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10 suggerimenti per piccole imprese e imprenditori da "Shark Tank"


In "Shark Tank" della ABC, cinque milionari e miliardari di grande successo - gli "squali" - ascoltano le proposte dei proprietari di imprese e occasionalmente si rivaleggiano per investire. Se gli imprenditori giocano le loro carte nel modo giusto, possono ottenere finanziamenti di capitale di rischio e partner strategici tanto necessari che garantiscono praticamente il successo futuro. Se sono deboli, vengono spediti con una piccola fanfara e molti rimpianti.

Probabilmente ho circa sei episodi di "Shark Tank" salvati sul mio DVR in qualsiasi momento - ma non è puramente per il valore di intrattenimento. Lo spettacolo ci insegna molto su argomenti di business come investimenti, royalties e licenze.

Ora, non sono un esperto di venture capital, ma ho sicuramente imparato le basi dal mio piacere colpevole del venerdì sera e, se ho imparato molto, penso a cosa possono fare i piccoli imprenditori. Se sei appena agli inizi come imprenditore, potresti non riuscire a fare un accordo con artisti del calibro di Mark Cuban o Robert Herjavic, ma puoi imparare molto dai successi di coloro che sfidano il carro armato.

Consigli per le piccole imprese dagli squali

1. Le idee non sono affari

Solo perché hai una grande idea o prodotto, non significa che tu abbia un'attività redditizia. Una società prospera ha piani, obiettivi, tecniche di marketing, una presenza online e, soprattutto, un leader dedito al successo. Mentre un certo numero di buoni prodotti sono stati mostrati su "Shark Tank", gli squali stessi non mordono se non credono nel business.

Per rendere la tua idea più che un semplice hobby, devi dimostrare agli investitori che può andare lontano. Sviluppa un piano aziendale solido, ben studiato e completo, e assicurati di essere in grado di eseguirlo nel momento in cui ottieni i fondi necessari.

2. Vai proprietario o busto

In un episodio di "Shark Tank" è stato lanciato un prodotto chiamato Elephant Chat. È essenzialmente un elefante imbottito che un coniuge può mostrare a casa, suggerendo che c'è un "elefante nella stanza" che richiede una discussione. È un'idea abbastanza carina, ma i proprietari sono stati praticamente derisi dal serbatoio quando hanno rivelato che il loro prezzo era fissato a $ 60.

Perché? Perché non c'è niente di proprietario di un piccolo elefante imbottito. Non è brevettabile, il che significa che chiunque potrebbe teoricamente andare al negozio del dollaro, comprarne uno più economico e risparmiare $ 59.

Gli squali preferiscono prodotti brevettati perché questo tipo di protezione rende illegale per un concorrente replicare design e funzionalità. Non solo un'idea proprietaria aiuta le tue possibilità di successo nel mercato, ma attira gli investitori che capiscono l'importanza dell'esclusività.

Anche se non puoi sempre brevettare un prodotto, puoi creare un senso di correttezza adottando misure per garantire che la tua piccola impresa sia la migliore in assoluto in ciò che fa. Un'altra opzione è offrire servizi esclusivi per la tua azienda che possono farlo risaltare. Ad esempio, un'azienda di fotografia specializzata nell'acquisizione di proposte ha lanciato gli squali. Mentre un altro fotografo poteva sempre offrire la stessa specialità, Paparazzi Proposals ha chiuso l'affare con un servizio proprietario che è stato il primo sul mercato - hanno ottenuto $ 250.000 da Kevin e Lori.

3. Chiedi quello che vuoi - e fermati quando lo ottieni

Ho visto almeno 10 istanze nello show in cui un piccolo imprenditore ha chiesto una somma di denaro specifica, ha ottenuto l'offerta, e poi si è bloccato per chiedere agli altri squali di lanciare i cappelli sul ring. Più spesso che no, lo squalo che ha offerto l'affare originale finisce per ritirare l'offerta e l'imprenditore se ne va a mani vuote.

La lezione è, chiedi quello che vuoi proprio fuori dal cancello. Non sottovalutare la tua attività essendo avidi. Esegui i numeri e sai esattamente quanto ti serve e come intendi usare ogni singolo dollaro - o potresti finire a spararti ai piedi quando arriva il momento di chiudere l'affare.

4. Prep oltre il passo

In un episodio, un paio di medici hanno lanciato un social network per i medici chiamati Rolodoc. A prima vista, conoscevano le loro cose. Parlarono con un sacco di entusiasmo e moxie, ma non appena gli squali iniziarono a fare domande, si separarono completamente, spingendo Mark Cuban a definirlo "il peggior passo di tutti i tempi". Quando non potevano spiegare i loro piani futuri, come funzionava il sito o chi lo stava usando, se ne andarono senza un accordo.

Un grande tiro è importante, ma non è abbastanza. I potenziali investitori conoscono i loro affari dentro e fuori, e tu devi fare lo stesso se vuoi guadagnare la loro fede. Alcune delle domande più comuni che puoi aspettarti da un investitore da chiedere sono le seguenti:

  • Quali sono le tue vendite annuali passate?
  • Quanti clienti hai?
  • Quali sono i costi per il marketing, la produzione, l'imballaggio, lo spazio sugli scaffali, i dipendenti, lo spazio del magazzino e tutto ciò che influisce sulle entrate nette.
  • Quali sono le proiezioni di vendita del prossimo anno?
  • Qual è il tuo piano di marketing?
  • Qual è il tuo piano quinquennale?

Se non puoi rispondere a queste domande di base, il miglior campo al mondo non venderà il tuo prodotto o servizio.

5. I numeri non sono tutto

Quando i tuoi numeri di vendita non sono dove vuoi che siano, divulgare quelle informazioni può risultare imbarazzante, ma i numeri non sono tutto. "Shark Tank" ha visto le aziende con milioni di dollari di ricavi andare via senza nulla e le aziende che riescono a malapena a concludere affari ravvicinati.

La differenza di solito si riduce al potenziale di crescita. Gli squali potrebbero frenare a una società da un milione di dollari che sta rallentando, e quindi sfruttare la possibilità di investire in una piccola impresa che sta crescendo rapidamente in un mercato libero dalla concorrenza. Il tuo conto bancario potrebbe essere basso, ma se il potenziale è lì hai una possibilità di fare un accordo. Dimostrare un potenziale non è sempre facile, ma proiezioni ben studiate, analisi di mercato e l'attuale crescita delle vendite possono suscitare un serio entusiasmo.

6. Essere aperti alle soluzioni creative

Kevin O'Leary, affettuosamente conosciuto come "Mr. Meraviglioso "è famoso per le sue soluzioni di investimento creative. Mentre altri Sharks in genere offrono un determinato ammontare di capitale in cambio di una quota del business, è più incline a fare offerte basate su royalty o offrire denaro in determinate condizioni, come la possibilità di concedere in licenza un prodotto. A volte gli altri squali schivano O'Leary per i suoi modi avidi, ma c'è sicuramente qualcosa da imparare dalle sue tattiche aggressive.

Un investimento straight-for-share capitale non è sempre la soluzione migliore per un business piccolo o principiante. A volte, pensare fuori dagli schemi e chiedere una linea di credito o una partnership con due investitori può aiutarti a ottenere i finanziamenti di cui hai bisogno. Il crowdsourcing è un'altra potenziale soluzione. Siti come Indiegogo, Kickstarter, Crowdfunder e Fundable ti consentono di creare un profilo aziendale e un obiettivo di raccolta fondi che puoi condividere con altri per aiutare a raccogliere capitali.

7. L'esposizione può essere tanto importante quanto il capitale

Solo perché alcune aziende se ne vanno senza un accordo non significa che se ne vadano senza nulla. Se esegui una ricerca sul web per le società che appaiono su "Shark Tank", è probabile che ne trovi molte che hanno una presenza sul web, pagine di social media marketing e una strategia di marketing in atto. Generalmente approfittano della loro esposizione nello show dando aggiornamenti, postando banner "Come visto su 'Shark Tank'", e persino collegando ai video del loro aspetto sui loro siti web.

Durante la terza stagione, un imprenditore di nome Scott Jordan ha lanciato la sua attività, ma non ha rivelato le sue vere proiezioni - che in realtà erano molto promettenti. Più tardi, è stato accusato di andare allo spettacolo solo per l'esposizione. Se è così, ha funzionato. Ha venduto più di 10 milioni di unità fino ad oggi.

Mentre Jordan è stato interpretato come un cattivo nello show, ha dimostrato il valore dell'esposizione sul denaro. Se ne andò senza un accordo, ma anche con una buona dose di notorietà, che contribuì ad aumentare le vendite. Mentre non devi andare sulla TV di realtà per ottenere l'esposizione, tieni presente che un buon marketing, consigli sul passaparola e far vedere, ascoltare e parlare della tua azienda possono essere altrettanto efficaci che richiedere un investimento .

8. Pensa come un cliente

Inizia a pensare al business dal punto di vista del cliente e puoi affrontare problemi, trovare soluzioni e commercializzare in modo più efficace. Prendi Edwin Heaven, per esempio. Ha inventato Throx, un pacchetto di tre calzini - dando al consumatore un extra, nel caso uno sia perso.

Dopo il suo lancio iniziale, gli squali hanno inseguito il fatto che, mentre avrebbe potuto risolvere un problema comune, non risolveva bene il problema. Inoltre, il mercato delle calze è già saturo di concorrenti e il confezionamento di tre calze non è un prodotto proprietario. Il cielo non stava pensando come un cliente, e come risultato se ne andò senza un accordo.

Prevedendo in che modo gli investitori e i clienti reagiranno al tuo prodotto o servizio, puoi risolvere potenziali problemi prima di andare sul mercato o fare il tuo passo. Ecco alcune cose da considerare:

  • Quale problema risolve il tuo prodotto o servizio?
  • Perché i clienti acquisterebbero il tuo prodotto se lo vedessero in un negozio?
  • Perché i clienti acquisterebbero il tuo prodotto invece di un concorrente?
  • C'è qualcosa sul mercato che risolve già il problema? Il tuo prodotto migliora su quella soluzione?
  • Perché il tuo prodotto è importante per te?

Rispondi a queste domande e sei sulla buona strada per comprendere meglio i tuoi clienti principali e il modo migliore per commercializzarli e venderli.

9. Concentrati sulle connessioni

La quarta stagione presentava un improbabile eroe e una storia di successo: Scrub Daddy, una spugnetta con la faccina sorridente che assomigliava a una vecchia spugna da cucina. Con la dimostrazione, tuttavia, è stato rivelato che il materiale in Scrub Daddy è morbido e flessibile con acqua calda, ma rigido e resistente con acqua fredda. Questo geniale prodotto ha scatenato una guerra di offerte, finendo con la regina QVC Lori Greiner che offre il doppio di quanto richiesto dall'imprenditore. Il giorno dopo, mise lo Scrub Daddy su QVC e vendette 70.000 spugne in sei minuti: un record di QVC.

Spesso, la vera differenza tra un'azienda che fiorisce e quella che non lo è non è il denaro: sono le connessioni. Greiner era il partner giusto per Scrub Daddy perché poteva portarlo al pubblico giusto e iniziare a vendere immediatamente. Mentre potresti non avere la possibilità di fare affari con uno squalo milionario, non puoi sottovalutare la potenza di una connessione solida. Trova un mentore, incontra persone online, unisciti a gruppi imprenditoriali: fai tutto il possibile per espandere la tua cerchia.

10. Ottieni reale sulla longevità

Ho visto un sacco di piccole imprese completamente distrutte dagli squali per un problema molto specifico: la longevità. Mentre un individuo potrebbe venire nello show e lanciare un ottimo prodotto con numeri solidi, se l'azienda non sembra durare, non otterrà un'offerta.

Una recente stagione ha dato il benvenuto a un inventore che ha creato una stella di David adatta per un albero di Natale in modo che le famiglie ebraiche potessero celebrare entrambe le festività se fossero così inclini. Sfortunatamente, gli squali non mordevano perché c'era solo un prodotto, e una volta acquistato non ci sarebbe stato alcun ripetersi.

I migliori imprenditori sono sempre alla ricerca di modi per aumentare la quota del portafoglio clienti - dai nuovi prodotti, ai componenti aggiuntivi, alle merci che devono essere acquistate ancora e ancora, come le spugne monouso. Se non si ottiene reale sulla longevità e sull'importanza di impigliarsi fedelmente, ripetere i clienti, potrebbe essere il momento di tornare al tavolo da disegno.

Parola finale

Chi dice che non puoi imparare nulla dalla reality TV? Vorrei raccomandare "Shark Tank" come visualizzazione richiesta per qualsiasi proprietario di piccole imprese. Mentre potresti non avere le vendite, il capitale o gli investimenti dei partecipanti allo spettacolo, puoi imparare molto dai loro successi e fallimenti. Quando arriva il momento di lanciare gli investitori o reinventare la ruota, guardare "Shark Tank" può renderti meglio equipaggiato per tracciare un percorso chiaro, usando ciò che hai imparato per aumentare le tue possibilità di successo.

Guardi "Shark Tank"? Cosa hai imparato dallo spettacolo?


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