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Cosa cercare quando si acquista un computer portatile - Spiegazione delle specifiche


I computer portatili venivano con un prezzo proibitivo rispetto al costo dei computer desktop tradizionali. Negli ultimi anni, tuttavia, il vantaggio in termini di costi del desktop è svanito, rendendo il portatile il travolgente favorito se si dispone di spazio limitato sulla scrivania o si pensa di avere la minima possibilità di utilizzare il computer al di fuori di casa.

Allo stesso tempo, i progressi tecnologici hanno portato i laptop che sono più piccoli, più veloci, più leggeri e più facili da usare. L'unico lato negativo di questi sviluppi è che ora hai molte opzioni e scegliere il portatile giusto è sempre più difficile. Ecco i fattori che devi considerare:

Componenti di base

Dischi fissi

I dischi rigidi per portatili sono più piccoli e più costosi rispetto alle loro controparti desktop. Mentre un computer desktop spesso viene fornito con un disco rigido con una capacità compresa tra 500 gigabyte e 2 terabyte, la maggior parte dei laptop passa con un'unità con problemi standard con solo da 100 a 500 gigabyte. Questo è ancora abbastanza per migliaia di canzoni e immagini o dozzine di film. Solo se conservi un'ampia raccolta di file multimediali di grandi dimensioni e non compressi, ad esempio se sei un fotografo professionista, troverai questo spazio inadeguato. La maggior parte degli utenti di laptop che necessitano di memoria extra acquisiscono un disco rigido esterno leggero portatile con molta capacità.

Inoltre, c'è un tipo più nuovo e più veloce di disco rigido. Il disco a stato solido (SSD) sostituisce il disco rotante con chip di memoria simili a quelli presenti nella fotocamera o nella penna USB. Le unità a stato solido sono notevolmente più veloci dei tradizionali dischi rigidi. Possono ridurre notevolmente il tempo necessario per avviare il computer o per aprire un programma. Inoltre consumano meno energia, aiutando la batteria a durare più a lungo ea breve termine. Infine, senza parti in movimento, le unità a stato solido hanno meno probabilità di bloccarsi. Per tutti questi vantaggi, tuttavia, costano molto più delle unità standard della stessa capacità. Se ti puoi permettere un disco a stato solido, o se riesci a vivere con un disco rigido di capacità inferiore, rimarrai sorpreso dalle sue prestazioni. Se non vuoi spendere i soldi in questo momento ma cambia idea dopo, puoi cambiare il tuo disco rigido come parte di un miglioramento dell'hardware del computer che migliora le prestazioni.

Memoria

C'è un vecchio detto nel settore dei computer che non puoi mai essere troppo ricco o avere troppa memoria. È vero. Quando un computer carica un programma, prende le informazioni dal disco rigido relativamente lento e lo memorizza temporaneamente nella sua RAM (Random Access Memory) molto più veloce. Avere più RAM ti permetterà di aprire più programmi contemporaneamente senza rallentare il computer.

In poche parole, più RAM significa una macchina più veloce. La maggior parte dei laptop ha un minimo di un gigabyte di RAM. Vale la pena pagare per due o addirittura quattro gigabyte di RAM se te lo puoi permettere. Se la RAM più alta non è nel tuo budget corrente, assicurati almeno che avrai la possibilità di eseguire l'aggiornamento. Non tutte le macchine possono effettuare un aggiornamento e non si vuole ottenere la sorpresa in seguito.

Velocità del processore

In passato, avresti giudicato un computer quasi esclusivamente dalla velocità del suo processore. Oggi, la maggior parte dei nuovi computer dispone di processori più che sufficienti per la maggior parte delle attività quotidiane, tra cui l'uso di applicazioni da ufficio e la navigazione in Internet.

Se hai intenzione di utilizzare il tuo laptop per i giochi, l'elaborazione dei dati o il video o il design grafico più importanti, dovrai dare un'occhiata più difficile alla velocità del processore. I computer portatili sono commercializzati con i netbook dotati di processori a bassa tensione che prolungheranno la durata della batteria, mentre i laptop tradizionali avranno processori standard. Se stai cercando la velocità, cerca le velocità più alte in Gigahertz (Ghz) ​​o opzioni multi-core.

Peso del laptop

L'intero punto di un laptop è la portabilità, quindi è necessario considerare il peso. Il componente più pesante di un laptop è la batteria, quindi dovrai bilanciare le tue preferenze per un computer leggero e una batteria a lunga durata. Pensa se sei sempre in movimento o solo un viaggiatore occasionale con un computer. Se vuoi semplicemente un laptop per quei rari casi quando vai al bar o per portarti dietro la casa con te, probabilmente puoi occuparti di un'opzione leggermente più pesante per una maggiore durata della batteria. Se sarai molto mobile, potresti voler trasportare una macchina più leggera anche se devi collegarla più spesso.

Oltre alla batteria, altri fattori che influiscono sul peso sono le dimensioni dello schermo e se si otterrà o meno un'unità ottica (ad esempio un'unità DVD). Più comunemente, i laptop più leggeri saranno più costosi di quelli più pesanti che hanno caratteristiche simili. I laptop più piccoli e leggeri possono pesare meno di due chili e mezzo, mentre il più grande può pesare sette libbre o più. Trovo la via di mezzo, tra tre e cinque sterline, per essere il punto ideale per le persone che vogliono poter viaggiare comodamente con il proprio laptop.

Display

Dimensione dello schermo

Pensa seriamente a quante dimensioni dello schermo hai davvero bisogno, perché un grande schermo si sentirà molto meno portabile. I netbook più piccoli hanno schermi di otto o nove pollici, mentre i laptop progettati per presentazioni e visualizzazioni su larga scala possono avere schermi fino a 17 pollici. Otto o nove pollici saranno sufficienti per navigare e leggere le email, ma se lavori con documenti, foto o film più grandi, avrai bisogno di almeno 11 pollici.

Un'opzione è quella di integrare il piccolo schermo del tuo portatile con uno o più monitor più grandi sulla tua scrivania. In questo modo, avrai il vantaggio della portabilità e massimizzi il tuo spazio di lavoro a casa. L'aspetto più importante da considerare insieme alle dimensioni dello schermo è il peso, che aumenterà in modo significativo con le dimensioni dello schermo.

Risoluzione dello schermo

La risoluzione è l'altro fattore critico che determina quante informazioni sarete in grado di vedere sullo schermo del vostro laptop. Selezionando una risoluzione più alta ti permetterà di vedere più testo sullo schermo ma sarà più piccolo. Il fattore limitante è la risoluzione massima che lo schermo del tuo laptop può visualizzare.

La più piccola risoluzione disponibile è 640 × 480, che è appena sufficiente per la maggior parte delle attività. La maggior parte dei siti Web è ottimizzata per uno schermo a 1024 × 768. Una risoluzione popolare per gli schermi larghi è 1280 × 800, mentre i portatili più grandi possono persino vantare un incredibile 1600 × 1200.

Se passerai molto tempo davanti al computer, una risoluzione più alta potrebbe valerne la pena. Non sarà così duro per i tuoi occhi e renderà un'esperienza di visione molto più piacevole.

Retroilluminazione dello schermo

Uno schermo a LED è una grande novità per il tuo laptop. La tecnologia di illuminazione a LED offre un'immagine migliore, è più duratura e consuma meno energia. I display più vecchi e fluorescenti solitamente falliscono dopo alcuni anni e costano molto per la sostituzione, mentre la retroilluminazione a LED dovrebbe sopravvivere al resto dei componenti del laptop. Inoltre, meno consumo di energia si traduce in una maggiore durata della batteria.

Gli schermi a LED offrono uno spettro più ampio di colori e producono un maggior grado di dettaglio nelle aree scure, rendendo le immagini più nitide rispetto agli schermi illuminati a fluorescenza. C'era una differenza significativa nel prezzo tra i display LCD fluorescenti e quelli a LED, ma il prezzo dei LED è sceso al punto in cui i LED stanno prendendo il sopravvento sul mercato.

Schede grafiche

La scheda grafica che ci si può aspettare dalla maggior parte dei computer portatili avrà una frazione della potenza che un desktop avrà. A meno che non si acquisti un laptop per i giocatori, la scheda video sarà probabilmente sufficiente per utilizzare le applicazioni di produttività dell'ufficio e visualizzare i file multimediali. Tuttavia, se si prevede di utilizzare uno o più monitor esterni, è necessario assicurarsi che il sistema video del laptop sia in grado di supportare tale configurazione.

Componenti chiave

trackpads

I trackpad, che forniscono la funzionalità che i mouse forniscono ai desktop, sono fatti di vari materiali e hanno un ampio spettro di funzionalità a seconda del produttore e del modello. Anche se prevedi di ordinare online, visita alcuni negozi per provare i trackpad per assicurarti che risponda ai tuoi movimenti. Rimarrai bloccato per una grande quantità di utilizzo del tuo computer, e ti piacerà il "feel" di quel trackpad specifico.

I laptop Apple, ad esempio, hanno trackpad in vetro che ti consentono di utilizzare una lunga lista di "gesti" che praticamente sostituiscono qualsiasi esigenza di mouse. I trackpad per PC portatili offrono capacità adeguate, mentre forniscono una vasta gamma di materiali per trackpad.

Tastiera

La dimensione della tastiera del tuo laptop dipende dalla dimensione dello schermo che scegli. Se cerchi la portabilità di uno schermo piccolo, probabilmente non avrai una tastiera completa. Le tastiere di piccole dimensioni sono difficili da usare se hai le mani grandi o le dita grandi, ma mancheranno anche alcuni dei tasti di scelta rapida a cui potresti essere abituato.

Prima di acquistare un laptop, assicurati che la tastiera sia adatta alle tue mani e sia facile da usare. Inoltre, alcuni portatili hanno tasti tradizionali sollevati, mentre altri hanno una tastiera più vicina al laptop. La leggera differenza può fare una grande differenza in termini di comfort. Alcuni offrono anche tasti retroilluminati per aiutarti al buio, anche se questa praticità può scaricare la batteria.

Infine, i portatili più grandi ora arrivano anche con un tastierino numerico sul lato destro, proprio come una tastiera standard. Tieni presente che se preferisci trasportare un laptop più piccolo ma lavori con una tastiera più grande a casa, puoi collegare una tastiera esterna di dimensioni standard.

Durata della batteria

Uno dei fattori limitanti di qualsiasi laptop è la sua durata della batteria. Devi considerare il tuo stile di vita e decidere quanto sia importante la durata della batteria per te e quanto extra sei disposto a pagare per un computer con una batteria a lunga durata. I fattori che possono aumentare la durata della batteria includono schermi a LED illuminati, unità a stato solido e processori a bassa potenza. Queste nuove tecnologie consumano meno energia, che è un modo molto più conveniente per estendere la durata della batteria rispetto a una batteria più grande e più pesante.

I migliori laptop offriranno una durata della batteria di quasi 10 ore. Ciò può consentire agli studenti di utilizzare il proprio laptop per tutto il giorno senza mai doverlo collegare. Una batteria più lunga può anche essere molto utile per lavorare nei coffee shop o per guardare film in lunghe corse in auto o in aereo. Con la maggior parte dei laptop, puoi anche acquistare una seconda batteria per prolungare la durata della batteria del tuo computer.

Connessione e accessorizzazione

Funzionalità wireless

In questi giorni, le schede wireless non sono davvero un accessorio. Quasi tutti i laptop saranno dotati di funzionalità wireless standard. La maggior parte viene anche con Bluetooth. Il WiFi consente di connettersi a Internet, mentre il Bluetooth consente di utilizzare dispositivi come auricolari, mouse wireless e telefoni, senza fili.

Probabilmente scoprirai che la scheda della tua macchina è conforme allo standard 802.11g, che dovrebbe fornire tutta la velocità e la larghezza di banda di cui avrai bisogno. Se vuoi investire in tecnologie all'avanguardia, lo standard successivo sarà 802.11n, ma non vale la pena spendere di più per ottenere questa tecnologia emergente in questo momento.

telecamera

Come teleconferenza, caricamento di foto e registrazione di video diventano più popolari, sempre più laptop sono dotati di una piccola telecamera sopra lo schermo. È un aggiornamento economico, ma è facile finire con una fotocamera di bassa qualità che non sarà di grande valore per te.

Se si prevede di utilizzare frequentemente la videocamera per i video, anziché acquisire immagini fisse, scegliere una risoluzione più elevata. La maggior parte dei laptop con fotocamere integrate ha una risoluzione di 1, 3 megapixel, che va bene per le videoconferenze. Se si desidera eseguire l'aggiornamento o avere maggiore flessibilità con l'angolazione del proprio scatto, è possibile ottenere una fotocamera esterna USB portatile di alta qualità.

Ports

Il tuo laptop è pensato per la portabilità e, quando viaggi, probabilmente vorrai portare con te un sacco di periferiche, come quella macchina fotografica. Avrai bisogno di un numero adeguato di porte USB, altrimenti dovrai acquistare un hub aggiuntivo. Mentre alcuni laptop hanno solo due porte USB, se hai molti dispositivi da collegare, esegui l'upgrade a quattro porte.

L'attuale standard USB è 2.0, ma 3.0 sta diventando rapidamente più popolare. La ricerca di un laptop con USB 3.0 consentirà una comunicazione più veloce con dischi rigidi esterni, fotocamere e altri dispositivi. Altre porte di cui potresti aver bisogno includono Firewire e HDMI, entrambe utilizzate per trasmettere video digitali.

Infine, alcuni portatili sono dotati di lettori di schede di memoria che è possibile utilizzare per accedere ai formati più diffusi utilizzati dalle fotocamere digitali.

Docking Station

Uno svantaggio di un laptop è che richiede molto tempo per staccare e riattaccare le periferiche ogni volta che si desidera spostare il computer. Per il cavo di alimentazione, la stampante, lo scanner e tutti gli altri dispositivi, evita la confusione ottenendo una docking station. Potrai collegare tutte le tue apparecchiature a un unico punto di contatto con il computer e semplicemente agganciare e disancorare la macchina con la semplice pressione di un pulsante. Sfortunatamente, non tutti i laptop sono compatibili con una docking station, quindi se sai di avere un sacco di periferiche, considera questo un rompicapo quando fai shopping.

Due grandi dibattiti

Mac vs PC

Sul fronte del software, molte persone trovano il sistema operativo Mac molto più user-friendly di Windows. Inoltre, l'hardware Mac ha dimostrato di essere più affidabile a lungo termine rispetto ai PC. I prodotti Apple, tuttavia, sono significativamente più costosi rispetto alle loro controparti PC, principalmente perché il mercato dei PC è saturo di numerosi concorrenti che competono per il prezzo più basso.

Inoltre, gli utenti Windows hanno accesso a una più ampia selezione di programmi compatibili poiché la maggior parte del software è progettata prima di tutto per Windows. Questo è vero soprattutto quando si tratta di giochi per computer.

Laptop vs. Netbook

Alcuni anni fa, i produttori di computer avevano la mentalità "più grande è meglio". Le principali aziende presumevano che tutti gli utenti volessero il più grande schermo disponibile e tutte le funzionalità che potevano immaginare. Alla fine, hanno appreso che alcuni clienti desideravano un laptop più piccolo con meno funzioni a un prezzo inferiore. Il prodotto che hanno inventato si chiamava netbook.

L'idea era che avrebbero rimosso l'unità DVD, ridotto le dimensioni dello schermo e ridotto il consumo energetico. La macchina risultante sarebbe quindi ottimizzata per portabilità e lunga durata. Intendevano creare un computer da utilizzare per attività di base di light computing e navigazione web generale.

Man mano che aumentano le variazioni sui laptop, le linee si fanno confuse con i netbook e i laptop. Molti produttori hanno persino abbandonato le unità ottiche a favore di design sottili e leggeri con un'incredibile durata della batteria. A questo punto, la parola "netbook" non è molto più di un termine di marketing per indicare che un computer è un'alternativa piccola e leggera che non ha un'unità DVD.

Parola finale

I computer portatili sono molto più accessibili rispetto a pochi anni fa e la tecnologia continua a migliorare mentre i prezzi scendono ulteriormente. Per poche centinaia di dollari, puoi acquistare un computer piccolo, leggero e potente che ti darà accesso wireless a gran parte delle conoscenze del mondo. Questo è un fatto abbastanza sorprendente che avrebbe stupito la maggior parte degli appassionati di computer vent'anni fa.

E mentre è una grande notizia per gli appassionati di tecnologia e gli utenti occasionali, non è ancora un mondo perfetto. Dovrai considerare molte opzioni nella scelta del tuo computer e dei suoi vari componenti. Se vuoi ottenere il massimo dalla macchina per i tuoi soldi, tieni a mente queste caratteristiche chiave.

Quali altri fattori hai preso in considerazione nella scelta del tuo computer portatile? Quali opzioni sono più importanti per le tue esigenze informatiche?


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