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10 migliori sentieri escursionistici a lunga distanza negli Stati Uniti per sfuggire alla civiltà


Sono sempre alla ricerca di modi per condurre una vita più sana e più felice, sia che si stiano apportando cambiamenti sensibili alle mie abitudini alimentari o trovando il tempo per adattarsi a un allenamento nella mia giornata. Ma sono anche un grande sostenitore nel disconnettermi ogni tanto dal tran-tran quotidiano, trascorrendo alcuni giorni, una settimana o anche più lontano dalle pressioni e dalle tentazioni del mondo moderno. Uno dei modi più salutari e più convenienti per farlo è quello di intraprendere un'escursione a lunga distanza, approfittando delle decine di migliaia di chilometri di sentieri escursionistici e multiuso che attraversano le vaste aree selvagge degli Stati Uniti.

Aiuta molti percorsi a lunga distanza e reti di sentieri che si avvicinano alle principali città. Probabilmente ce ne sono alcuni, tra cui alcuni di cui non hai mai sentito parlare, a breve distanza in auto dalla tua città. E dal momento che i campeggi sono in genere rustici campeggi e rifugi che costano meno di alberghi e motel economici, l'esperienza non può paralizzare il portafoglio.

Se sei abbastanza in forma per affrontare un lungo periodo di esercizio, come l'idea di fare trekking attraverso paesaggi meravigliosi e tranquilli con pochi altri occupanti umani, e non preoccuparti del sacco a pelo e della tenda di notte, prendi in considerazione un'escursione a lunga distanza per la tua prossima vacanza.

Escursioni a lunga distanza sulla Wilderness negli Stati Uniti

1. Sentiero degli Appalachi, Georgia al Maine

L'Appalachian Trail vicino a Clingmans Dome nelle Great Smoky Mountains

Uno dei più antichi sentieri negli Stati Uniti, l'Appalachian Trail è la quintessenza del trekking a lunga distanza. L '"AT", come è noto, si estende dalla Springer Mountain della Georgia al Monte Katahdin del Maine. Ogni anno, migliaia di escursionisti si radunano a Springer Mountain e a marzo e iniziano il lungo viaggio fino al Maine, dove finiscono - se sono fortunati - a metà ottobre. Ma l'intero percorso è bello e sorprendentemente accessibile, quindi non devi impegnare sei mesi della tua vita per una passeggiata di 2.200 miglia.

  • Tariffe e permessi : alcuni parchi lungo l'Appalachian Trail, incluso il Parco Nazionale Great Smoky Mountains ($ 20 a persona per un permesso di escursionista), il Parco Nazionale di Shenandoah (gratuito) e il Baxter State Park ($ 15, più $ 21 a notte per l'accampamento ) lungo il percorso richiedono permessi backcountry per i visitatori durante la notte.
  • Segmenti migliori: in Virginia, il Parco Nazionale di Shenandoah ospita lussureggianti foreste di latifoglie e incredibili panorami montuosi a breve distanza di guida da Washington, DC. La pista percorre circa 100 miglia nel parco, quindi puoi percorrere una parte o tutta questa lunghezza e tornare indietro, o usa percorsi di connessione all'interno e adiacenti al parco per tornare al punto di partenza. Assumendo un ritmo da sei a otto miglia al giorno, ci vogliono dai 13 ai 15 giorni per percorrere l'intero segmento in un modo e da 26 a 30 giorni per iniziare e finire nella stessa posizione. Nel New Hampshire, la gamma presidenziale è forse la sezione più ultraterrena del percorso, con più di 10 miglia di tundra alpina e circa 85 miglia complessive di aspre traversate di montagna attraverso le White Mountains. Il cuore della gamma presidenziale è fondamentalmente una cresta lunga e alta con pendenze ripide su entrambi i lati, quindi le viste - soprattutto al di sopra del limite del bosco - sono continue e panoramiche. Questa sezione robusta impiega circa 13 giorni in un modo e 26 giorni se si ricalcano i passaggi.
  • Miglior tempo per andare: l' altitudine e la latitudine giocano un ruolo importante in qualsiasi esperienza sui sentieri appalachian. Il terzo meridionale è generalmente percorribile e confortevole tra la fine di marzo e la fine di novembre, anche se in primavera e in autunno le altezze più elevate possono essere fredde e ghiacciate. Il terzo di mezzo, compreso il segmento di Shenandoah, è il migliore tra metà aprile e fine ottobre (quando i colori dell'autunno creano una vera sorpresa). Nel terzo nord, dove le altitudini più elevate sono ghiacciate, bagnate o fangose ​​per la maggior parte dell'anno, se possibile scattare per fine agosto o inizio settembre.
  • Come arrivare: il capolinea sud dell'Appalachian Trail si trova a circa due ore a nord-est di Atlanta, e la pista si snoda principalmente a breve distanza in auto dalle principali città della costa orientale. Se sei appassionato delle sezioni Shenandoah o Presidenziale / Montagne Bianche e non vivi a breve distanza in auto, vola a Washington-Dulles (Shenandoah) o all'aeroporto Logan di Boston (Bianchi). Entrambi sono tra le due e le tre ore dalla destinazione, a seconda di dove inizi la tua escursione. I voli diretti e diretti dalle principali città partono da circa $ 175 a Dulles e $ 200 a Logan, a seconda della città di origine. Per la sezione White Mountains, il miglior punto di partenza è il grande parcheggio dove il sentiero attraversa l'NH-112, una strada panoramica di montagna. Prendi la I-93 direzione nord fino all'uscita 32, quindi prosegui in direzione nord-ovest sulla NH-112 per circa sei miglia. A Shenandoah, Skyline Drive (una via d'accesso ridgeop) segue l'AT per la maggior parte della lunghezza del parco e interseca diversi trailheads. Se state iniziando a sud e camminando verso nord, parcheggiate nell'area di parcheggio di Turk Gap, tra le 10 e le 15 miglia a nord della I-64.
  • Alloggi e costi: ci sono migliaia di campeggi, capanne, baite e altri alloggi rustici lungo la lunghezza del Sentiero degli Appalachi. Nelle foreste nazionali e statali, che comprendono gran parte della lunghezza del sentiero, i campeggi generalmente costano tra $ 5 e $ 30 per sito, a notte, a seconda della località e della stagione. I campeggi del parco nazionale, incluso lo Shenandoah, possono costare tra $ 10 e $ 50 per sito, a notte. Per le sistemazioni più esclusive, le otto capanne bianche AMC coprono il segmento presidenziale e vantano la cena e la colazione preparata dal personale in loco durante l'estate, così come acqua corrente, riscaldamento a gas, angolo cottura, servizi igienici per il compostaggio e letti reali (con letti confortevoli ). Ma devi pagare generosamente per questi servizi, in quanto le capanne AMC possono costare più di $ 100 a persona, a notte durante l'estate, anche se le tariffe potrebbero essere più economiche se sei un membro AMC.
  • Considerazioni sul ritiro e il trasporto: Sebbene gran parte dell'Appalachian Trail sia abbastanza vicina alle aree popolate, un buon servizio cellulare non è garantito. Se possibile, organizzare il trasporto prima del tempo da e per il trailhead desiderato. Controlla la pagina delle opzioni di trasporto del percorso appalachiano per dettagli e costi. La maggior parte dei trailhead accessibili alle strade hanno un servizio navetta. Nella sezione presidenziale, il Mount Washington Auto Road Hiker Shuttle ($ 30 per adulto, a senso unico) effettua un servizio programmato tra la cima del Monte Washington e il sentiero di Pinkham Notch. WhiteBlaze, un forum di escursionisti che (tra le altre cose) collega escursionisti con i conducenti disposti a fornire i loro servizi a basso costo (alcuni conducenti chiedono solo soldi per il gas), serve l'intero corridoio AT.

2. Ouachita Trail, Arkansas e Oklahoma

Pinnacle Mountain State Park in Arkansas, punto di partenza del sentiero di Ouachita

L'Ouachita National Recreation Trail (ONRT) si estende a cavallo tra le basse e robuste montagne di Ouachita in Arkansas e Oklahoma, attraversando in modo approssimativo la foresta nazionale di Ouachita da est a ovest. Lungo i suoi 223 miglia di lunghezza, il sentiero si snoda attraverso foreste lussureggianti, oltre ruscelli gorgoglianti e attraverso dirupi rocciosi.

Nonostante la sua bellezza e la sua comoda posizione - il capolinea orientale, a Pinnacle Mountain, è a meno di mezz'ora di macchina da Little Rock - l'ONRT rimane un segreto ben custodito. Backpacker Magazine, un'autorità rispettata per gli escursionisti seri, lo classificò come il terzo miglior sentiero statunitense per la solitudine.

  • Commissioni e requisiti di autorizzazione : nessuna. Tuttavia, per motivi di sicurezza, gli escursionisti durante la notte sono incoraggiati a registrarsi (nome e data) in qualsiasi casella di registrazione passino, in genere ai punti di riferimento del parcheggio e ai principali incroci dei sentieri.
  • Migliori segmenti: se sei un escursionista capace, puoi probabilmente percorrere l'intera lunghezza del sentiero, in un modo, in 15 giorni. Per un segmento scenico e rappresentativo, inizia a Pinnacle Mountain State Park e dirigiti a ovest, per finire al Blue Mountain Shelter (vicino al miglio 143). Questo allungamento richiede da 10 a 12 giorni in un modo (accesso in auto vicino al segnalatore di miglia 147 su FR-1007, una strada rurale a due corsie) o da 20 a 24 giorni in entrambe le direzioni.
  • Tempo migliore per andare: le estati possono essere brutali e secche in questa parte del paese, quindi evita di fare escursioni tra giugno e settembre. Da metà a fine ottobre offre la migliore combinazione di clima mite e bella vegetazione.
  • Come arrivare: il capolinea occidentale del sentiero si trova nel Talimena State Park dell'Oklahoma, a due o tre ore da Tulsa e Oklahoma City. Il capolinea orientale si trova a breve distanza da Little Rock, Arkansas, al Pinnacle Mountain State Park. I voli diretti e senza scalo per questi aeroporti partono da circa $ 200 (per i voli a corto raggio) e salgono a $ 300 o $ 400 (per i voli dalle città costiere). Se vivi negli Stati Uniti centro-meridionali, guidare potrebbe essere più economico. Per raggiungere il sentiero nel parcheggio del Pinnacle Mountain Visitor Center, prendere la I-430 direzione nord da Little Rock, scendere a AR-10, girare a nord sulla AR-300 e prendere la strada del parco per il centro visitatori.
  • Alloggi e costi: Insolitamente per lunghi percorsi negli Stati Uniti, è possibile fare un'escursione per tutta la lunghezza dell'ONRT senza pagare per pernottare. Friends of the Ouachita Trail gestisce una rete di rifugi rustici a pagamento lungo l'intero percorso. Molti campeggi di Ouachita National Forest - alcuni dei quali hanno acqua corrente e servizi igienici - sono gratuiti. Il costo più popolare tra $ 8 e $ 30 per sito, a notte. Siti particolarmente popolari includono Lake Sylvia Campground ($ 10 a $ 25 per sito, a notte), vicino all'estremità orientale del sentiero, e Winding Stair Campground (da $ 3 a $ 16 per sito, a notte, a seconda del campeggio e della stagione), vicino all'ovest fine.
  • Considerazioni sul ritiro e il trasporto: il servizio delle celle è solitamente affidabile a Pinnacle Mountain, quindi potresti essere in grado di chiamare un taxi o chiamare un Uber mentre esci dal bosco. È anche possibile programmare un ritiro in cabina in questa zona. Per i trailheads più remoti, pianificare un dropoff e / o pickup con il servizio di navetta Ouachita Trail (che si trova nella zona di Talihena, e il costo varia in base al luogo di ritiro). Il servizio taxi è meno affidabile nei due terzi occidentali del percorso.

3. Colorado Trail, Colorado

Un cartello lungo il Colorado Trail

Il Colorado Trail attraversa circa 500 miglia di deserto roccioso tra Denver e Durango. Con un'altitudine media di 10.000 piedi e con diversi tratti veramente remoti, questa è una pista per escursionisti seri. E se vieni da un'area a bassa quota, dovresti prendere tempo per acclimatarti prima di partire. Trascorri un paio di giorni a Denver (a meno che tu non ci viva già), poi trascorri una giornata attiva ad un'altezza moderata (da 6.000 a 8.000 piedi) prima di salire e iniziare la tua escursione sul serio.

Una volta che sei preparato mentalmente e fisicamente, il Colorado Trail merita lo sforzo. Vanta splendide viste dalle sue alte vette, oltre a innumerevoli laghi, ruscelli e prati alpini fioriti. E anche se tecnicamente non si sommano i "14ers", dato che le cime di 14.000 piedi sono conosciute localmente, passa vicino al Monte della Santa Croce di 14, 005 piedi, che può essere raggiunto da un'aggressiva escursione di un giorno (o più piacevole escursione durante la notte ) sul sentiero Half Moon Pass.

È importante notare che il Colorado Trail è aperto anche a appassionati di mountain bike e cavalieri. Non sorprenderti se vieni sorpassato da utenti più veloci durante i periodi di maggiore affluenza.

  • Tasse e requisiti di permesso : Non ci sono tasse o requisiti di permesso formali per l'escursione del Colorado Trail. Tuttavia, se la tua escursione ti porta attraverso una delle aree selvagge lungo il sentiero (come ad esempio Holy Cross Wilderness), devi effettuare il check-in presso la stazione di registrazione. Non ci sono costi per farlo.
  • Migliori segmenti: il Colorado Trail è diviso in 28 segmenti. Se l'accessibilità è una priorità, inizia da Waterton Canyon (il capolinea orientale) e segui i primi quattro o cinque segmenti, per finire a Long Gulch o Kenosha Pass. Attraverserai da 60 a 75 miglia in totale, probabilmente impiegando da 9 a 13 giorni in un modo.
  • Miglior tempo per andare: questo sentiero ad alta quota non è nevoso e privo di fango fino a luglio in alcuni anni, e il clima invernale inizia tipicamente di nuovo da inizio a metà ottobre. Per le migliori possibilità di condizioni asciutte e confortevoli, pianifica il tuo viaggio da metà agosto a metà settembre. Tuttavia, il tempo sulle alte vette del Colorado può essere imprevedibile in qualsiasi periodo dell'anno. Temporali estivi improvvisi, tipicamente flaring nel pomeriggio, sono una questione di vita o di morte al di sopra del limite del bosco. Per le sezioni alpine, inizia l'escursione di ogni giorno prima dell'alba (acquista una lampada frontale - le versioni di affare costano fino a $ 10) e termina nelle prime ore del pomeriggio per evitare la parte più attiva della giornata meteo.
  • Come arrivare: Waterton Canyon, vicino a Denver, è il trailhead più accessibile sul Colorado Trail. Si trova appena fuori Waterton Road (CO-121), che può essere raggiunta dalla CO-470, l'autostrada ad anello più esterno di Denver. Dall'aeroporto internazionale di Denver o dal centro di Denver, è possibile utilizzare RTD (costo totale: meno di $ 10, a seconda dell'ora del giorno) per arrivare entro 10 miglia dal sentiero, quindi camminare o salutare un giro con Uber o Lyft per la distanza rimanente . L'aeroporto di Denver ha voli senza scalo da dozzine di città degli Stati Uniti, tra cui San Francisco, Chicago e New York, a partire da $ 100 andata e ritorno.
  • Alloggi e costi: ad eccezione del Waterton Canyon, dove l'uso notturno è limitato da Denver Water, è possibile piantare una tenda su qualsiasi terreno pubblico lungo il Colorado Trail (non più vicino di 100 piedi a sentieri segnalati, nella maggior parte dei casi) a nessun costo.
  • Considerazioni sul ritiro e il trasporto: il servizio di celle è buono a Waterton Canyon, e l'area è ben raggiungibile dai servizi di taxi di Denver, quindi potrebbe essere possibile chiamare un taxi se si termina il percorso qui, o programmarne uno in anticipo. Per altri trailheads, il Colorado Trail fornisce un elenco di servizi navetta locali.

4. Long Trail, Vermont

Il vertice di Camel's Hump, situato lungo il Vermont's Long Trail

Descritto come il più lungo sentiero più lungo del paese, il lungo percorso, opportunamente chiamato, segue la spina nord-sud delle Vermont's Green Mountains dal confine con il Massachusetts fino al Canada. Il percorso principale è di circa 270 miglia, con un ulteriore 175 miglia di speroni e sentieri laterali. Viste panoramiche di valli lussureggianti e montagne aspre abbondano dalle sue innumerevoli cime. Gli incroci stradali sono pochi e lontani tra loro. E a differenza di altri sentieri escursionistici a lunga percorrenza, il Long Trail rimane un vero sentiero - non ci sono né motociclisti né cavalieri a cavallo qui.

  • Commissioni e requisiti di autorizzazione : nessuna.
  • Migliori segmenti: tempo permettendo, gli escursionisti capaci possono affrontare l'intero Trail in 20 giorni o meno. Se non hai molto tempo, i segmenti più a sud offrono una combinazione ideale di viste magnifiche e terreno (relativamente) gentile. Inizia dal trailhead di Pine Cobble, che si trova in realtà nel Massachusetts, appena a sud del confine del Vermont. Da lì, fai un'escursione a nord verso la Vermont Highway 30, un trekking di circa 55 miglia che dura circa sette giorni.
  • Miglior tempo per andare: il Vermont è bello in qualsiasi periodo dell'anno, ma la neve e il fango coprono tipicamente il Long Trail da novembre a maggio (e talvolta a giugno, a seconda delle precipitazioni primaverili e della gravità dell'inverno precedente). Molti campeggi della Green Mountain National Forest sono chiusi fino a fine maggio. Per il miglior tempo e gli alloggi, spara da luglio fino ai primi di settembre. Se non ti dispiace serate fredde e folle, punta alla stagione delle picchi fogliame - da inizio a metà ottobre, a seconda della latitudine e dell'elevazione - quando le foglie diventano oro brillante, arance e rossi.
  • Come arrivare: se vivi nel nordest, guidare è il modo migliore per raggiungere il Long Trail. Altrimenti, vola a Burlington (voli diretti e one-stop per Chicago, Atlanta, Filadelfia e altre città, a partire da circa $ 150 andata e ritorno) o Albany (voli diretti da circa una dozzina di città statunitensi, a partire da circa $ 175 andata e ritorno) . Da lì, utilizzare le linee di autobus locali (il costo varia) per avvicinarsi il più possibile al trailhead desiderato, oppure controllare le opzioni di condivisione del percorso con gruppi di interesse escursionisti locali come WhiteBlaze (il costo varia). La testata di Pine Cobble si trova a Pine Cobble Road, a circa tre miglia da MA-2 (una grande autostrada a due corsie). C'è un trailhead in cui il Long Trail attraversa anche il VT-30.
  • Alloggi e costi: nella Green Mountain National Forest, che comprende la maggior parte del Long Trail, il campeggio disperso a costo zero (siti primitivi) è permesso ad almeno 100 piedi da un sentiero segnalato ea 200 piedi dalle fonti d'acqua di superficie. I campeggi organizzati più affollati, come quelli nell'area ricreativa di Hapgood Pond ($ 10 per sito, a notte), costano in genere tra $ 5 e $ 20 per sito, a notte, a seconda della stagione. I campeggi meno frequentati possono essere gratuiti, specialmente durante la bassa stagione (se sono aperti, molti campeggi in questa regione chiudono o limitano le operazioni al di fuori dell'alta stagione).
  • Considerazioni sul ritiro e il trasporto: il servizio cellulare non è sempre affidabile lungo il percorso lungo e i servizi di taxi locali possono essere chiari. Tuttavia, il sentiero - specialmente nelle sezioni meridionali - spesso coincide con o viaggia vicino all'Appalachian Trail. Se le linee di autobus locali o WhiteBlaze non producono risultati, controlla la pagina delle opzioni di trasporto dell'Appalachian Trail. L'AT si avvicina abbastanza al Long Trail per rendere questa mossa utile.

5. Trail da montagne a mare, Carolina del Nord

Jockey's Ridge State Park nell'Outer Banks della Carolina del Nord, endpoint del sentiero da montagna a mare

Al confine orientale, la Carolina del Nord incontra l'Oceano Atlantico con centinaia di chilometri di spiaggia di sabbia bianca quasi ininterrotta. Lungo il suo confine occidentale, lo stato ospita le altitudini più elevate a est del Mississippi. La lunghezza di 1.000 miglia del sentiero da montagna a mare copre entrambi gli estremi, da Clingman Dome nel Great Smoky Mountains National Park a Jockey's Ridge, una maestosa duna di sabbia Outer Banks.

Il sentiero da montagne a mare è ancora in corso. Circa metà del percorso ha un diritto di passaggio dedicato, ma il resto utilizza ancora strade di campagna e piste rurali, quindi fai attenzione su questi segmenti. Data la lunghezza del sentiero, la maggior parte degli escursionisti non completa l'intera cosa in una volta.

  • Tariffe e permessi : Oltre al tratto nel Parco Nazionale delle Great Smoky Mountains, che richiede un permesso di backcountry di $ 4 a persona, per notte, non ci sono costi o permessi per la Trail da Montagna a Mare. Tuttavia, gran parte della metà orientale del sentiero passa sopra o vicino a terreni privati, quindi assicurati di obbedire a qualsiasi avvertimento pubblicato - compresi i cartelli "No Trespassing".
  • I migliori segmenti: il segmento più occidentale, nel Parco Nazionale delle Great Smoky Mountains, offre panorami mozzafiato e una vasta gamma di campeggi. Ma è anche affollato e meno accessibile se non hai la tua auto. Vicino al punto medio del sentiero, un segmento molto accessibile corre per più di 75 miglia tra Falls Lake e Greensboro Lakes, passando vicino a Raleigh, Durham, Greensboro e altre città di considerevoli dimensioni. Questo segmento impiega da 10 a 12 giorni per l'escursione a tratta e da 20 a 24 giorni come andata e ritorno.
  • Tempo migliore per andare: i tratti orientali del percorso sono percorribili quasi tutto l'anno, anche se gli inverni possono essere freddi e talvolta ghiacciati. Nei tratti occidentali a quote più elevate, l'obiettivo è da metà aprile a fine ottobre. Nota che le vette più alte, come Clingman Dome e Mount Mitchell, sono inclini al ghiaccio, ai temporali e ai venti forti anche quando è bello nelle valli sottostanti. Le montagne potrebbero essere più affollate durante la stagione delle foglie di ottobre, quando il colore degli alberi si rivaleggia con quello del Vermont.
  • Come arrivare: se non stai guidando da North Carolina o Stati circostanti, l'aeroporto internazionale di Raleigh-Durham e l'aeroporto internazionale di Greensboro / Piedmont Triad (fermate statunitensi e one-stop da $ 200 in entrambi) hanno la migliore selezione di voli. Da entrambi gli aeroporti, i trailhead più vicini - Falls Lake a Raleigh e Greensboro Lakes nella Triade piemontese - possono essere raggiunti in taxi o in auto ($ 30 a $ 70, a seconda dell'itinerario). I migliori trailhead nell'area di Falls Lake sono a Creedmoor Road (NC-50) e Baptist Road (fuori NC-98).
  • Alloggi e costi: il campeggio libero disperso, ad almeno 100 piedi da qualsiasi sentiero segnalato, è permesso nella foresta nazionale di Nantahala e in altre terre statali e federali lungo il percorso. Anche i campeggi organizzati sono ampiamente disponibili. Ad esempio, nel corridoio di Raleigh-Greensboro, l'area ricreativa di Falls Lake ha siti primitivi e moderni (compresi acqua corrente ed elettricità) da $ 20 a $ 50 per sito, a notte.
  • Considerazioni sul ritiro e il trasporto: Nei tratti centrali e est-centrali del percorso, in particolare nel corridoio di Raleigh-Durham-Greensboro, il servizio di telefonia cellulare è affidabile e i servizi di taxi e di ridesharing sono abbondanti. Tuttavia, le aree occidentali e orientali sono più isolate. Nelle Great Smoky Mountains, la A Walk in the Woods Hiker Shuttle (costo variabile) potrebbe essere la soluzione migliore.

6. Oregon Coast Trail, Oregon

China Beach, situata lungo l'Oregon Coast Trail

La costa dell'Oregon non è sabbiosa come quella del North Carolina, ma ciò non lo rende meno attraente per gli escursionisti seri. L'Oregon Coast Trail copre l'intera lunghezza, dal confine della California alla foce del fiume Columbia, traendo una frazione del traffico pedonale del più noto (e vicino) Pacific Crest Trail. Sebbene rimanga ad altitudini basse e raramente perde la vista dell'Oceano Pacifico, questo sentiero copre alcune aspre colline e promontori, e il clima umido della regione può rendere difficile il sorvolo di rocce costiere lisce.

Come il sentiero da montagne a mare, alcune parti del sentiero costiero dell'Oregon seguono ancora altri diritti di passaggio, soprattutto strade provinciali. Mantieni la spalla ovunque possibile, osserva gli avvisi pubblicati e indossa colori vivaci per migliorare la tua visibilità nelle frequenti nebbie costiere.

  • Commissioni e permessi : Sebbene non ci siano commissioni o permessi necessari per percorrere il PTOM, le aree protette lungo il percorso possono addebitare costi di utilizzo. Ad esempio, gli escursionisti devono pagare una tassa d'ingresso di $ 5 a Humbug Mountain State Park, anche se non si accampano lì.
  • I migliori segmenti: Sebbene sia molto più lontano dalla popolosa Willamette Valley e dall'affollato aeroporto internazionale di Portland, il segmento più meridionale dell'Oregon Coast Trail vale il viaggio. Inizia da o vicino al confine tra Oregon e California e cammina fino alla pittoresca cittadina di North Bend, lungo Coos Bay. (I veterani del sentiero giurano che camminare verso sud è più facile, a causa dei venti prevalenti provenienti da nord e nord-ovest. Se ci credi, inizia a North Bend e lavori a sud.) Questo percorso copre un po 'più di 100 miglia, passa attraverso o vicino protetto aree come Humbug Mountain State Park e Cape Sebastian State Park, e impiegano meno di due settimane per completare una sola strada.
  • Miglior tempo per andare: La costa dell'Oregon ha le stagioni pronunciate umide (da metà autunno a metà primavera) e asciutte (da fine primavera a inizio autunno). Giugno, luglio e agosto offrono la migliore combinazione di basse precipitazioni, ampio sole e temperature moderate. Anche in estate, preparatevi a far rotolare le nebbie del Pacifico che creano condizioni scivolose sulle rocce, limitano la visibilità e abbassano le temperature in fretta.
  • Come arrivare: per i non autisti, l'OCT può essere difficile da raggiungere. Lungo la costa meridionale, l'opzione di volo più conveniente è Rogue Valley International-Medford Airport (MFR), con voli diretti per Seattle, San Francisco, Denver e destinazioni stagionali da $ 100. Da lì, prendi un autobus Greyhound ($ 32 a senso unico) per Crescent City, in California, quindi percorri la rotta Coastal Express di Curry Public Transit (da $ 4 a $ 24, a seconda della destinazione) per il trailhead desiderato. Lungo la costa meridionale, il posto migliore per iniziare è il parcheggio Harris Beach State Park, situato appena fuori dalla US-101, la principale autostrada costiera di questa regione.
  • Alloggi e costi: la legge dello Stato dell'Oregon consente il campeggio sulle spiagge pubbliche, a condizione che i campeggiatori non siano visibili (non un bar in zone desolate costiere). Se preferisci campeggi organizzati, possibilmente con acqua corrente ed elettricità, i parchi statali hanno numerose opzioni a prezzi accessibili. Per esempio, i siti di tende per escursionisti di Humbug Mountain State Park costano $ 7 a notte. Nei parchi ad alto utilizzo, incluso Humbug, è necessario chiamare in anticipo per prenotare un sito.
  • Considerazioni sul ritiro e il trasporto: anche nelle aree popolate, il servizio cellulare può essere irregolare lungo la costa dell'Oregon. I servizi di taxi sono anche fuori città inesistenti. E, con pochi escursionisti, non esiste una navetta escursionistica organizzata per l'Oregon Coast Trail. Pertanto, la soluzione migliore per il trasporto è quella di iniziare e finire vicino a una città servita da un servizio di trasporto regionale come Curry Public Transit o una compagnia di autobus come Greyhound.

7. Pacific Northwest Trail, Montana a Washington

Il Pacific Northwest Trail passa attraverso le North Cascades di Washington

Il Pacific Northwest Trail si estende per circa 1.200 miglia dal Continental Divide nel Montana fino alla costa del Pacifico nella penisola olimpica dello Stato di Washington. Lungo la strada, attraversa più di una dozzina di parchi e foreste nazionali, tra cui il Glacier National Park.

Anche se il percorso passa attraverso aree generalmente accidentate e remote, per lo più in una giornata di marcia del confine canadese, vale la pena di raggiungerlo. Dal momento che il Pacific Northwest Trail è un sentiero pedonale dedicato per la maggior parte della sua lunghezza, probabilmente non dovrai preoccuparti di fare jockey per la posizione con altri utenti.

  • Tasse e requisiti del permesso : Mentre il sentiero stesso non ha requisiti di permesso o tassa, alcune aree protette lo fanno. Ad esempio, le licenze di Okanagan e Wenatchee National Forest costano $ 5 al giorno. Nel Parco Nazionale Olimpico, i permessi backcountry (che conferiscono diritti di campeggio dispersi) costano $ 8 a persona, a notte.
  • Migliori segmenti: è difficile scegliere il miglior segmento Pacific Northwest Trail. La più orientale da 80 a 100 miglia, dal Glacier National Park al lago Koocanusa, passa maestosi nevai e offre splendide vedute alpine. Verso il punto medio, nel nord-est di Washington, il segmento di quasi 100 miglia da Kettle Falls a Oroville (soprattutto lungo la Kettle River Range) è mozzafiato. E a ovest, l'Olympic National Park si estende su versanti montuosi, cime innevate e viste panoramiche sull'oceano. A seconda del tuo esatto punto iniziale e finale, questi segmenti possono richiedere dai 14 ai 17 giorni giorni solo andata.
  • Il momento migliore per andare: Poche sezioni del Nord-ovest del Pacifico sono molto trafficate, quindi le folle non sono un problema qui. Ma il tempo è un fattore di complicazione importante. Nel nord-ovest interno, le vette più alte possono fare il manto nevoso tutto l'anno, e le zone a bassa quota possono diventare invalicabili con fango o fiumi in piena dopo i temporali. Se stai facendo un segmento dell'entroterra, spara da metà agosto a metà settembre, il tratto più secco e mite. Nella penisola olimpica, luglio è il mese più secco, anche se, dato che gran parte della penisola è coperta da una foresta pluviale temperata, le forti precipitazioni possono verificarsi in qualsiasi momento e con un preavviso limitato.
  • Come arrivare: se vivi nel Pacifico nord-occidentale, guidare è il modo più semplice per accedere al PNT, specialmente nelle sezioni più remote. Se voli, l'aeroporto internazionale di Spokane (senza scalo a Denver, Oakland, Phoenix, Las Vegas, Chicago e Minneapolis a partire da $ 200) è l'aeroporto principale più vicino. Da lì, la Gold Line Shuttle per Kettle Falls o Colville ($ 26 a persona per entrambe le destinazioni) ti lascerà in un giorno di cammino dall'incrocio del PNT allo Sherman Pass su WA-20 - un buon posto per iniziare un'escursione verso ovest. Se stai iniziando a Glacier National Park, puoi parcheggiare o farti lasciare al Logan Pass Visitor Center, anche a meno di una giornata di cammino dal sentiero.
  • Alloggi e costi: oltre alle tariffe per i permessi, il campeggio disperso è generalmente consentito senza costi nelle aree boschive nazionali lungo il percorso, ad eccezione delle aree selvagge come il deserto di Pasayten. Il pernottamento in campeggio presso siti organizzati nel Parco Nazionale Olimpico costa tra $ 10 e $ 15 per sito, a seconda della località e della stagione. Nel Glacier National Park, i campeggi organizzati costano tra $ 10 e $ 23 per sito.
  • Considerazioni sul ritiro e il trasporto: non dovresti aspettarti di ricevere una ricezione affidabile delle celle lungo il Pacific Northwest Trail, né dovresti aspettarti di trovare un taxi affidabile o un servizio di rideshare. Non c'è anche una navetta escursionistica affidabile in questa regione. In quanto tali, le linee di autobus regionali come la Gold Line Shuttle e i veicoli privati ​​sono le migliori opzioni di trasporto.

8. Pacific Crest Trail, California a Washington

Campeggiare lungo la Pacific Crest Trail

Si estende dalla California meridionale fino al confine canadese, il Pacific Crest Trail è il cugino West Coast della Appalachian Trail. La sua lunghezza di 2.600 miglia segue principalmente le aspre creste e montagne che si estendono da sud a nord in questa regione, raggiungendo letteralmente punti alti lungo la Sierra Nevada e Cascades. Più di una dozzina di biomi distinti - dai deserti delle pianure e delle steppe, alle foreste di montagna (tra cui la maestosa sequoia e gli abeti di Douglas) e la tundra alpina - sono rappresentati qui. Nonostante l'incredibile biodiversità e solitudine della Pacific Crest Trail, passa in poche ore di guida a oltre 50 milioni di persone.

  • Tariffe e permessi : Sebbene sia possibile percorrere gran parte della PCT senza un permesso (inclusa la maggior parte dei terreni forestali nazionali e tratti di proprietà del Bureau of Land Management), alcune aree protette ne richiedono uno. Ad esempio, le escursioni notturne attraverso il parco nazionale Yosemite richiedono permessi per le zone selvagge ($ 5 per prenotazione, più $ 5 a persona). Se si prevede di percorrere più di 500 miglia sul PCT, è necessario ottenere un permesso speciale per il Trail del crinale di Long Distance (gratuito) dal National Forest Service.
  • Migliori segmenti: nel sud, il PCT segue la colonna vertebrale delle montagne di San Bernardino e le gamme vicine per quasi 100 miglia. Questo tratto accidentato offre vedute occasionali del bacino di Los Angeles e del deserto del Mojave, oltre a una visione più coerente delle foreste e dei laghi alpini nelle quote più elevate. Nell'Oregon, il segmento tra le Tre Sorelle e il Monte Hood (o la profonda gola del Columbia River, un'escursione di un giorno a nord), attraversa una foresta lussureggiante, un deserto alto e paesaggi vulcanici ultraterreni. Questo segmento si estende tra le 150 e le 200 miglia, a seconda dei punti esatti di partenza e di arrivo, e richiede da 20 a 30 giorni solo andata.
  • Il momento migliore per andare: nella parte meridionale arida del sentiero, il tardo inverno e l'inizio della primavera è un periodo favorevole, dopo la stagione delle piogge e prima della lunga e calda estate. (Assicurati di portare molta acqua in qualsiasi momento dell'anno in questa regione però.) Nelle altitudini più elevate delle Sierras e delle Cascate, la fine dell'estate è la migliore, anche se il tempo diventa meno ospitale, più in alto e più a nord si va. A causa della bassa stagione, le folle possono essere un fattore lungo i segmenti più accessibili del percorso, in particolare a Yosemite e vicino a Mount Hood, a meno di un'ora a est di Portland in auto.
  • Come arrivare: se vivi da qualche parte lungo la costa occidentale, puoi guidare fino al Pacific Crest Trail in quattro ore o meno. Se stai volando, scegli la città più vicina al segmento desiderato. Ad esempio, è possibile accedere ai segmenti nell'Oregon settentrionale e nel sud di Washington volando verso l'aeroporto internazionale di Portland (non stop a San Francisco, Denver, Chicago e oltre una dozzina di altre città a partire da $ 175), quindi prendere il TriMet per il centro di transito centrale di Gresham e Sandy Autobus della Metro della zona (SAM) in direzione del Monte Hood. La fermata della Welches Road / Mount Hood Highway SAM si trova a circa un miglio da Zigzag Mountain Trail (che attraversa la Mount Hood Highway). Zigzag Mountain Trail si collega con il sentiero PCT a pochi chilometri a nord di Mount Hood Highway, alla base del Monte Hood (il costo totale è di $ 10 o meno, a seconda dell'ora del giorno).
  • Alloggi e costi: Il tratto di Three Sisters-Mount Hood-Columbia Gorge è quasi interamente all'interno di due foreste nazionali, il monte. Hood e Willamette, dove è consentito il campeggio disperso senza alcun costo. I campeggi organizzati, alcuni dei quali hanno docce ed elettricità, vanno da gratis a $ 21 a notte in questa zona. Se stai guidando e inizierai la tua escursione qui, pagherai altri $ 5 per la tua auto.
  • Considerazioni sul ritiro e il trasporto: è possibile ottenere un servizio affidabile per le celle e pianificare o chiamare un taxi al capolinea di Welches Road / Mount Hood Highway. Tuttavia, lunghi tratti del Pacific Crest Trail non hanno questo lusso. L'opzione migliore per aree più remote è il parcheggio del proprio veicolo o la messa in sicurezza di una consegna / ritiro da un amico o tramite un sito Web come WhiteBlaze.

9. North Country Trail, da New York a North Dakota

Cascata al Michigan's Pictured Rocks National Lakeshore lungo la North Country Trail

Dalle montagne Adirondack dello Stato di New York al fiume Missouri nel Nord Dakota occidentale, il percorso tortuoso del North Country Trail copre quasi 5.000 miglia e sette stati: New York, Pennsylvania, Ohio, Michigan, Wisconsin, Minnesota e North Dakota. Gran parte del percorso collega segmenti e reti più piccoli, come il Finger Lakes Trail di New York e il Superior Trail in Minnesota, rendendo facile il viaggio di andata e ritorno nel tratto principale. E la North Country Trail passa o vicino a tutti e cinque i Grandi Laghi, oltre a innumerevoli laghi più piccoli, quindi ci sono molte viste d'acqua da avere, non importa dove ti trovi.

Gran parte del North Country Trail corre lungo i cosiddetti diritti di passaggio, ma ci sono alcuni tandem e incroci stradali molto trafficati. Usa le precauzioni nelle sezioni più trafficate vicino alle aree popolate, specialmente vicino al Lago Erie e nel Michigan inferiore.

  • Tariffe e permessi : Il North Country Trail copre un insieme di giurisdizioni. Non ci sono tasse o permessi necessari per percorrere il sentiero stesso, ma passa attraverso molte aree protette statali e nazionali - come Pictured Rocks National Lakeshore nel Michigan ($ 15 per un permesso backcountry) e Boundary Waters Canoe Area Wilderness nel Minnesota ( $ 16) - che valutano le tasse.
  • Migliori segmenti: il North Country Trail si sovrappone e collega diversi sistemi di tracciamento più brevi. Due sono particolarmente popolari: il Sentiero escursionistico Superior (attraverso la Foresta Nazionale Superiore, nel Minnesota, lungo la sponda settentrionale del Lago Superiore) e il Sentiero dei Laghi Finger, nello stato di New York. Il Sentiero escursionistico Superior è lungo circa 250 miglia, ma il tratto da 60 a 70 miglia dal Lakewalk urbano di Duluth (appena fuori la I-35) al Tettegouche State Park / MN-1 (un grande parcheggio sull'autostrada principale) è bellissimo e non eccessivamente impegnativo, con vedute quasi continue del più grande Great Lake. Probabilmente puoi completarlo in 7-10 giorni, tempo permettendo. La sezione Sentiero dei Finger Lakes comprende oltre 500 miglia del North Country Trail, oltre a ulteriori 400 miglia di speroni e anelli adiacenti. Prova il segmento di oltre 100 chilometri dall'intersezione di Interloken Trail, che è servito da un parcheggio sulla NY-79 (nell'area del Lago Seneca), fino all'incrocio con la Letchworth Trail, a ovest di Hornell, New York. Ci vogliono da 11 a 15 giorni, a senso unico, e da 22 a 30 come andata e ritorno. Questa è una ben nota regione vinicola, quindi sentitevi liberi di spendere tempo e denaro in più per una degustazione o due. Il sentiero passa abbastanza vicino ad alcune aziende vinicole nell'area Finger Lakes, ma potrebbe essere meno complicato aggiungere un giorno o due al tuo viaggio, prima o dopo la tua escursione, e guidare tra le cantine.
  • Best Time to Go: da giugno a settembre è il periodo migliore per il North Country Trail, anche se i temporali estivi e il clima afoso possono creare problemi se fai trekking nel pomeriggio. La stagione delle foglie si estende da fine settembre nei tratti del nord fino a metà-fine ottobre nei segmenti dell'Ohio. A causa della lunghezza del sentiero, le folle non sono un problema in nessun momento dell'anno.
  • Come arrivare: se vivi nel nord-est o nel Midwest, non sei più di poche ore di guida da un segmento del North Country. Se vieni da più lontano, vola nell'aeroporto più vicino e prendi una navetta o un taxi fino al punto di partenza desiderato. Ad esempio, il segmento Superior Trail richiederebbe un volo per l'aeroporto internazionale di Duluth (non stop da Chicago, Phoenix, Las Vegas, Detroit e Minneapolis-St. Paul, a partire da $ 250) e una corsa in taxi (circa $ 20 per il trailhead di Lakewalk) o Superior Shuttle Shuttle (da $ 15 a $ 75, a seconda dei trailheads iniziali e finali - Lakewalk to Tettegouche / MN-1 è $ 55). Poiché puoi organizzare il ritiro in qualsiasi punto del percorso, la navetta escursionistica Superior è una buona scommessa se non vuoi tornare sui tuoi passi.
  • Alloggi e costi: le aree forestali nazionali e statali, compresa la foresta nazionale superiore, lungo il sentiero consentono il campeggio disperso a titolo gratuito. Nel segmento Finger Lakes, il campeggio gratuito ai siti primitivi è disponibile presso Hemlock Glen e Spruce Pond, oltre al campeggio disperso.
  • Considerazioni sul ritiro e il trasporto: il servizio di celle e taxi è affidabile nelle sezioni più popolate del percorso. Ma in regioni più isolate, come Adirondacks, Michigan settentrionale e North Dakota, un'auto (o tua o di qualcun altro) è il modo migliore per arrivare al sentiero. Nelle regioni Adirondacks e Finger Lakes, potresti essere in grado di trovare corse su WhiteBlaze.

10. Tahoe Rim Trail, California e Nevada

Tahoe Rim Trail che si affaccia sul Lago Tahoe

Il Tahoe Rim Trail, un sentiero ad anello di 165 miglia che segue per lo più la cresta dei crinali che circondano il Lago Tahoe, offre una vista quasi ininterrotta delle cime delle montagne, delle foreste alpine e delle incredibili acque blu che definiscono questa regione speciale. È anche un trekking faticoso e ad alta quota, popolare tra i trail runner e, in inverno, tra gli sciatori. (Come in Colorado, dovresti prendere un paio di giorni per acclimatarti qui prima di saltare sull'escursione.) Il Tahoe Rim Trail coincide con il Pacific Crest Trail lungo la sponda occidentale del lago, quindi è un popolare punto di partenza e di arrivo per la sezione escursionisti su quella pista.

  • Costi e permessi : Parte della sezione occidentale del Tahoe Rim Trail attraversa Desolation Wilderness, una parte di Eldorado National Forest ad alta quota, incredibilmente bella e per lo più incontaminata. I permessi notturni ($ 5 per una notte, a persona, $ 10 per due o più notti) vengono assegnati su un sistema di quote qui. Potrebbero svendersi rapidamente in alta stagione, quindi pianificare in anticipo. I fuochi aperti sono proibiti in Desolation Wilderness - usa invece una stufa da campo alimentata a gas (da $ 30 a più di $ 150). Altrove lungo il percorso, sono consentiti fuochi da campo in appositi anelli di fuoco, ma richiedono sempre i permessi del Campfire della California.
  • I migliori segmenti: se hai tre settimane e il tempo regge, puoi probabilmente percorrere l'intero anello del Tahoe Rim Trail. Gli escursionisti esperti possono terminarlo in 12 giorni, tempo permettendo.
  • Miglior tempo per andare: la neve può persistere nelle quote più alte del Trail Tahoe Rim fino a giugno o luglio, e potrebbe tornare a ottobre. Agosto e la prima metà di settembre sono l'ideale. Essere alla ricerca di temporali canaglia, soprattutto sopra il limite del bosco. Come su altri percorsi alpini, prendi in considerazione di limitare la tua escursione alle ore pre-alba e mattutina nei giorni di punta. Se stai sciando in parte o in tutto il percorso, gennaio e febbraio sono i mesi migliori per neve profonda e stabile.
  • Come arrivare: Lake Tahoe è a circa tre ore e mezza di auto da San Francisco e ad un'ora da Reno. Se vivi nel nord della California o nel nord del Nevada, guidare è la soluzione migliore. Altrimenti, vola all'aeroporto internazionale di Reno-Tahoe, che serve circa una dozzina di destinazioni non-stop (tra cui Chicago, Dallas e Los Angeles) da $ 130 a persona. Da lì, prendere una navetta per l'aeroporto, come il South Tahoe Airporter ($ 55 per andata e ritorno per adulti) o North Lake Tahoe Express (da $ 32 a $ 49 per adulto a senso unico, a seconda dell'occupazione). A sud, il trailhead di Adventure Mountain Lake Tahoe non è lontano da South Lake Tahoe - anche se, dato che qui ci sono costi di parcheggio giornalieri, è meglio entrare o uscire. A nord, il trailhead del Brockway Summit è appena fuori dalla CA-267 (North Shore Boulevard), non lontano da Tahoe Vista e proprio sulla rotta North Lake Tahoe Express.
  • Alloggi e costi: il campeggio disperso (100 piedi minimo dai sentieri segnati) è permesso nella foresta nazionale Eldorado, eccetto Desolation Wilderness, a costo zero. I campeggi sviluppati, come Zephyr Cove in Nevada e Bayview in California, in genere partono da $ 10 per sito, a notte per gli walk-in. In Desolazione, ci sono circa 45 campi primitivi con un numero variabile di siti, alcuni dei quali sono prenotabili e altri disponibili solo in base al principio del primo arrivato. Ogni campeggiatore deve acquistare un permesso backcountry separato.
  • Considerazioni sul ritiro e il trasporto: Nonostante la sua posizione un po 'isolata, la struttura ad anello del Tahoe Rim Trail e il servizio navetta per l'aeroporto lo rendono sorprendentemente facile da raggiungere senza auto. Tuttavia, il North Lake Tahoe Express e il South Tahoe Airporter non servono direttamente il sentiero, quindi non è possibile pianificare i pickup. E mentre i taxi servono l'area del Lago Tahoe, specialmente vicino ai centri abitati, non dovresti contare sul servizio di telefonia mobile in qualsiasi particolare punto di partenza, quindi pianificare un viaggio in anticipo è un must. Se hai il tempo e la resistenza, completare l'intero ciclo può essere logisticamente più facile (e meno stressante).

Parola finale

Nel mondo frenetico di oggi, non tutti hanno una settimana - per non parlare di un mese - per allontanarsi dalla civiltà con una vacanza di fitness all'aria aperta. Ma se sei abbastanza fortunato da avere una generosa indennità di ferie al tuo lavoro o fare il tuo programma come libero professionista, passare un tempo prolungato lontano dalle pressioni della routine quotidiana può essere un'esperienza davvero rivoluzionaria.

Se prendi il tempo per una di queste escursioni a lunga distanza ogni anno, colpisci tutti e dieci in un decennio. E te ne andrai più in forma, più saggio e con un sacco di storie fantastiche da raccontare ai tuoi cari.

Qual è la tua escursione a lunga distanza preferita?


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