste durante il periodo natalizio.

Cibo

Mentre il tacchino è ora il piatto più comune servito durante le cene del giorno di Natale in tutto il mondo (in sostituzione dell'oca arrostita di Tiny Tim), pollo fritto, prosciutto e pesce rimangono popolari. I ricordi d'infanzia del passato natalizio spesso includono pasti aromatici, golosi, riempiti di pancia, busti di carni saporite, verdure fresche e dessert zuccherati con meringa, ma raramente le ore di preparazione esaustiva, cumuli di pentole e padelle sporche, e pulizia obbligatoria da parte dei responsabili dei nostri pasti.

Prova questo per risparmiare tempo in cucina quest'anno:

  • Cuocere e congelare in anticipo . Rotoli, torte al caffè, muffin e pane possono essere fatti, formati, messi in padelle e congelati fino a sei mesi prima di essere serviti. Torte e biscotti non cotti possono essere preparati fino a due mesi prima di un pasto. Antipasti e stufati hanno un sapore delizioso anche se sono stati congelati per mesi. Diffondere la preparazione del cibo per diversi fine settimana prima dello scricchiolio della stagione può aiutare a mantenerti sano e riposato.
  • Utilizzare i professionisti . Molti negozi di alimentari e ristoranti offrono specialità speciali in cui vengono consegnati pasti completi o possono essere ritirati il ​​giorno prima di Natale, quindi il tuo unico dovere è quello di farli saltare in forno e servire. La possibilità di scegliere à la carte consente di selezionare non solo cibi diversi, ma diversi ristoratori.
  • Condividi compiti di cucina e di pulizia . Per diffondere il carico di lavoro, un membro della famiglia può portare gli antipasti, un altro può fornire un piatto di verdure e un altro può fornire un dessert, già concordato in anticipo per garantire che tutti i preferiti siano disponibili. Anche la pulizia è condivisa - chi mangia ma non cucina deve pulire.

Casa

Preparare una casa per una riunione di famiglia può essere dispendioso in termini di tempo e snervante, soprattutto considerando tutte le altre pressioni della stagione. Anche coloro che sono disposti a vivere la maggior parte dell'anno in disordine casuale spesso vanno in cima alla pulizia quando i genitori e i fratelli stanno visitando. Tali standard sono difficili da mantenere quando i bambini fanno parte dell'unità familiare.

Se le tue aspettative per una casa pulita superano la probabilità di essere in grado di fornirla, valuta la possibilità di cambiare la tua routine:

  • Assumere un servizio di pulizia . Un solo giorno di pulizia pesante può fare miracoli - anche se è costoso, considera il servizio come un regalo per te.
  • Invia gli ospiti durante la notte ad un hotel . La maggior parte delle persone non ha case abbastanza grandi da ospitare persone extra senza alcun sacrificio da parte delle persone già in casa. Alcuni ospiti potrebbero sentirsi come se fossero imponenti, mentre altri semplicemente godono di alcuni momenti tranquilli lontano dai festeggiamenti. Trova un hotel vicino a casa tua dove possono soggiornare e far sapere ai potenziali ospiti che, mentre la loro presenza è benvenuta 24 ore su 24, 7 giorni su 7, non è obbligatorio.
  • Sposta i festeggiamenti . Le giovani famiglie spesso prendono l'abitudine di visitare la casa dei genitori anno dopo anno per le vacanze. Tuttavia, quando i genitori non sono più in giro, le giovani famiglie vengono lasciate senza tradizioni proprie. Prendi in considerazione la possibilità di cambiare la destinazione della tua vacanza in una casa di un diverso membro della famiglia ogni anno per enfatizzare l'unità familiare, non quella locale. Ciò si traduce quindi in tutti i membri della famiglia che condividono l'onere della preparazione, dell'hosting e della pulizia dopo le riunioni di vacanza.

Parola finale

La stagione delle vacanze offre l'opportunità di trascorrere del tempo prezioso con la famiglia e di ricordare le gioie degli anni passati quando eri solo un partecipante, non un preparatore o un presentatore dell'evento. Il Natale è speciale, ma è anche una seccatura, in particolare per coloro che sopportano il peso dei doveri.

Il tema delle vacanze è l'altruismo - donarsi agli altri - ma l'egoismo ha un posto anche a tavola. Hai il diritto di goderti il ​​Natale tanto quanto i tuoi ospiti.

Quali altri metodi usi per alleviare lo stress durante le vacanze?


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