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Che cos'è il turismo medico: motivi, rischi e risparmi potenziali


Immagina di avere un importante intervento chirurgico in un ospedale accreditato a livello internazionale, eseguito da un chirurgo certificato, e poi di riprenderti con il tuo coniuge in un hotel a quattro stelle sulla spiaggia in Costa Rica. Aggiungi visite giornaliere di infermiere e fisioterapista al mix, e tutto per meno del costo dell'intervento, della degenza ospedaliera e della riabilitazione nella tua città. Questo è il turismo medico - e molti americani l'hanno scoperto recentemente.

Secondo il sito web Patients Beyond Borders, circa 1, 2 milioni di americani viaggeranno all'estero nel 2014 per servizi medici e dentistici. Si stima inoltre che, a livello mondiale, sei milioni di persone viaggeranno attraverso i confini internazionali per cure meno costose (sebbene comparabili) per risparmiare denaro o evitare lunghe attese di trattamento. Secondo l'Huffington Post, i cittadini britannici sono diretti "in Svizzera per cose come lifting del viso, Botox e liposuzione; la Repubblica Ceca per lavori di tette, riempitivi per labbra e naso; e la Tailandia per lo sbiancamento dei denti ". L'Economic Times riferisce che il business del turismo medico in India sta crescendo del 30% all'anno, con 3, 2 milioni di visitatori che hanno previsto di spendere 2 miliardi di dollari USA nel 2015.

I maggiori assicuratori sanitari come Aetna, UnitedHealth, Humana e WellPoint stanno sperimentando piani transfrontalieri, secondo la New Republic. Blue Cross Blue Shield della Carolina del Sud ha stipulato contratti con fornitori stranieri per i suoi piani ad alta deducibilità e basso premio. Mentre Medicare attualmente non copre i costi sanitari all'estero, il Centro per la portabilità di Medicare Portability prevede che è solo una questione di tempo - gli americani pensionati che vivono all'estero che hanno pagato i premi di Medicare durante gli anni lavorativi sono attualmente negati alle cure mediche o devono pagare fuori tasca. Inoltre, ci sarebbero risparmi sostanziali nei programmi di assistenza sanitaria statale poiché i servizi analoghi all'estero costano tra il 60% e il 70% dei prezzi degli Stati Uniti.

I motivi dietro la crescita del turismo medico

I driver per un maggiore turismo medico includono quanto segue:

  • Costi inferiori . Dal momento che i costi medici continuano a passare ai consumatori attraverso franchigie e co-pagamenti più elevati - ad esempio il piano Bronzo "Affordable Care Act" - i consumatori cercano costi inferiori all'estero.
  • Accreditamento di un ospedale straniero . Gli ospedali d'oltremare ricevono sempre più l'accreditamento Joint Commission International (JCI) per assicurare ai pazienti stranieri che offrono cure sicure e di qualità, in linea con i migliori standard statunitensi.
  • Medici con certificazione di bordo . I professionisti stranieri stanno venendo negli Stati Uniti per ricevere le certificazioni dall'American Board of Medical Specialties, qualificandoli a fornire servizi eccellenti e all'avanguardia in 24 specialità mediche.
  • Carenza di medici americani . Secondo l'Association of American Medical Colleges, gli Stati Uniti mancano di medici sufficienti per servire la popolazione in crescita - soprattutto gli anziani - e dovranno affrontare una carenza di 130.600 medici entro il 2050.
  • Luoghi di lusso ed esotici . Molti ospedali hanno collaborato con le principali catene alberghiere per fornire pacchetti completi di servizi medici e vacanze straordinarie in località come Singapore, Tailandia, India, Brasile e Costa Rica per meno dei costi della sola chirurgia statunitense.

Presenza all'estero degli ospedali degli Stati Uniti d'America

Ci sono un sacco di esempi di ospedali americani premier con iniziative all'estero. Secondo un recente articolo di US News & World Report, includono quanto segue:

  • La nuova struttura di 24 piani di Cleveland Clinic ad Abu Dhabi
  • Centro di trapianto e chirurgia specialistica dell'Università di Pittsburgh a Palermo, Italia; un centro trapianti a Singapore; e un centro di radioterapia in Irlanda
  • La nuova struttura da $ 70 milioni di Ascension Healthcare di St. Louis nelle Isole Grand Cayman

Inoltre, una volta che l'ospedale Medica Sur di Città del Messico ha soddisfatto i severi requisiti di qualità e sicurezza, la Mayo Clinic l'ha aggiunta alla sua rete. E Johns Hopkins Medical ora ha affiliazioni con ospedali in Brasile, Cina, Arabia Saudita e Singapore.

Destinazioni popolari e risparmi sui costi previsti

Secondo Patients Beyond Borders, i costi di un cittadino statunitense in un altro paese dovrebbero essere significativamente inferiori rispetto agli Stati Uniti per la stessa assistenza medica di qualità. Le destinazioni turistiche mediche più popolari includono quanto segue:

  • Brasile: dal 20% al 30% di risparmi
  • Costa Rica: dal 45% al ​​65% di risparmi
  • India: dal 65% al ​​90% di risparmi
  • Malesia: dal 65% all'80% di risparmi
  • Messico: dal 40% al 65% di risparmi
  • Singapore: risparmi dal 25% al ​​40%
  • Corea del Sud: risparmi dal 30% al 45%
  • Taiwan: risparmi dal 40% al 55%
  • Thailandia: risparmi dal 50% al 75%
  • Turchia: risparmio dal 50% al 65%
  • Regno Unito: risparmi dal 25% al ​​60%

I risparmi variano in base a specifici trattamenti medici e chirurgici e potrebbero non esistere su tutta la linea. Ad esempio, le protesi mammarie e le riduzioni costano di più a Singapore ($ 8.000 ciascuna) rispetto agli Stati Uniti ($ 5.200 e $ 6.000 rispettivamente), mentre una sostituzione dell'anca in Polonia ($ 6.375) è meno della metà del costo in Costa Rica ($ 14.500) e 20% del suo costo negli Stati Uniti ($ 34.000). Di conseguenza, Renée-Marie Stephano, presidente dell'Associazione medica del turismo, raccomanda che la destinazione sia determinata dalla procedura, dal prezzo, dall'esperienza e dall'accreditamento dei fornitori e dall'accessibilità geografica.

Potenziali rischi

Oltre ai normali rischi che accompagnano qualsiasi intervento chirurgico - sia che si svolga negli Stati Uniti o all'estero - i potenziali turisti medici dovrebbero considerare quanto segue:

  • Alcune tecniche chirurgiche, trattamenti e farmaci non sono approvati negli Stati Uniti.
  • Il follow-up può essere difficile quando il paziente ritorna negli Stati Uniti, soprattutto se ci sono complicazioni.
  • Alcuni medici e amministratori ospedalieri hanno messo in dubbio l'efficacia della valutazione della qualità, poiché le decisioni di accreditamento si basano sull'adesione a un insieme preciso di procedure, piuttosto che sui risultati dei pazienti. I critici fanno notare che le entrate del JCI dipendono dal numero di ospedali che accredita, e c'è un tasso molto alto di accreditamento e un basso tasso di revoca. Secondo Joel Miller, vicepresidente senior delle operazioni presso la National Coalition of Healthcare (NCHC), "È molto difficile valutare la formazione medica dei professionisti e la qualità costante delle strutture al di fuori del paese".
  • Le barriere linguistiche possono creare malintesi tra i pazienti e gli operatori sanitari.
  • Le leggi sulla negligenza medica variano da paese a paese. In caso di errori medici, i pazienti stranieri potrebbero non avere un ricorso accettabile.

Processo consigliato

Dato che ci sono molti squali nelle acque mediche d'oltremare, ha senso proteggere te stesso e il tuo portafoglio.

1. Utilizzare solo ospedali accreditati Joint Commission International (JCI)
Mentre ci sono altre autorità accreditate, JCI è la più conosciuta. Meglio ancora, cercare strutture legate a ospedali statunitensi di "marca", come Johns Hopkins e la Mayo Clinic.

2. Impiegare solo medici certificati dagli Stati Uniti
I più grandi ospedali d'oltremare che si rivolgono a turisti americani medici tendono ad assumere medici che hanno ricevuto la certificazione negli Stati Uniti Idealmente, il professionista ha eseguito queste procedure molte volte e parla correntemente l'inglese, o ha personale disponibile in lingua inglese.

3. Ottenere dati specifici sulla sicurezza e sulla qualità
Rivolgersi al proprio medico locale per ottenere dati specifici sulla sicurezza e sulla qualità applicabili al caso. Dovresti sempre avere informazioni sulle infezioni associate all'uso del catetere, sul flusso sanguigno e sul sito chirurgico. Assicurati che l'ospedale abbia un programma di igiene delle mani aggressivo e informati sul suo uso di antibiotici pre-chirurgici per prevenire l'infezione - l'esperienza mondiale suggerisce che gli antibiotici profilattici sono efficaci ed economici.

4. Controllare i referti dei pazienti americani
È probabile che altri americani si aspettino un livello simile di cure, trattamenti e condizioni ospedaliere rispetto ai pazienti stranieri. Chiedi ai tuoi potenziali fornitori nomi e informazioni di contatto di altri pazienti americani che hanno trattato e contattali direttamente per un rapporto dettagliato delle loro esperienze.

5. Coinvolgere un portineria o un facilitatore di viaggio medico
Approfitta delle aziende specializzate nel turismo medico. Possono fare presentazioni, gestire appuntamenti, trasferimenti e organizzare viaggi e alloggi. Non affidarti a tali agenzie per un consiglio medico - esistono per rendere il tuo soggiorno più facile, niente di più.

6. Organizzare i trasferimenti di cartelle cliniche
Prima del trattamento, le cartelle cliniche devono essere trasferite dal proprio medico americano al proprio fornitore straniero. Al termine del trattamento, tutti i documenti, inclusi i raggi X ei risultati di laboratorio, devono essere restituiti dal proprio fornitore straniero al proprio medico negli Stati Uniti. Il facilitatore medico potrebbe essere in grado di gestire tali trasferimenti per conto dell'utente. Tuttavia, sii preparato per i tuoi medici americani ad esprimere un'opinione negativa sul tuo viaggio - dopotutto, sono in competizione per il tuo business. Tuttavia, devi essere sicuro che il tuo medico di famiglia e il tuo fornitore straniero siano d'accordo sul trattamento che stai per ricevere.

7. Porta un compagno
Avere un amico o un familiare con te può essere utile e potenzialmente accelerare la tua guarigione. Inoltre dà un senso di sicurezza.

8. Prendi tutto in scrittura prima di partire
Sapere cosa si sta comprando prima di andare in modo da poter evitare lo "shock adesivo". Il contratto o l'accordo dovrebbe includere costi, trattamenti, forniture, assistenza ospedaliera e post-operatoria e servizi, tra cui hotel, voli, cibo e trasferimenti (se fanno parte del pacchetto finale).

9. Usa Common Sense
Viaggiare troppo presto dopo un intervento chirurgico può essere pericoloso, specialmente sui lunghi voli delle compagnie aeree con cabine pressurizzate e restrizioni al movimento: i coaguli di sangue possono formarsi nelle gambe e spostarsi al cuore o ai polmoni con conseguenze a volte fatali. Viaggia sempre con il consenso del medico, che potrebbe includere istruzioni sull'uso di fluidificanti del sangue o calze a compressione. I medici spesso raccomandano di attendere un minimo di 10-14 giorni dopo l'intervento chirurgico prima del viaggio aereo, soprattutto se si è sottoposto a chirurgia toracica, addominale, neurologica o alla testa.

Parola finale

Il turismo medico è sempre più comune, specialmente per gli interventi di chirurgia estetica e le cure dentistiche. Anche se raramente applicabile per i traumi - a meno che non si sia all'estero quando si presenta la necessità di cure urgenti - il trattamento per le patologie croniche può avere lo stesso livello di qualità degli Stati Uniti e molto meno denaro. Inoltre, hai l'opportunità di recuperare nel lusso. Se stavi aspettando un sostituto del ginocchio o stai prendendo in considerazione un intervento chirurgico bariatrico, controlla i fornitori stranieri per tali servizi. Come minimo, ti troverai in una posizione migliore per negoziare con il tuo assicuratore o il tuo medico.

Sei andato oltre il confine per un trattamento medico? In caso contrario, considereresti di diventare un turista medico?


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