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Lampadine fluorescenti compatte a incandescenza o compatte (CFL) - Il risparmio energetico vale il costo?


Potresti conoscerli come "quei blub a spirale" o "le lampadine ecologiche". Sono lampadine fluorescenti compatte, o CFL, e mentre hanno la reputazione di durare più a lungo e di usare meno energia per un un paio di decenni fa, il governo ha recentemente iniziato a regolare la loro efficienza. Con queste nuove normative e gli sforzi crescenti per risparmiare energia a casa, ridurre le bollette, e trovare soluzioni energetiche più ecologiche, la domanda di CFL sta aumentando rapidamente.

Che ci crediate o no, l'allontanamento dalle tradizionali lampadine a incandescenza ha in realtà creato un contraccolpo tra alcuni che desiderano mantenere l'aspetto e il design originale di Thomas Edison. Le lampadine a incandescenza sono ancora disponibili, naturalmente, e ci sono ancora momenti in cui possono essere più utili di una CFL. Quindi, come fai a sapere quando è il momento di passare a una CFL?

Cos'è un CFL?

In primo luogo, è necessario comprendere la tecnologia alla base di entrambi i tipi di lampadine. Le lampadine a incandescenza funzionano riscaldando un filo piccolo chiamato filamento. La corrente elettrica riscalda il filamento così tanto che si illumina. La lampadina a incandescenza è in realtà più di un elemento riscaldante che capita di far luce. Se hai avuto un forno Easy-Bake, hai usato una lampadina per incubare le uova di pollo nella classe di scienze, o hai notato che ti rompi il sudore quando ti siedi vicino alla tua lampada da tavolo abbastanza a lungo, hai sperimentato gli effetti del riscaldamento delle lampadine a incandescenza.

In effetti, il 90% dell'energia elettrica utilizzata da una lampadina standard viene convertita in calore. Anche se questa conversione è abbastanza sprecata da sola, è aggravata dal fatto che probabilmente si finisce per usare più energia dal condizionatore d'aria solo per rinfrescare la casa dal calore che proviene dalle luci. Poiché il filamento produce solo luce ad alte temperature, tende a bruciare piuttosto rapidamente, motivo per cui cambi sempre lampadine in tutta la casa.

Al contrario, una luce fluorescente compatta (CFL) è proprio come le luci fluorescenti standard che sono comuni negli edifici commerciali. Invece di un lungo tubo di grasso, il CFL ha un tubo più piccolo che è fabbricato in una forma a spirale per adattarsi alla forma base di una lampadina a incandescenza. Le luci fluorescenti, compatte o convenzionali, funzionano a gas elettrizzanti con l'elettricità. Poiché viene generato poco calore, la maggior parte dell'elettricità utilizzata va direttamente a fornire luce. È meno dispendioso, quindi finisci per spendere meno sulla tua normale bolletta elettrica rendendo la tua casa più efficiente dal punto di vista energetico e le lampadine durano molto più a lungo.

Vantaggi dei CFL

  1. Alta efficienza. Le lampade fluorescenti compatte utilizzano dal 20% al 33% in meno di elettricità rispetto alle lampadine a incandescenza.
  2. Lunga vita. Senza il filamento da bruciare, le luci fluorescenti tendono a durare da 8 a 15 volte più a lungo delle lampadine a incandescenza. Il loro prezzo iniziale è più alto, ma usando meno elettricità e aiutandoti a evitare di cambiare i bulbi, finirai per spendere meno per la durata della lampadina con una CFL.
  3. Sicurezza. Le lampade fluorescenti compatte sono ancora più sicure delle lampadine a incandescenza, poiché una temperatura più bassa significa un minor rischio di incendio domestico.

Svantaggi delle CFL

  1. Tempo di riscaldamento più lungo. Le moderne CFL impiegano ancora qualche minuto per riscaldarsi prima che raggiungano la loro piena luminosità. Potrebbero essere necessari alcuni giorni o settimane per abituarsi al ritardo prima che la luce "si accenda" e brilli al 100% della capacità.
  2. Maggiore spesa iniziale. Sebbene la maggior parte dei prezzi sia diminuita drasticamente, i CFL costano ancora più delle normali lampadine a incandescenza. Individualmente, le CFL a volte vendono fino a $ 4, e quando le compri in pacchetti di quattro o più, il prezzo è spesso basso come $ 2 ciascuno. In alcune parti del paese, le aziende di servizi pubblici stanno sovvenzionando gli acquisti di CFL e alcuni addirittura li regalano gratuitamente!
  3. Nessuna compatibilità dimmer. La maggior parte dei CFL non funziona con gli interruttori dimmer. Esistono CFL dimmerabili, ma possono costare da $ 15 a $ 20, molto più delle normali CFL.
  4. Mercurio. CFL contengono una piccola quantità di mercurio, che è tossico. Non è una preoccupazione di tutti i giorni, ma quando i bulbi alla fine si bruciano, non puoi semplicemente gettarli nella spazzatura. Per fortuna, la maggior parte dei negozi di hardware li accetterà.

I migliori usi per CFL

Più usi una luce particolare, più risparmi scegliendo una CFL come lampadina. Le lampade fluorescenti compatte sono le più adatte per le luci che si lasciano accesi per lunghi periodi di tempo. Anni fa, ho gestito un grattacielo residenziale che utilizzava lampadine a incandescenza per illuminare i corridoi 24 ore al giorno. Allora, le CFL costavano $ 10 ciascuna, ma ne risparmiavamo centinaia ogni mese installandone alcune dozzine. Oggi, poiché i prezzi sono diminuiti in modo significativo, sono una scelta più accessibile per le esigenze di illuminazione residenziale.

Se lasci una sola lampadina da 100 watt su 10 ore al giorno, spenderai circa $ 3 al mese sulla tua bolletta elettrica per quella luce (supponendo che paghi 10 centesimi per kilowattora). A quel ritmo, la conversione in CFL farebbe risparmiare almeno $ 2 in costi di elettricità da soli, ogni mese, per quella singola lampadina. Se acquisti una confezione da quattro, ti restituirai i tuoi soldi in un solo mese. Per una lampadina che usi per un'ora sola al giorno, ci vorrebbe solo circa un anno per raggiungere il pareggio.

Quando le lampadine a incandescenza sono ancora migliori

Nonostante ciò che puoi sentire, i CFL non sono necessariamente adatti a ogni situazione. Ci sono ancora molte volte in cui potresti saggiamente preferire l'uso di una lampadina a incandescenza.

  1. Luci raramente usate. Se usi raramente una particolare lampada o un altro apparecchio di illuminazione, non vedrai molti vantaggi nella conversione. Ci vorrà un tempo fastidiosamente lungo per riscaldarsi risparmiando pochissima energia. Ad esempio, una luce armadio che usi solo per un minuto o due, non è un buon candidato per una CFL.
  2. Illuminazione esterna fredda. Le lampade fluorescenti compatte funzionano male come illuminazione esterna quando il clima è freddo. Per questo motivo, utilizzo le luci ad incandescenza ad incandescenza su un sensore di movimento sopra il mio garage. Le CFL sono molto deboli nel freddo invernale, in particolare per i cinque minuti necessari per riscaldarsi. In estate, torno alle CFL, che forniscono rapidamente un'illuminazione adeguata alle temperature più calde. Se avessi avuto bisogno di lasciare l'illuminazione esterna per tutta la notte, il tempo di riscaldamento della CFL non avrebbe avuto importanza.
  3. Illuminazione dimmerabile. Le lampadine a incandescenza sono ideali per le luci che si trovano su un dimmer, dal momento che le lampade fluorescenti compatte costano ancora molto di più.
  4. Lampadine non standard. I CFL possono essere costosi in dimensioni insolite. Ad esempio, la piccola luce di lettura accanto al mio letto utilizza una lampadina atipica piccola. È disponibile una CFL, ma il suo costo non è giustificato considerando quanto lo utilizzo.

Parola finale

Soprattutto ora che i prezzi sono diminuiti in modo significativo, la conversione in lampadine fluorescenti compatte può essere ottima per l'ambiente e il portafoglio. Ma le lampadine a incandescenza non sono obsolete, almeno non ancora. E nonostante alcune voci, di certo non sono messe fuori legge. Tuttavia, i produttori dovranno soddisfare standard di efficienza migliori e incoraggeranno la vendita e l'uso di CFL. Comprendendo entrambi i tipi di tecnologie per le lampadine e le loro migliori applicazioni, è possibile risparmiare un'enorme quantità di denaro pur godendo della qualità della luce che ci si aspetta.

Hai convertito in CFL? Dove li usi e quanto hai visto cadere la bolletta elettrica mensile? Dove a casa tua le lampadine a incandescenza hanno ancora più senso?


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