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11 modi per risparmiare sul costo di possedere un gatto


La mia famiglia ha attualmente due gatti. Uno è un gatto da fienile arancione che è stato impacchettato sui genitori di mia moglie, e poi su mia moglie, da una proverbiale signora gatto. Ha sette anni, dà o prende. L'altro è un ex randagio che è apparso sulla nostra porta, freddo e affamato, circa quattro anni fa. Il nostro veterinario valuta la sua età alle sei o alle sette.

Troviamo l'esperienza di possedere due gatti per essere gestibili ed emotivamente gratificanti, e non scambieremo i nostri due particolari per il mondo. Tuttavia, siamo anche attenti al budget, il che significa che abbiamo sviluppato alcune strategie per controllare il costo di possedere gatti senza sacrificare la loro qualità della vita.

Come risparmiare denaro sul tuo gatto

1. Acquista da un rifugio

Se un membro della tua famiglia ha una grave allergia ai gatti, potrebbe essere necessario investire in una speciale razza di gatto, come un glabro. Tuttavia, possono essere costosi.

La Sphynx, una razza popolare senza pelo, costa in genere più di $ 300. Il Peterbald, un gatto quasi senza pelo con arti più lunghi e tratti distintivi del viso, costa fino a $ 1.000. Le razze "Fancy cat", come Persians e Russian Blues, costano da $ 400 a oltre $ 3000, a seconda dell'allevatore e dell'albero genealogico. E gli ibridi selvatici, come le varietà del Bengala e della Savana, costano $ 1.500 o più.

Tuttavia, se non devi soddisfare particolari esigenze, prendi un capello corto domestico - il tuo gatto generico - da un rifugio. La tua quota di adozione dovrebbe variare da $ 30 a $ 100, a seconda della tua posizione e del rifugio. Se il gatto è molto giovane, potrebbe essere necessario pagare per le vaccinazioni - meno di $ 100 per la suite standard del primo anno, che include leucemia felina, rabbia e tempera.

Poiché i randagi sono dilaganti, i rifugi hanno spesso un'ampia scelta di gatti tra uno e tre anni. Finché hanno ricevuto le vaccinazioni iniziali, le vaccinazioni annuali per gatti adulti non dovrebbero costare più di $ 40.

2. Tagliare il cibo d'occasione

Il cibo è una delle principali spese ricorrenti per i proprietari di gatti, ma questo non significa che paghi per percorrere la strada a buon mercato. Alimenti per gatti come 9 Lives e Meow Mix usano mais e altri cereali economici per fornire la maggior parte delle loro proteine. I gatti sono carnivori, quindi i loro sistemi digestivi non sono costruiti per gestire quantità significative di grano. Questi alimenti ricchi di carboidrati possono portare ad un aumento di peso e reazioni allergiche.

Ad esempio, la mia famiglia ha nutrito il nostro gatto maschio Meow Mix fino a quando non ha sviluppato un'allergia al mais - secondo il veterinario - che lo ha lasciato costantemente grattandosi i capezzoli. Ahia. Sebbene fosse molto più costoso, passammo a un cibo senza cereali per la richiesta del veterinario, e l'irritazione svanì in poche settimane. Tuttavia, la visita del veterinario ci ha riportato a circa $ 100.

Cibo per gatti a buon mercato può anche usare la cenere come riempitivo. Non è così schifoso come sembra: Ash contiene in realtà alcuni importanti elementi chimici, come il fosforo, di cui i gatti hanno bisogno. Ma può anche causare effetti collaterali, come cristalli urinari dolorosi. Inoltre, occupa spazio che potrebbe essere utilizzato per proteine ​​animali, che è ciò di cui il tuo gatto ha davvero bisogno. In generale, il passaggio a un cibo di qualità superiore può migliorare la salute dell'apparato urinario del gatto, il comfort gastrointestinale e il controllo del suo peso.

È importante notare che i veterinari sono quasi unanimi nel raccomandare una dieta che includa sia cibi umidi che secchi. Una dieta alimentare secca al 100% non fornisce abbastanza umidità per la maggior parte dei gatti e può portare a disidratazione, disagio e problemi di salute più seri - producendo pesanti bollette veterinarie e inutile preoccupazione per i loro proprietari.

Il nostro cibo più sano costa più del doppio di quello che spendevamo per le cose più economiche. Spendiamo circa $ 20 in più per borsa per i cinque o più grandi sacchetti di cibo secco che acquistiamo ogni anno. E spendiamo poco meno di $ 1 per una lattina da sei once di cibo umido, circa 20 centesimi in più rispetto alle lattine più economiche. Puoi spendere molto di più anche con cibo umido di qualità superiore - a volte più di $ 1, 50 per barattolo da tre once.

Tra le varietà wet e dry, il cibo migliore aggiunge circa $ 120 in più all'anno al nostro budget per gatti. Tuttavia, il costo di una singola visita veterinaria per un'infezione delle vie urinarie o di un blocco intestinale può superare tale limite e le visite veterinarie in corso per problemi più radicati possono rompere un budget.

3. Crea il tuo cibo per gatti

Potresti riuscire a risparmiare ancora di più facendo il tuo cibo per gatti e le tue prelibatezze. Anche se i gatti hanno la reputazione di mangiatori schizzinosi, farlo da soli è sorprendentemente semplice. Fondamentalmente, il cibo per gatti dovrebbe consistere in proteine ​​di origine animale. E poiché i gatti richiedono molto calcio, la materia ossea è un must.

Una ricetta comune potrebbe includere quanto segue:

  • Sei parti di carne muscolare con osso macinato (cosce di pollo, cosce di pollo)
  • Una parte di ventriglio o organi (fegato di pollo, cuore, stomaco)
  • 1/2 pezzo di uovo (come legante ricco di proteine)

Per ridurre i costi degli ingredienti, acquista pacchetti familiari di carne e uova e cerca le vendite nel tuo negozio di alimentari. Non accontentarsi di qualcosa che è vicino alla data di scadenza però - se non lo mangeresti, il tuo gatto non dovrebbe neanche.

Tra un pacchetto di $ 12 di carne muscolare, una scatola da $ 4 di uova e un pacchetto da $ 4 di organi di pollo, puoi preparare due settimane di cibo per gatti casalingo per $ 20. Se alimenti ogni giorno cibo umido di alta qualità che costa più di $ 1 per barattolo da tre once, puoi ridurre le spese di oltre il 50%.

Alcuni sostenitori del cibo per gatti in casa sono piuttosto appassionati nell'usare un tritacarne, che può costare fino a $ 15 per un piccolo modello, o più di $ 50 per uno più grande e robusto. Tuttavia, c'è un dibattito considerevole sul fatto che sia effettivamente meglio permettere ai gatti di rosicchiare ossa dure, come farebbero in natura. Fai la tua ricerca e consulta uno specialista della nutrizione animale prima di affrontare questa spesa extra. Inoltre, cercate di seguire la via del cibo crudo o cotto (o un mix di entrambi), poiché vi è un considerevole dibattito su quale sia il modo migliore per la salute del vostro gatto.

Se fai grandi lotti - una mossa efficace nel tempo - assicurati di separare la miscela in piccole porzioni per il congelamento. Per motivi di salute del tuo gatto, dovresti consultare fonti attendibili online o parlare con il tuo veterinario per ricette di cibo per gatti fatte in casa sane ed equilibrate.

4. Esercitare il controllo delle porzioni

Sia che acquisti cibo sano nel tuo negozio di animali o che crei da te da zero, è importante controllare attentamente l'assunzione del tuo gatto. Generalmente, i gatti adulti necessitano solo di due lattine da tre once di cibo umido ad alto contenuto proteico (da $ 1 a $ 1, 50 o più) o di una quantità equivalente di cibo fatto in casa ogni giorno, quando distribuito durante un'alimentazione mattutina e serale. Se stai usando cibo secco di alta qualità, una mezza tazza al mattino e mezza tazza la sera dovrebbe essere sufficiente. Assicurati di controllare con il tuo veterinario prima di accontentarti di qualsiasi quantità di cibo, poiché ogni animale è diverso.

Qualunque cosa tu faccia, non "nutrire liberamente" - riempire di riflesso la ciotola del cibo del tuo gatto quando è vuoto o quasi. L'aumento di peso, e tutti i suoi problemi di salute, possono seguire. Il controllo delle porzioni non solo riduce le spese alimentari, ma può anche impedire costose visite veterinarie.

5. Gestisci la tua scatola dei rifiuti

A meno che i tuoi gatti non trascorrano la maggior parte del loro tempo all'aria aperta, probabilmente stai già cambiando spesso la lettiera. Tuttavia, a seconda delle abitudini di utilizzo, i rifiuti possono essere una spesa quasi altrettanto grande del cibo. Controlla questo costo acquistando grossi rifiuti, rifiuti di lotta contro gli odori (da $ 12 a $ 20 per vasca) ed evitando le cose economiche, non agglomeranti e dall'odore generico. La lettiera agglomerata dura più a lungo e controlla meglio l'odore, permettendoti di allungare ulteriormente ogni scatola prima di cambiarla.

Mia moglie ed io spendevamo circa $ 9 per vasca di rifiuti non ammassati, o circa $ 20 al mese. Ora riceviamo almeno un mese dalla nostra vasca da $ 15 (stessa dimensione) di rifiuti ammassati - un risparmio del 25%. Tuttavia, i cumuli di agglomeranti e antibatterici non sono un toccasana totale. Se l'odore persiste, puoi usare candele o candele profumate (da $ 2 a $ 3) per controllarlo nelle vicinanze della scatola. E, assicurati di cambiare la scatola abbastanza per mantenere felice il tuo gatto: i gatti possono protestare contro scatole sporche facendo affari altrove nella stanza. Lo so il mio.

6. Cerca sconti su cura felina

Se ti interessa la salute dei tuoi gatti, dovresti portarli dal veterinario almeno una volta all'anno e assicurarti che i loro vaccini siano aggiornati. Man mano che il tuo gatto invecchia, i tuoi viaggi con il veterinario potrebbero diventare più frequenti e costosi.

Puoi ridurre il costo delle visite veterinarie - senza lesinare sulle cure - in diversi modi:

  • Piani di pagamento per veterinari Vedi se il tuo veterinario offre un piano di pagamento per le bollette più grandi. In caso contrario, è consigliabile cercare una seconda opinione prima di procedere con trattamenti costosi e, eventualmente, cambiare del tutto i fornitori.
  • Sconti sui servizi di base . Per i vaccini annuali, la sterilizzazione e la sterilizzazione, cerca servizi scontati presso il tuo rifugio per animali o la clinica veterinaria mobile. Ad esempio, la clinica mobile Vanguard Veterinary Services a San Antonio offre uno sconto di $ 35, relativo al prezzo in-office, su sterilizzazione e sterilizzazione. Questa è una riduzione del 50%.
  • Benefici per animali domestici . Per tutti i tipi di servizi, le associazioni locali di beneficenza possono fornire assistenza finanziaria ai proprietari di animali domestici a reddito inferiore. L'ammissibilità viene generalmente decisa caso per caso. Rivolgiti al tuo ufficio locale Humane Society per le opzioni nella tua zona.
  • Assicurazione dell'animale domestico . Se sei preoccupato per una malattia imprevista o per le condizioni di salute ereditarie che portano a una schiacciante fattura medica, consulta l'assicurazione dell'animale domestico. Veterinary Pet Insurance, una sussidiaria di Nationwide Insurance, offre piani di assicurazione sanitaria per gatti per un minimo di $ 11 al mese. Rispetto ad una fattura chirurgica da $ 4000, questo è un piccolo cambiamento.

7. Mantenerli idratati

Mantenere i gatti idratati durante i periodi di clima caldo è essenziale. Quando vivevamo nei boschi del nord del Michigan, non faceva molto caldo, quindi ho rifiutato di avere un condizionatore d'aria. Mossa sbagliata.

Durante un'ondata di caldo fuori stagione, entrambi i nostri gatti mostravano sintomi preoccupanti: letargia, problemi a urinare e defecare ed evitare il contatto umano. Li abbiamo portati dal veterinario e abbiamo ottenuto la stessa diagnosi per entrambi: la disidratazione. La femmina aveva anche un'ostruzione intestinale causata dalla disidratazione. Il conto combinato, incluso un pernottamento per la femmina, era a nord di $ 400.

Il veterinario consigliava di cambiare l'acqua più volte al giorno durante l'estate, poiché i gatti preferiscono acqua fresca e fresca. Ha anche raccomandato l'assunzione giornaliera di cibo umido, che fino a quel momento non avevamo fatto. E ha rivelato che, in un pizzico, è possibile compensare una lieve disidratazione applicando l'acqua sulla pelle del collo assorbente dei gatti. In effetti, è così che li ha stabilizzati all'appuntamento. Se avessimo seguito tali raccomandazioni, probabilmente avremmo potuto prevenire l'ostruzione intestinale della nostra femmina, ridotto i sintomi di disidratazione dei due gatti ed evitato del tutto la legge veterinaria.

8. Limita attività all'aperto

Quando vivevamo in una casa con una porta per gatti, il nostro gatto maschio vagava liberamente nel quartiere. Se i coniglietti morti e gli scoiattoli che portava nel nostro portico erano un'indicazione, era piuttosto attivo. Un giorno è tornato a casa zoppicando - probabilmente il risultato di una caduta da un alto trespolo. Non è stato gravemente ferito, ma ci sono volute un paio di settimane prima che tornasse alla normalità.

Potremmo esserci stancati facilmente: i gatti domestici liberi di vagabondare possono avere seri problemi con altri animali all'aperto, alcuni abbastanza cattivi. Una lotta con un procione, una volpe, un coyote o un gatto selvatico può causare lacerazioni profonde, ossa rotte, artigli straziati e occhi sgorbiati. I costi possono aumentare rapidamente: le radiografie diagnostiche possono costare da $ 100 a $ 200, un soggiorno di una notte dal veterinario inizia tipicamente a $ 100, e una prescrizione per i farmaci antidolorifici può costare tra $ 40 e $ 300 per bottiglia.

Anche gli incidenti automobilistici sono un grave rischio. Un incidente grave ma non fatale può causare lesioni gravi come fratture delle ossa pelviche e dei polmoni perforati. Secondo Trupanion, la chirurgia e il trattamento post-incidente possono costare quasi $ 4000. Così, mentre i gatti amano vagare all'aperto, puoi evitare questi costi e proteggere la salute del tuo animale domestico, mantenendoli intrattenuti in casa.

9. Crea le tue strutture di gioco

Parlando di intrattenimento al coperto, una struttura teatrale - comunemente chiamata torre del gatto, albero o condominio - è un ottimo modo per aiutare il vostro felino a bruciare senza uscire dalla finestra o graffiare i mobili. Dopo tutto, i gatti adorano arrampicarsi e appollaiarsi, e un comportamento del genere può essere di disturbo se non è gestito.

A seconda della loro robustezza e sofisticazione, le cat tower possono essere costose. L'albero del gatto di Trixie Altea, piuttosto basico, costa quasi $ 50. Il più elaborato Kitty Mansions Redwood Cat Tree, che è alto più di un metro e mezzo e presenta tre posatoi simili a letti, costa quasi $ 150. Le strutture veramente complicate possono superare i $ 200. Quindi perché non costruirti il ​​tuo?

Avete bisogno di alcuni robusti pezzi di compensato per le piattaforme, alcuni due a quattro o pali di legno per i supporti, e qualche tessuto morbido o vecchio tappeto - che può raddoppiare come una bella superficie graffiante. Se hai un vecchio letto di gatto o due, fissali alla tua piattaforma per creare un robusto luogo di riposo nel cielo. Con un martello e chiodi e le forniture di cui sopra, è possibile mettere insieme una torre semplice ma solida nel corso di un pomeriggio.

Prima di iniziare, cerca online istruzioni o schemi: se la tua struttura non è progettata o supportata correttamente, potrebbe diventare più pesante e rovesciata, o semplicemente collassare in un heap. Nessuno dei due scenari è l'ideale per i tuoi gatti, né per la tua casa. Una torre per gatti costruita correttamente uccide due piccioni con una fava: non devi pagare il prezzo al dettaglio per una struttura prefabbricata, e puoi evitare danni ai mobili costosi.

10. Fai attenzione durante l'educazione dei bambini

Se hai un bambino di età inferiore a un anno e non hai ancora un gatto, attendi fino a quando il bambino è più grande. Se sei incinta e hai già un gatto, prendi le precauzioni per evitare il contatto con le feci di gatto. In particolare, indossare i guanti se è necessario pulire la lettiera e non fare il giardinaggio senza guanti (se il gatto va all'aperto).

Il problema qui è la toxoplasmosi, o "toxo" in breve. È un comune parassita del gatto - specialmente nei gatti selvatici, randagi e precedentemente randagi - che si diffonde attraverso le feci. Gli esseri umani con un sistema immunitario sano in genere possono combattere l'infezione, ma i bambini non ancora nati sono più sensibili. Anche se non ti contraggono, l'esposizione all'agente patogeno può aumentare il rischio di alcuni difetti alla nascita, tra cui disabilità sensoriali, epilessia e idrocefalo (un pericoloso accumulo di liquido cerebrospinale nel cervello). Toxo può causare anche altri problemi, anche se è importante parlare con il veterinario e l'ostetrico per ottenere le ultime riflessioni sul problema.

Una volta che i tuoi figli sono nati, è importante ridurre al minimo il loro contatto con i gatti. Con la pelle più sottile e il sistema immunitario più debole degli adulti, i bambini possono essere gravemente feriti o contrarre la toxoplasmosi - o entrambi - da graffi apparentemente innocui.

Inutile dire che puoi evitare pesanti spese mediche - e angoscia - mantenendo felicemente separati il ​​tuo bambino e il tuo gatto. Durante la gravidanza, allestisci il più presto possibile attrezzature per l'infanzia come una culla, fasciatoi e giocattoli. Questo dà al tuo gatto il tempo di abituarsi al nuovo ambiente. Almeno un mese prima di partorire, dichiarare questi off-limits spruzzandoli con fluido antigraffio - controlla prima con il tuo OB - o coprendoli con del nastro di cartone e biadesivo per frustrare l'animale.

A questo punto, dovresti anche ricominciare la tua interazione con il gatto, impegnando la ricreazione, l'alimentazione e altri compiti sul tuo partner o su un altro membro della famiglia, se possibile. Quando arriva il bambino, questo assicura che il tuo gatto non si senta in dovere di competere per la tua attenzione.

11. Non far declamare i tuoi gatti

I gatti amano graffiare tappeti, mobili, pareti - praticamente tutto a portata di mano. È una battaglia costante per reindirizzare questo comportamento verso superfici accettabili come i tiragraffi e gli scratcher da pavimento realizzati in cartone ondulato.

Per eliminare del tutto i graffi, alcuni proprietari di gatti decidono di mettere in pericolo i loro felini. Sebbene la chirurgia sia semplice, è molto dolorosa per il gatto. Per i gatti esterni - e gatti interni che possono trovarsi fuori di volta in volta - rimuove anche una difesa chiave. Secondo la Humane Society, il declawing produce problemi ancillari come l'uso ridotto della lettiera e l'aumento del morso.

Per gli esseri umani, l'intervento chirurgico è costoso: a seconda del veterinario e del metodo utilizzato, può riportarti da $ 100 a $ 500 - le procedure meno costose possono essere meno accurate e aumentare la possibilità di una ripetizione lungo la linea. È molto più economico comprare un robusto post per gatti - a soli $ 15 nei negozi di animali e online - o per costruire il proprio da pali di legno o di metallo e moquette vecchia.

Parola finale

Per milioni di americani, la proprietà degli animali domestici è un'esperienza emotivamente appagante. Secondo AVMA, oltre il 30% di tutte le famiglie possiede gatti e oltre il 36% possiede cani, anche se ovviamente c'è qualche sovrapposizione lì. I proprietari di animali domestici possono anche godere di vantaggi tangibili per la salute. Secondo un articolo pubblicato da Pet Partners, due studi del 1989 hanno scoperto che possedere un gatto o un cane diminuiva l'incidenza della depressione negli adulti. Uno studio del 2002 citato nello stesso documento ha scoperto che i proprietari di animali domestici hanno una pressione sanguigna più bassa e una frequenza cardiaca a riposo rispetto ai non proprietari.

Tuttavia, la proprietà degli animali domestici richiede un impegno di tempo e denaro. Se hai meno di quest'ultimo di quanto desideri, cercare modi per allungare i budget dei tuoi animali domestici senza sacrificare la loro salute o il loro benessere può essere gratificante di per sé.

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