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Come risparmiare denaro vivendo Green - Risparmio di elettricità, gas e alberi


In questi giorni, la vita verde è un argomento caldo. Esamina le pagine di una serie di pubblicazioni e vedrai storie su come le persone e le imprese stanno lavorando per risparmiare acqua, risparmiare energia e in generale salvare la Terra. Ma quello di cui non sentirai sempre parlare è che altro stanno risparmiando: freddo, denaro sonante.

Troppo spesso, sembra che rendere la vita più ecologica significhi spendere di più: caricare il tuo carrello con prodotti biologici da Whole Foods, o sborsare cifre esorbitanti per i blue jeans in fibra di canapa. Ma non è necessario. Uno dei modi migliori per essere più eco-compatibili è quello di ridurre il consumo di energia e risorse naturali - che costano denaro. Nell'adottare misure per proteggere l'ambiente, puoi proteggere anche il tuo portafoglio.

Risparmiare elettricità

Tutto ciò che consente di risparmiare energia consente anche di risparmiare denaro. Secondo l'Energy Information Administration, il costo medio dell'elettricità negli Stati Uniti è di 12, 9 centesimi per kilowattora (kWh). Un chilowattora è la quantità di energia che si utilizza quando si esegue un apparecchio da 1.000 watt, ad esempio un riscaldatore elettrico, per un'ora. Quindi ogni ora che mantieni lo scaldabagno spento, metti altri 13 centesimi in tasca.

Potrebbe non sembrare molto, ma tutti quei risparmi da 13 centesimi possono sommarsi a soldi veri. Se dovessi gestire lo scaldabagno per quattro ore al giorno per tutto il mese di dicembre, gennaio e febbraio, ti costerebbe $ 46, 44 per il periodo in cui il mese di marzo è finito. Quindi anche i cambiamenti che sembrano piccoli possono fare una grande differenza. E i grandi cambiamenti, come investire in elettrodomestici più efficienti, possono fare una differenza ancora più grande negli anni a venire.

Lampadine ad alta efficienza energetica

Le lampadine efficienti sono un classico esempio di un prodotto eco-compatibile che costa un po 'di soldi in anticipo, ma risparmia molti più soldi nel lungo periodo. Supponiamo che una vecchia lampadina a incandescenza da 60 watt sia appena bruciata nella lampada del comodino. Le lampadine a incandescenza economiche non sono più disponibili a causa dei nuovi standard di efficienza per l'illuminazione descritti nel sito del Dipartimento dell'Energia, ma se si scende al centro di casa, ci sono tre scelte:

  1. Lampadine Eco-Incandescenti . Queste lampade ad incandescenza più efficienti costano circa $ 6 per un pacchetto di quattro o $ 1, 50 per lampadina. Durano 0, 9 anni e utilizzano 43 watt di energia.
  2. Lampade fluorescenti compatte (CFL) . Questi costano un po 'di più: circa $ 8 per quattro o $ 2, 00 per lampadina. Ma durano anche 11 anni e usano solo 13 watt di energia.
  3. Lampadine a LED . Questi costano più in alto, a circa $ 8 ciascuno. Ma durano anche più a lungo - 22 anni meravigliosi - mentre usano solo 11 watt di energia.

A colpo d'occhio, sembra che la lampadina LED da $ 8 sia la più costosa. Ma considera questo: non è necessario sostituirlo per i prossimi 22 anni. Durante l'intero periodo, se lo usi tre ore al giorno, brucia complessivamente 265 kWh - circa 12 kWh all'anno - che ti costano $ 34, 19. Aggiungi gli $ 8 che hai pagato per questo, e il costo totale della lampadina per i 22 anni arriva a $ 42, 19.

La lampadina CFL dura la metà del tempo, quindi per lo stesso periodo di 22 anni, è necessario sostituirlo solo una volta. Ciò significa che spendi di meno sulle lampadine stesse: solo $ 4 in totale. Ma l'energia che usano arriva a 313 kWh, il che costa $ 40, 39. Ciò porta il loro costo totale a 22 anni fino a $ 44, 39, un po 'più del LED.

Se scegli le lampadine a incandescenza eco, devi acquistarne 24 in 22 anni, spendendo $ 36 solo sulle lampadine. Inoltre, utilizzano ben 1035 kWh - 47 kWh all'anno - per 133, 63 dollari. In totale, queste lampadine bruciano attraverso $ 169, 63 in 22 anni. Sono più efficienti delle vecchie lampadine bruciate, ma rispetto alle lampadine LED e CFL, non sono un affare.

Apparecchi efficienti

Sostituire un elettrodomestico costa molto di più che sostituire una lampadina, ma offre anche un guadagno maggiore a lungo termine. Poiché la maggior parte degli apparecchi consuma molta più energia rispetto a una lampadina, l'eliminazione di una frazione di tale consumo energetico può costituire un grosso problema per la bolletta elettrica.

Un frigorifero è un buon esempio. Il sito Web ENERGY STAR offre uno strumento utile per calcolare quanto è possibile risparmiare sostituendo un vecchio frigorifero inefficiente con uno nuovo dotato dell'etichetta ENERGY STAR. Ad esempio, se si dispone di un frigorifero di 20 anni e 20 piedi cubo con il congelatore in cima, il sito stima che utilizzi 857 kWh all'anno. Alla velocità nazionale media, quella vecchia bestia di una macchina ti costa $ 111 all'anno per funzionare.

Ora supponiamo di passare a un nuovo frigorifero con classificazione Energy-Star più o meno della stessa dimensione. Il tuo nuovo frigorifero consuma solo 411 kWh all'anno - meno della metà di quello vecchio. Facendo il passaggio si rade $ 58 all'anno dalla bolletta elettrica.

Ovviamente, sostituire il vecchio frigorifero non è economico. Un grande frigorifero con freezer superiore a stelle energetiche costa circa $ 1.000. A quel ritmo, il tuo nuovo frigorifero impiega 17 anni per ripagarsi nel risparmio energetico.

Tuttavia, se il tuo vecchio frigorifero è alle sue ultime gambe e devi comunque sostituirlo, scegliere un modello ENERGY STAR è una buona scommessa. Frigoriferi simili che non hanno l'etichetta ENERGY STAR costano quasi tanto e usano almeno il 10% in più di energia.

Un modo rapido per confrontare i costi energetici di due modelli diversi è osservare le loro etichette EnergyGuide gialle. Mostrano quanta elettricità usano gli elettrodomestici e stimano quanto costano all'anno correre. Con queste informazioni, è possibile capire rapidamente quale modello ti costerà meno nel lungo periodo.

Pannelli solari

Questo è un investimento davvero grande, ma ha anche grandi potenzialità di risparmio. Esattamente quanto grande dipende da diversi fattori, tra cui il luogo in cui vivi, quanta luce solare colpisce ogni giorno sul tetto, quanta elettricità usi ora e quanto stai pagando per quell'elettricità.

Fortunatamente, c'è un modo semplice per fare i conti. Basta controllare un calcolatore solare, come quello di EnergySage Solar Marketplace, e rispondere ad alcune semplici domande sulla tua posizione e sul consumo di energia. In pochi minuti, avrai una stima di quanto un generatore solare ti costerà e quanto possa far risparmiare più di 20 anni.

Ad esempio, quando ho immesso la mia posizione su questo calcolatore solare, mi è stato detto che avrei potuto acquistare un impianto solare che avrebbe soddisfatto tutti i miei bisogni energetici per circa $ 7.700. Questo è un grande investimento, ma i crediti d'imposta pagherebbero subito il 30%, quindi il costo netto sarebbe di soli $ 5.400. Il sito ha affermato che il sistema si ripagherebbe in soli sei anni e mi avrebbe risparmiato $ 13.000 per i suoi 20 anni di vita.

Se non puoi permetterti di investire migliaia di dollari in anticipo, ci sono altri modi per passare al solare. Puoi stipulare un prestito a basso interesse per pagare i pannelli solari o affittare il sistema dalla compagnia solare. Tuttavia, probabilmente non risparmierai tanto quanto farai acquistando il sistema a titolo definitivo. La mia stima a EnergySage ha detto che avrei risparmiato solo $ 9, 900 in 20 anni con un prestito e $ 4, 200 con un leasing.

Risparmio di gas

Un calcolatore dell'EPA (Environmental Protection Agency) illustra che un tipico veicolo passeggeri percorre 11.310 miglia in un anno, utilizzando 534 galloni di benzina, e produce l'equivalente di 4, 8 tonnellate di CO2. Ci vorrebbero 3, 9 ettari di foresta per rimuovere quella quantità di CO2 dall'atmosfera.

Anche se la tua auto potrebbe essere fuori strada potrebbe non essere pratica, ci sono molti modi per ridurre il numero di miglia che lo guida. Alcune idee includono:

  • Fare più viaggi a piedi, in bicicletta o con i mezzi pubblici
  • Combinare le commissioni in un unico viaggio in auto, invece di fare diversi viaggi più brevi
  • Partecipare a un pool di auto

Se vivi abbastanza vicino al posto di lavoro, andare in bicicletta al lavoro può essere un ottimo modo per risparmiare gas (e fare esercizio). Supponiamo che il tuo tragitto giornaliero sia di cinque miglia a tratta e che la tua auto abbia un'efficienza del carburante abbastanza media di 25 miglia a gallone. Per ogni giorno in cui vai in bicicletta al lavoro, risparmierai 0, 4 litri di benzina. L'US Energy Information Administration riporta che il gas costa in media 2, 66 dollari per gallone a partire da maggio 2015, quindi andare in bicicletta al lavoro ti farà risparmiare circa 1, 06 dollari al giorno a gas.

Questo potrebbe non sembrare così tanto, ma si aggiunge nel tempo. Andare in bicicletta per lavorare solo due volte a settimana per tutto l'anno mette in palio $ 110, 66 in più - ancora di più se i prezzi del gas sono più alti della media nazionale in cui si vive. Inoltre risparmia 41, 6 galloni di benzina, mantenendo 0, 37 tonnellate di CO2 dall'atmosfera.

Tuttavia, i soldi risparmiati sul gas sono solo la punta dell'iceberg. Guidare meno miglia riduce anche l'usura della tua auto, facendoti risparmiare sulla manutenzione. Tutto sommato, l'Internal Revenue Service stima che ogni miglio che guidi ti costa circa $ 0, 575. Ciò significa che il tuo viaggio di andata e ritorno di 10 miglia ti fa risparmiare 5, 75 $ al giorno o 598 $ all'anno.

Un ulteriore vantaggio del ciclismo è il sano esercizio all'aria aperta. Se lo fai regolarmente, i tuoi spostamenti quotidiani possono prendere il posto di un abbonamento a una palestra, risparmiandoti altri $ 50 circa ogni mese o altri $ 600 l'anno.

Salvataggio di alberi

Secondo l'EPA, gli americani usano circa 69 milioni di tonnellate di carta e cartone ogni anno. Circa il 65% di questo viene riciclato, ma lascia comunque oltre 24 milioni di tonnellate di carta all'anno che ingombrano le discariche. Fortunatamente, alcuni trucchi rapidi possono tagliare una grossa parte del tuo uso della carta e i costi che ne derivano.

Tovaglioli di stoffa

Un pacchetto di 300 tovaglioli di carta costa circa $ 4, 75 su Amazon. Se si usa un tovagliolo per ogni pasto, il pacchetto dura 100 giorni, quindi la fornitura di un anno costa $ 17, 33. Al contrario, è possibile acquistare una dozzina di tovaglioli di stoffa su Amazon per soli $ 10 e usarli più e più volte per anni.

Tuttavia, i tovaglioli di stoffa fanno anche più bucato. Lanciarli in lavanderia dopo ogni utilizzo ti dà 21 tovaglioli da lavare ogni settimana. Amy Dacyczyn, l'autrice di "The Tightwad Gazette", calcola che occorrono circa 200 tovaglioli per fare un pieno di bucato. Ciò significa che un tovagliolo per pasto aggiunge fino a circa 10 carichi extra di bucato all'anno.

Quanto costano quei 10 carichi? Secondo il calcolatore della lavanderia sviluppato da Michael Bluejay, noto anche come "Mr. Elettricità, "il costo di un carico di biancheria varia da $ 0, 16 a $ 1, 22, a seconda del tipo di lavatrice che hai, della temperatura dell'acqua, del detersivo che usi e di come asciughi i vestiti. Ciò significa che il costo totale per il bucato in più potrebbe essere ovunque da $ 1, 60 a $ 12, 20 all'anno.

Tuttavia, è possibile ridurre questo costo utilizzando lo stesso tovagliolo più volte. Se non ti capita di versare qualcosa su di loro o usarli per asciugare una salsa appiccicosa, possono rimanere puliti per 10 o 20 pasti. Se lavi due tovaglioli ogni settimana invece di 21, devi solo fare circa un carico extra di biancheria all'anno invece di 10. Anche al prezzo più alto, $ 1, 22 per carico, si tratta di un risparmio di oltre $ 16 all'anno.

Che dire del numero di alberi salvati passando al tessuto? Bene, per una singola persona, non sono molte. Tuttavia, piccoli cambiamenti si sommano a grandi cambiamenti quando un sacco di persone li fanno. Il Consiglio nazionale per la difesa delle risorse (NRDC) afferma che se ogni famiglia negli Stati Uniti dovesse eliminare solo un pacchetto di tovaglioli di carta, si risparmerebbe un milione di alberi.

Siti di notizie online

Qualche decennio fa, un giornale era esattamente questo: una pila di carta stampata che si poteva comprare in edicola o consegnare alla propria porta. Ma oggi, sempre più persone scelgono di leggere il giornale online. Un sondaggio del Pew Research del 2012 ha rilevato che il 55% dei lettori del New York Times, il 48% dei lettori di USA Today e il 44% dei lettori del Wall Street Journal leggono il documento principalmente da uno schermo piuttosto che da un foglio di carta da giornale.

Una ragione per la crescente popolarità delle notizie online è il prezzo. Alcuni giornali, come The Wall Street Journal, applicano lo stesso prezzo per l'accesso solo digitale come fanno per la consegna a domicilio. Tuttavia, la maggior parte dei giornali è molto più economica da leggere online.

  • Il New York Times . La consegna giornaliera del Times costa $ 7 a settimana o $ 364 all'anno. Un abbonamento digitale a NYTimes.com e l'app per smartphone NYTimes costa $ 0, 99 per le prime quattro settimane e $ 3, 75 una settimana dopo. Questo è solo $ 181 per il primo anno - meno della metà del prezzo della stampa. Passare al digitale consente di risparmiare $ 183 all'anno.
  • Il Washington Post . Un abbonamento print-plus-digital costa $ 1, 79 a settimana per le prime 12 settimane e $ 8, 75 a settimana dopo. Questo arriva a $ 371, 48 per il primo anno. Un abbonamento con accesso Web costa solo $ 99 all'anno e l'accesso Web più un'app per tablet o smartphone costa $ 149. Passare al digitale consente di risparmiare ovunque da $ 252, 48 a $ 272, 48 all'anno.
  • USA Today . Un abbonamento di stampa costa $ 25 al mese o $ 300 all'anno. Un abbonamento digitale costa solo $ 99 all'anno, per un risparmio di $ 201.

Secondo un articolo di Slate, occorrono circa 12 alberi per produrre una tonnellata di carta da giornale, equivalente a 280.000 pagine. Un giornale della domenica ha circa 172 pagine; un quotidiano potrebbe usarne la metà. Ciò significa che l'abbonamento di un anno a un giornale contiene circa 36.000 pagine. Se 100 lettori cancellano i loro abbonamenti di stampa e passano al Web, questo risparmia circa 150 alberi.

Uso carta da ufficio

L'idea dell'ufficio senza carta è in circolazione da decenni, ma è lontana dalla realtà. In effetti, il NRDC stima che un tipico impiegato assuma 350 libbre di carta da ufficio all'anno.

Anche se non puoi fare molto sull'uso generale della carta sul posto di lavoro, puoi ridurre la quantità di carta da ufficio che usi personalmente. Ecco alcune strategie da provare:

  • File elettronicamente . Quando si riceve un documento per lavoro, lo si stampa automaticamente e lo si archivia? Stampare solo un documento di 10 pagine ogni settimana aggiunge fino a 520 pagine, o poco più di una risma di carta, all'anno - circa il 6% di un albero, secondo Conservatree. Quindi se ogni lavoratore in un ufficio di 170 persone iniziava a presentare documenti in formato elettronico, quell'ufficio avrebbe salvato 10 alberi ogni anno. E poiché ogni risma di carta costa circa $ 5, l'ufficio risparmierebbe anche circa $ 850 all'anno su carta da solo.
  • Scegli E-Bills . Uno studio del 2015 del servizio postale degli Stati Uniti mostra che la maggior parte degli americani continua a ricevere le fatture in formato cartaceo. Tra una carta di credito, un cavo, un telefono cellulare, una linea terrestre e altre utilità, una persona può ricevere fino a 10 di tali fatture in un mese. Secondo il Paper Footprint Calculator su PayItGreen.org, optare per ricevere e pagare quelle fatture elettronicamente può far risparmiare sette sterline di carta ogni anno. Può anche risparmiare $ 58, 80 all'anno in spese postali per i dieci francobolli da $ 0, 49 che non useresti più ogni mese.
  • Usa deposito diretto . Gli assegni cartacei consumano meno carta delle bollette, ma continuano a crescere nel tempo. Avere una busta paga ogni due settimane consuma circa 0, 4 chili di carta ogni anno. Passando al deposito diretto si taglia tutta la carta e si risparmiano 26 viaggi in banca. Ottiene inoltre i soldi nel tuo account più velocemente, quindi puoi usarli subito.
  • Taglia i cataloghi . Secondo Forbes, gli americani hanno ricevuto più di 12 miliardi di cataloghi cartacei nel 2010 - circa 35 per ogni persona nel paese. Se ogni catalogo pesa circa cinque once, allora quei 12 miliardi di cataloghi sommano fino a 1.875 milioni di tonnellate di carta all'anno. Conservatree stima che siano necessari otto alberi per produrre solo una tonnellata di carta catalografica. Se il 10% degli americani ha cancellato tutte le consegne di cataloghi e ordinato online, risparmierebbe più di 23.000 alberi.

Parola finale

Certo, ci sono molte ragioni per scegliere una vita più verde, a parte i soldi che salva. Per molte persone - me incluso - il più grande vantaggio è sapere che stiamo facendo tutto il possibile per prevenire una grave catastrofe del riscaldamento globale. Ci preoccupiamo anche di preservare le risorse naturali, come l'acqua e le foreste, per le generazioni future. Ma lo ammetto: mi sento molto bene con le mie scelte ecologiche quando so che stanno mettendo soldi nel mio portafoglio.

Quali sono le tue strategie di vita verde preferite? Ti fanno risparmiare denaro?


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