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Come utilizzare un forno solare: costi, idee e vantaggi


Ti piace arrosto cotto a fuoco lento? Pane appena sfornato? Pizza fatta in casa? Pollo al forno?

Probabilmente così. E mentre già sai che puoi preparare tutti questi deliziosi cibi in un forno convenzionale, potresti essere sorpreso di apprendere che puoi anche realizzarli - facilmente e gratuitamente - usando l'energia solare.

I forni solari sono stati in giro in una forma o nell'altra da secoli, ma molte famiglie moderne non ne hanno mai sentito parlare. Diamo un'occhiata al motivo per cui l'utilizzo di un forno solare potrebbe far risparmiare centinaia di dollari sui costi energetici ed eliminare la necessità di passare ore ogni settimana a mangiare in famiglia.

Cos'è un forno solare?

Un forno solare è un forno che sfrutta e concentra i raggi ultravioletti del sole per cucinare il cibo. Funziona come un Crock-Pot cucinando cibi per diverse ore a fuoco basso.

La maggior parte dei forni solari può essere utilizzata in due modi. Puoi lasciare il forno all'aperto e dimenticarlo per diverse ore. Mentre il sole attraversa il cielo, l'angolo dei raggi cambia; ciò mantiene il forno stazionario a una temperatura più bassa. Un altro metodo consiste nel cambiare la posizione del forno solare ogni 30 minuti, mantenendolo direttamente focalizzato sul sole. Mentre ciò richiede più tempo e attenzione, consente anche al forno di raggiungere temperature più elevate più rapidamente, riducendo il tempo di cottura.

I fornelli solari sono ampiamente utilizzati nei paesi in via di sviluppo perché non richiedono carburante e poca acqua per funzionare. Solar Cookers International stima che 3, 1 milioni di persone in tutto il mondo si affidano alla cucina solare per i loro pasti quotidiani e 11 milioni di persone sono state direttamente colpite dalla cottura solare. I fornelli solari sono particolarmente utili per donne e bambini nei paesi in via di sviluppo.

Vantaggi della cottura ad energia solare

I forni solari di oggi sono altamente efficienti, consentendo di cuocere o cuocere quasi tutto ciò che si desidera in un normale forno. Gli alimenti che funzionano meglio in un forno solare comprendono zuppe, stufati, casseruole, carni e pane.

Ci sono molti vantaggi nell'usare un forno solare su un forno normale. I forni solari sfruttano l'energia solare per cucinare il cibo. Ciò significa che non è necessario utilizzare gas o elettricità per i pasti, il che consente di risparmiare denaro nel tempo ed è migliore per l'ambiente.

Un altro vantaggio è dato dal fatto che i forni solari cucinano lentamente il cibo, i pasti sono più nutrienti e spesso più saporiti del cibo cotto in un forno tradizionale. I forni solari sono anche molto efficaci nell'intrappolare l'umidità, il che significa che le casseruole e le carni sono spesso più umide rispetto a quando sono cotte in un forno interno. Alcuni modelli funzionano anche come disidratatore di alimenti, il che aumenta la loro utilità e il potenziale di risparmio di denaro.

I forni solari facilitano la cottura. Basta preparare gli ingredienti, metterli nel forno solare e lasciarli cuocere nel corso della giornata. Non devi mescolare gli ingredienti o guardare il forno, e il cibo non brucerà. Per famiglie impegnate, questo è un enorme vantaggio.

Usare un forno solare è anche divertente. È un modo unico di cucinare il cibo e il processo può essere una grande esperienza di apprendimento per i bambini. I forni solari sono anche completamente sicuri, quindi non devi mai preoccuparti di ustioni da fiamme libere o porte forno calde. Questo è particolarmente importante quando hai bambini.

Molti produttori di forni solari distribuiscono forni solari alle famiglie dei paesi in via di sviluppo. Alcuni di questi produttori sono senza scopo di lucro, il che significa che ogni acquisto di un forno solare va ad aiutare un'altra famiglia bisognosa da qualche altra parte nel mondo.

Svantaggi dei forni solari

Uno degli svantaggi dei forni solari è che, poiché usano i raggi ultravioletti per cucinare il cibo, può essere difficile per loro raggiungere temperature più elevate nei mesi invernali (generalmente da novembre a marzo nell'emisfero settentrionale), quando il sole è più basso all'orizzonte e deve passare attraverso più nuvole. Tuttavia, le prestazioni dipendono dal modello. Alcuni forni solari, come Solavore, possono essere inclinati su un lato, aumentando l'angolo e consentendo al forno di catturare più raggi dal sole invernale.

Il tempo nuvoloso è un altro possibile svantaggio. Alcuni modelli necessitano di giornate luminose e soleggiate per raggiungere la temperatura ottimale tra 350 e 400 gradi. Altri modelli, come il forno solare, hanno bisogno solo di un sole che sia abbastanza luminoso da gettare un'ombra per raggiungere la temperatura di picco.

I tempi di cottura lunghi sono un'altra potenziale trappola dei forni solari. In genere, è necessario preparare e preparare il pasto al mattino, in modo che il forno possa iniziare il preriscaldamento e essere pronto per il tempo di cottura massimo, che va dalle 10 alle 14. Tuttavia, se sei abituato a cucinare con un Crock-Pot, il concetto non è molto diverso.

Essere consapevoli del fatto che potrebbe essere necessario investire in nuovi utensili da cucina per utilizzare alcuni modelli di forni solari. La maggior parte dei forni solari funziona meglio con vasi di colore scuro, che intrappolano il calore e aumentano l'efficienza. Alcuni modelli richiedono pentole scure smaltate, mentre altri funzionano bene con pentole in ghisa o forni olandesi, che potresti già possedere.

Tipi di fornelli solari

Un forno solare è solo un tipo di "fornello solare". Quando si è nuovi alla cottura solare, è facile confondersi tra i vari modelli. Ci sono tre modi principali per cucinare il cibo usando l'energia solare.

1. Cucine a pannello

Le pentole a pannelli utilizzano pannelli riflettenti piatti o leggermente curvi per riscaldare e cuocere il cibo in una sola pentola che si trova in una ciotola di vetro o in una borsa termica per trattenere il calore. L'Hot Pot è un modello di pannello cottura.

Anche se i fornelli a pannello sono la cucina solare più economica disponibile, a volte non sono così efficienti nell'intrappolare il calore come un forno solare. Spesso hanno bisogno di sole diretto e poco vento per funzionare al meglio; funzionano anche meglio nei giorni più caldi.

2. Forni solari

I forni solari hanno una scatola isolata per intrappolare e trattenere il calore. Alcuni modelli di forni solari sono dotati solo della scatola, mentre altri sono dotati di una serie di pannelli riflettenti che rimbalzano l'energia del sole nella scatola e aumentano il calore. Un forno solare è simile al forno di casa e può diventare quasi altrettanto caldo. In una giornata di sole, un forno solare può raggiungere facilmente 350 gradi, rendendolo ideale per cuocere pane e dolci e cucinare zuppe, stufati e casseruole.

3. Parabolic Solar Stove

Una stufa solare parabolica è l'ultimo tipo di fornello solare. Le stufe solari paraboliche sono meno come un forno e più come un fornello. Usano pannelli curvi e riflettenti (generalmente di lunghezza pari a cinque piedi) disposti su un supporto per concentrare il calore del sole direttamente sulla pentola, il che significa che possono raggiungere temperature elevate (generalmente 450 gradi) molto rapidamente. Le stufe paraboliche sono le migliori per la frittura, o per grigliare e bruciare le carni.

Le stufe paraboliche sono un po 'più complesse da usare. I pannelli riflettenti devono avere le giuste dimensioni per funzionare efficacemente. Se sono troppo grandi, il calore sarà troppo intenso e il cibo brucerà rapidamente. Se sono troppo piccoli, il fornello non genererà abbastanza calore. Le stufe paraboliche sono più vulnerabili al vento e alcuni modelli possono cadere facilmente. E a causa del calore elevato, devono essere osservati attentamente.

Costi di un forno convenzionale contro un forno solare

Cucinare nel tuo forno esistente potrebbe costarti più di quanto pensi. Quanto puoi risparmiare cucinare con un forno solare? L'importo varierà a seconda di quanto si paga per l'elettricità o il gas per far funzionare il forno tradizionale.

C'è un utile calcolatore del costo del carburante a Michael Bluejay che rende facile la stima di questi costi. Ho inserito quello che pago per il propano e quanto spesso uso settimanalmente i fornelli e i fornelli, stimando tre ore di utilizzo del forno tre volte alla settimana e una fiamma media per 30 minuti, cinque giorni alla settimana. Sulla base di questo uso medio, mi costa $ 243 all'anno per cucinare con la mia stufa a gas.

I forni solari ad alta efficienza costano tra $ 200 e $ 300. Quindi, anche se avessi cucinato solo due pasti a settimana con un forno solare, non ci sarebbe voluto molto perché si pagasse da solo. Se il costo di un forno solare premade è superiore al tuo budget, puoi costruirne uno tuo. Ci sono molti piani gratuiti online, ma potresti dover fare qualche esperimento per trovare un design efficiente per costruire e mantenere una temperatura uniforme.

Quando utilizzare i forni solari

I forni solari possono essere incredibilmente utili in un'ampia varietà di situazioni.

1. Preparazione al disastro

I forni solari sono uno strumento vitale per qualsiasi kit di preparazione alle catastrofi, perché consentono di cucinare e cuocere senza carburante o altri strumenti speciali. Durante le interruzioni di corrente, questo significa che la tua famiglia può ancora consumare un pasto caldo e casalingo.

Ti permettono anche di pastorizzare l'acqua. I forni solari uccideranno tutti i patogeni presenti nell'acqua, rendendo l'acqua completamente sicura da bere. Tieni presente che i forni solari non filtrano l'acqua, quindi dopo la pastorizzazione saranno comunque presenti tutti i prodotti chimici presenti nell'acqua.

2. Campeggio

I forni solari sono ottimi da portare in campeggio, in quanto eliminano la necessità di un falò per cucinare il cibo. Ciò è particolarmente utile nelle zone colpite dalla siccità in cui è vietato bruciare o quando il legno locale è bagnato dalle piogge recenti. Sono anche facili e divertenti da usare nella natura selvaggia. Puoi sistemare il tuo pasto al mattino, uscire per una giornata di avventura e tornare a una cena calda che è completamente cucinata e pronta per te.

3. Vita frugale

L'utilizzo di un forno solare è completamente gratuito. Per le famiglie che desiderano risparmiare sui costi energetici, un forno solare può ripagarsi in tempi relativamente brevi. Inoltre, i forni solari non riscaldano la tua casa durante i caldi mesi estivi come fa un forno tradizionale. Durante l'estate, questo può far risparmiare denaro sui costi energetici.

4. Canottaggio e RVing

I forni solari sono un'ottima scelta per i diportisti e per i camper. Spesso, i forni che vengono con questi giocattoli non sono efficienti come un forno convenzionale. Richiedono anche l'elettricità, che può scaricare rapidamente la batteria di riserva se non si è collegati. Con un forno solare, puoi mettere il sole al lavoro per te e risparmiare la carica della batteria per altre attività.

Parola finale

I forni solari sono più di uno strumento di cottura innovativo. Se cucini frequentemente con il tuo forno convenzionale, l'integrazione di alcuni pasti con un forno solare potrebbe farti risparmiare una notevole quantità di denaro nel tempo. Ridurrà anche la tua dipendenza dai combustibili fossili, che è sempre un vantaggio.

Cucini con un forno solare? Qual è stata la tua esperienza?


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