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La verità su perché i prezzi del gas stanno salendo così in alto


Da ragazzino cresciuto nei freddi stati del nord, ho atteso con impazienza aprile e maggio quando i giorni di brividi di mattina, le mani coperte di guanti e la miseria generale sarebbero finiti. Ma di questi tempi temo l'arrivo dei mesi più caldi. La primavera e l'estate sono quando le persone si riversano sulle strade in massa, il che significa che il prezzo del gas è destinato a salire alle stelle persino più in alto dei suoi attuali tassi record. Il prezzo medio di senza piombo è superiore a $ 5, 00 al gallone e non è ancora nemmeno maggio. Giugno e luglio potrebbero significare prezzi più alti di quelli che abbiamo visto da decenni.

Il Presidente e entrambi i partiti del Congresso hanno aumentato la retorica per spiegare perché i prezzi sono così alti e cosa deve essere fatto. Ma stanno lanciando la verità?

Domanda mondiale di petrolio

I dirigenti petroliferi e i politici repubblicani vorrebbe farci credere che il problema con l'aumento dei prezzi del gas sia dovuto a un aumento della domanda mondiale. I paesi dell'India e della Cina stanno crescendo le loro economie e quindi hanno un maggiore bisogno di energia. È facile incolpare un aumento della domanda mondiale perché ce n'è uno legittimo. Cina, India e altri paesi hanno aumentato il fabbisogno energetico e i loro acquisti di petrolio sono aumentati per compensare. In effetti, solo la Cina ha aumentato il consumo di petrolio del 350% rispetto a quello utilizzato negli anni '80.

A peggiorare le cose, l'America non sta sfruttando appieno le sue risorse petrolifere. Il Presidente ama dire che la produzione è aumentata sotto il suo mandato, ma questo è ingannevole. La produzione è in aumento, ma non dalla perforazione e non da nuovi permessi su suolo pubblico. La causa è il terreno privato utilizzato per il fracking, il processo di liquefazione della roccia e l'estrazione del gas naturale. Non sono stati rilasciati permessi per la trivellazione petrolifera, e non c'è stata una nuova raffineria di petrolio costruita dagli anni '80. Quindi quelli che incolpano l'alto prezzo del gas su un problema di domanda / offerta hanno ragione ... giusto?

Capro espiatorio

Sbagliato, non sono corretti. Il problema con questa affermazione è che la stessa cosa stava accadendo nel 2008 quando i prezzi sono aumentati e "Drill, Baby, Drill" è diventato un mantra per la campagna di John McCain. Anche allora la domanda era alta. Ma dopo le elezioni e prima dell'entrata in carica di Obama, i prezzi del gas sono scesi sotto i $ 2, 00 al gallone. Se la robusta domanda mondiale aumentasse il prezzo del gas, non sarebbe caduta a fine 2008.

Speculatori di olio diabolico

Altri, tra cui molti politici di sinistra e opinionisti della televisione come Bill O'Reilly, hanno trovato il loro obiettivo negli speculatori del petrolio e del gas. Queste sono persone, o società, che commerciano i futures del petrolio per i profitti. In parole povere, "scommettono" su quale sarà il futuro prezzo del petrolio, e se corretti, faranno una barca di soldi.

Gli speculatori sono accusati dell'elevato prezzo del gas perché le persone ritengono di dover aumentare il prezzo per realizzare un profitto. Questa idea è così forte e persistente, infatti, che il membro del Congresso Bernie Sanders del Vermont ha scritto un disegno di legge che è stato progettato per fermare la speculazione petrolifera. Neanche lui è il solo a chiedere la fine della speculazione. Editorialisti, esperti e persino il presidente hanno chiesto la sua fermata. L'unico problema è che gli speculatori non sono la causa degli alti prezzi del gas.

minaccia fantasma

Uno dei problemi affrontati dai politici e dai commentatori televisivi è che spesso sono chiamati a parlare o correggere cose di cui non sanno nulla. Naturalmente, e con un pubblico che chiede a gran voce soluzioni rapide, questo può portare a misure inefficaci o addirittura distruttive che vengono firmate in legge.

Affinché un gruppo di persone possa controllare il prezzo di qualsiasi cosa - petrolio, azioni, valuta, oro - devono essere in grado di spostare il mercato. Per spostare il mercato, hanno bisogno di abbastanza potere d'acquisto (denaro) per controllare la domanda per l'oggetto in questione. Ma il mercato del petrolio è un mercato da mille miliardi di dollari . Per controllare il prezzo a lungo termine, gli speculatori avrebbero bisogno di almeno un terzo delle dimensioni del mercato in dollari di investimento - facilmente un trilione di dollari. Ma come gruppo, non hanno quella quantità di dollari di investimento. Semplicemente non ci sono abbastanza speculatori in numero totale o in dollari di investimenti combinati per controllare il mercato petrolifero mondiale a lungo termine.

Pensa a questa analogia. Immagina di avere una piscina nel cortile. Ma invece di acqua è pieno di Kool-Aid al gusto di ciliegia. Decidi di alleggerire il colore rosso intenso, in modo da versare un litro di acqua pulita nella piscina. Ma cambia il colore della piscina? No, perché non hai versato abbastanza acqua nella piscina per diluire il Kool-Aid. Questo è lo stesso principio. Semplicemente non ci sono abbastanza speculatori del petrolio per avere un effetto significativo sulle grandi dimensioni del mercato petrolifero.

L'altro problema è che molte persone non capiscono cosa fanno o pensano gli speculatori. Gli speculatori petroliferi sono commercianti di valori mobiliari. Commerciano titoli, non li detengono. In realtà, a loro non importa nemmeno se il mercato sta andando su o giù. A loro importa solo che si muova; possono fare soldi in entrambe le direzioni. Quindi, certo, gli speculatori petroliferi stanno approfittando della tendenza al rialzo, ma non ne sono responsabili. Quindi la domanda è: che cosa sta causando il passaggio, se non sono gli speculatori del petrolio?

The Guilty Party è il dollaro americano

La risposta a questo enigma è nel tuo portafoglio. Tira fuori il portafoglio, tira fuori un biglietto da un dollaro, taglialo a metà e hai la risposta. Il dollaro americano non vale più quello di una volta. Questa non è una rivelazione per la maggior parte delle persone. Tuttavia, la maggior parte non si rende conto di quanto un dollaro debole influisca sui prezzi di tutte le cose che compriamo, specialmente il gas. Guarda la tabella qui sotto. Mostra il valore del dollaro rispetto al prezzo del petrolio per gran parte dell'ultimo decennio.

Come mostra il grafico, ogni volta che il valore del dollaro sale, il prezzo del petrolio diminuisce. Quando il valore del dollaro diminuisce, il prezzo del petrolio sale. La ragione di questo è semplice. Il mercato del petrolio ha un prezzo in dollari, quindi tutti comprano e vendono in dollari. Gli sheik del petrolio vengono pagati in dollari USA, quindi se il dollaro diminuisce di valore, richiedono più dollari per ricevere lo stesso valore. Il grafico è il modo più semplice per vedere gli aggiustamenti del prezzo del petrolio rispetto alla forza del dollaro USA.

Il dollaro è stato in una spirale discendente negli ultimi 10 anni. Ha iniziato la sua mossa verso il basso sotto il presidente Bush perché ha adottato una politica del dollaro debole per stimolare l'esportazione di beni degli Stati Uniti. E quando il presidente Obama entrò in carica, accelerò la spesa del debito governativo, e la Federal Reserve iniziò a stampare denaro per aiutare l'economia. Ma né la spesa né la stampa di più soldi hanno aiutato l'economia. Stampare più denaro ha portato a un dollaro diluito e il debito pubblico lo indebolisce. Il risultato? Maggior prezzo del gas.

Possibili soluzioni

Come cittadino, è fondamentale conoscere le vere ragioni dietro i problemi che affrontiamo. Quando non lo fai, puoi creare o accettare soluzioni, ma scoprire in seguito che il problema non è stato risolto. Sfortunatamente, la nostra storia recente è piena di esempi del genere.

Sulla scia dello scandalo Enron, la legge Sarbanes-Oxley fu firmata in legge. Doveva fermare le frodi riguardanti i registri finanziari. Ma anni dopo, Bernie Madoff è stato incarcerato dopo aver frodato miliardi in gran parte dovuti a documenti finanziari fraudolenti. Sarbanes non l'ha fermato. Nel 2008, il mercato finanziario si è schiantato a causa del mercato dei mutui, dei derivati ​​e di una malattia finanziaria creata da Fannie Mae e Freddie Mac.

Ora, abbiamo il Dodd-Frank Act, scritto dai ragazzi che erano a capo del mercato dei mutui recentemente collassato. Anche se la legge intende prevenire un'altra crisi bancaria, non influisce in alcun modo, includere o trattare Fannie Mae o Freddie Mac. Una previsione che non impedirà un'altra crisi bancaria è facile da fare.

Entrambi gli esempi illustrano le risposte che non hanno affrontato i problemi reali alla base degli eventi che avrebbero dovuto prevenire. Il Congresso potrebbe far sparire domani ogni singolo speculatore del petrolio, eppure i prezzi del gas non scenderebbero. Un Congresso e un Presidente repubblicani controllati potevano ordinare di perforare ogni singolo buco di petrolio in America, e nel lungo periodo non farebbe nulla per diminuire i prezzi del gas.

Anche se un aumento dell'offerta potrebbe abbassare i prezzi a breve termine, ci troveremmo ancora di fronte al problema di un dollaro in declino. Se ciò non viene affrontato, i prezzi del gas potrebbero andare ancora più in alto. Ciò è particolarmente vero poiché è improbabile che gli Stati Uniti diventino indipendenti dal petrolio straniero, dati i nostri attuali e previsti tassi di consumo. Se, tuttavia, adottiamo politiche che portano a un dollaro forte e il valore del dollaro sale, il prezzo del gas scenderebbe, anche senza perforazioni aggiuntive.

Parola finale

La nostra politica monetaria è il mezzo più efficace per controllare il prezzo del gas e influire positivamente sulla vita degli americani di tutti i giorni. Il tuo portafoglio si sta assottigliando, per così dire, perché le banconote in dollari ne valgono meno. Ecco perché il gas sarà così costoso quest'estate, in autunno e in inverno, e nel futuro prevedibile - a meno che, ovviamente, il valore del dollaro non salga.


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