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2 Approcci al futuro di Medicare: democratici contro repubblicani


I costi dell'assistenza sanitaria negli Stati Uniti sono un problema importante nelle prossime elezioni. Entrambi i partiti politici concordano sul fatto che occorra adottare misure immediate per ridurre la percentuale del prodotto interno lordo (PIL) della nazione dedicata all'assistenza sanitaria, ma affrontare il problema da prospettive molto diverse e, di conseguenza, proporre soluzioni altrettanto diverse. In particolare, i futuri cambiamenti in Medicare - il programma di assicurazione sanitaria pubblica per le persone di 65 anni di età - sono diventati un campo di battaglia in quanto entrambe le parti cercano di conquistare il voto maggiore.

Il costo finanziario del solo Medicare, distinto dalla più ampia categoria di assistenza sanitaria generale, è superato solo dalle spese di sicurezza sociale e spese militari. I costi del Medicare sono stati pari al 3, 7% del prodotto interno lordo (PIL) nel 2011 e si prevede che crescano fino al 6, 2% del PIL entro il 2085. Come ha affermato il presidente Barack Obama in un messaggio al Congresso dell'8 settembre 2011, "Milioni di americani si affidano a Medicare nella loro pensione. E altri milioni lo faranno in futuro. Ma con l'invecchiamento della popolazione e l'aumento dei costi sanitari, stiamo spendendo troppo velocemente per sostenere il programma. E se non modifichiamo gradualmente il sistema proteggendo gli anziani attuali, non ci sarà quando i futuri pensionati ne avranno bisogno ".

L'invecchiamento e la maggiore longevità della generazione di Baby Boomer significa che useranno più benefici Medicare per periodi di tempo più lunghi rispetto alle generazioni precedenti. Presto, senza significativi cambiamenti strutturali, Medicare farà una delle due cose:

  1. Il risultato è che miliardi di dollari di ricchezza vengono trasferiti dalle giovani generazioni agli anziani, una conseguenza sgradevole per entrambi i gruppi
  2. Previste drastiche riduzioni della disponibilità e della qualità delle cure per gli anziani in futuro

Il programma Medicare

Medicare è un programma di assicurazione sanitaria per persone di 65 anni e più, persone che hanno ricevuto un pagamento per invalidità per due anni, persone con SLA (malattia di Lou Gehrig) e persone con insufficienza renale permanente. È diventato legge il 30 luglio 1965 e attualmente copre circa 43 milioni di persone con una crescita prevista di 79 milioni entro il 2030.

Il programma comprende attualmente due parti:

  • Assicurazione ospedaliera (parte A) . Questo aiuta a pagare l'assistenza ospedaliera ospedaliera, l'assistenza infermieristica specializzata e l'assistenza domiciliare. La parte A è finanziata da una parte della tassa sulla sicurezza sociale pagata da tutti i datori di lavoro e dipendenti. Non devi pagare alcun premio per la parte A di Medicare se tu o il tuo coniuge pagate le tasse di Medicare mentre lavoravate.
  • Assicurazione complementare (parte B) . Questa parte copre le spese mediche, le visite ambulatoriali e i servizi sanitari a domicilio. È finanziato da premi mensili versati dagli iscritti di Medicare e dai fondi supplementari del Tesoro degli Stati Uniti. Sei automaticamente iscritto alle parti A e B di Medicare quando compi i 65 anni, a meno che tu non esca dall'assicurazione supplementare. Ogni iscritto in Medicare Part B paga un premio mensile minimo di $ 99, 90 basato sul reddito annuale. Devi anche coprire una franchigia di $ 140 durante ogni anno.

Entrambe le parti A e B di assicurazione sono un programma a pagamento per cui è possibile scegliere il fornitore che si utilizza fino a quando accetta di accettare il programma di tariffe Medicare per i servizi resi. Medicare generalmente paga ai fornitori le tariffe più basse sul mercato a causa del numero di pazienti che coprono.

Esistono due programmi volontari di assistenza sanitaria statale:

  • Copertura farmacologica prescritta (parte D) . I membri di Medicare possono scegliere di iscriversi a un piano di farmaci da prescrizione privato approvato da Medicare. Ogni piano ha il suo "formulario" - la lista dei farmaci che copre - e determina i propri premi. I costi che devi pagare ogni mese dipendono dal piano specifico in cui scegli di iscriverti.
  • Vantaggio di Medicare (parte C) . Gli anziani hanno anche la possibilità di iscriversi a piani offerti da compagnie private di assicurazione sanitaria. Questi piani includono le parti A e B di Medicare, oltre ad altri servizi come un piano di prescrizione di farmaci dentali, di visione o di concorrenza alla Parte D. Le società private sono pagate da Medicare, ma possono addebitare un costo aggiuntivo di tasca propria, limitare la selezione dei fornitori che è possibile utilizzare e / o implementare regole diverse per accedere a servizi come richiedere un referral per vedere uno specialista. È necessario pagare lo stesso premio per un piano Advantage Medicare come i premi che si pagano per le parti A e B. di Medicare.

Assicurazione integrativa Medicare ("Assicurazione Medigap")

Medigap è inteso a pagare le differenze (le "lacune") tra le spese concordate tra Medicare e il fornitore e l'importo effettivamente pagato da Medicare dopo franchigia, franchigie e coassicurazione. Medicare approva tutti gli assicuratori Medigap e stabilisce i benefici minimi che possono essere offerti in modo tale che i piani di diversi assicuratori possano essere facilmente confrontati per il costo.

In circostanze in cui il 100% della differenza non è coperto, Medicare richiede all'assicuratore di limitare le spese massime sostenute per le quali la persona coperta può essere responsabile. L'assicurazione Medigap non è fornita da Medicare e non è una spesa del programma; piuttosto, è interamente a carico dell'assicuratore e degli assicurati.

Proposte soluzioni repubblicane e democratiche

Logicamente, la risoluzione della crisi finanziaria di Medicare deriverà da un aumento delle entrate nel programma, da una riduzione dei costi, da una contrazione dei servizi forniti o da una combinazione dei tre. Senza modifiche, la maggior parte degli esperti ritiene che il programma Medicare sarà in bancarotta entro il 2024 o prima.

Entrambe le parti e i loro candidati presidenziali, riconoscendo i fallimenti politici che potrebbero verificarsi se i beneficiari Medicare esistenti o coloro che diventeranno idonei a Medicare nei prossimi 10 anni saranno interessati, hanno proposto emendamenti ai programmi Medicare che riguarderebbero solo i minori di età di 55. Nessuna delle due parti, tuttavia, ha fornito dettagli sulle soluzioni proposte, preferendo rimanere vaga fino a quando l'elezione è finita e il vincitore è stato dichiarato. Nel frattempo, gli esperti attuariali prevedono che la parte A del programma incentrato sull'assistenza ospedaliera diventi insolvente tra il 2016 e il 2024 nell'ambito dei suoi attuali finanziamenti.

Piattaforma e posizione repubblicana

In parole povere, i repubblicani sostituirebbero gradualmente il programma di sussidi pubblico definito con un programma a contribuzione definita in cui agli anziani sarebbe stata fornita una quantità fissa di denaro per acquistare da soli l'assicurazione sanitaria privata. Questa proposta è basata sulla convinzione che il libero mercato - competizione tra gli assicuratori per i premi degli anziani - ridurrà i costi delle cure in modo più efficace rispetto all'attuale sistema, garantendo al tempo stesso l'accesso ai medici e agli altri fornitori.

Il piano è stato progettato per essere simile al Programma federale per l'assistenza sanitaria dei dipendenti (FEHP), che è l'attuale assicurazione sanitaria disponibile per i membri del Congresso, i senatori e altri dipendenti del governo federale. I repubblicani sostengono che le proprie proposte di assistenza sanitaria - che includono la limitazione dei danni da negligenza medica e la vendita di polizze assicurative attraverso le linee statali - abbasserebbero i costi dell'assistenza sanitaria nel paese in generale, quindi i costi di assistenza sanitaria statale diminuirebbero.

I repubblicani hanno anche proposto di aumentare l'età di eleggibilità di Medicare dai suoi attuali 65 anni a 67 anni. Dettagli su specifici benefici assicurativi, premi o la percentuale dei premi che saranno forniti dal governo federale non sono stati resi pubblici.

Tuttavia, i principi principali del piano sembrano essere:

  • Gli iscritti avrebbero comunque la garanzia Medicare. In altre parole, potrebbero scegliere di iscriversi al tradizionale programma Medicare al posto di accettare una polizza assicurativa privata.
  • Le compagnie assicurative del programma dovrebbero coprire gli stessi o maggiori benefici di Medicare.
  • Gli anziani riceveranno un supporto premium o assistenza governativa per piani privati, pari all'importo del premio addebitato dal secondo offerente più basso, assicurando che ogni anziano avrà sempre due "scelte accessibili" per l'assicurazione, tenendo presente che "accessibilità" è un questione soggettiva.
  • Il livello di supporto premium verrebbe aggiornato ogni anno. Il candidato presidenziale Mitt Romney ha dichiarato in un'intervista a "Face The Nation" il 9 settembre 2012, che i futuri sussidi di Medicare cresceranno quanto necessario per tenere il passo con l'assicurazione secondo meno costoso. Presumibilmente, la copertura fornita agli americani sarebbe ampia almeno quanto la copertura ora disponibile nel programma Medicare esistente.

Critica
I critici di sinistra sostengono che questo approccio sposterà il rischio di futuri aumenti dei costi ai beneficiari di Medicare che non saranno in grado di pagare. Esse affermano che le compagnie di assicurazione a scopo di lucro non sono state efficaci nel ridurre i costi dei fornitori nell'assicurazione sanitaria generale e pertanto non sono più propensi a controllare i costi di Medicare.

Il risultato netto, secondo i critici, sarà che gli anziani non saranno in grado di permettersi l'assistenza sanitaria, tornando in modo efficace all'era precedente alla trasmissione del programma Medicare. Il presidente Obama ha detto della proposta repubblicana, "Mentre abbiamo bisogno di ridurre i costi dell'assistenza sanitaria, non ho intenzione di permettere che ciò sia una scusa per trasformare Medicare in un programma di voucher che lascia gli anziani in balia del settore assicurativo."

Il punto cruciale della critica è che l'approccio repubblicano non fa nulla per frenare i costi medici sempre crescenti, cercando invece di fissare la quantità di denaro che il governo federale pagherebbe per l'assistenza sanitaria di alto livello. Ciò si tradurrà in anziani che devono spendere maggiori e maggiori quantità del loro reddito al netto delle imposte per l'assistenza sanitaria in futuro.

I critici conservatori, d'altra parte, sostengono che escludendo dal programma le persone esistenti di 55 anni e più anziani e continuando a offrire l'opzione A e B delle Parti Medicare amministrate dal governo in futuro diluisce i risparmi sui costi previsti del vice presidente presidenziale Paul Il programma voucher originale di Ryan. Di conseguenza, non vi sarà una riduzione significativa dei costi futuri del Programma Medicare o del suo impatto negativo sulla salute finanziaria del paese.

Piattaforma e posizione democratica

La soluzione democratica di Medicare si basa sull'implementazione dell'Academy Care Act (ACA), ovvero "Obamacare", che include una serie di disposizioni volte a ridurre la spesa di Medicare, aumentare le entrate di Medicare, sviluppare nuovi approcci sanitari e stabilire più efficaci modelli di pagamento per migliorare la qualità dell'assistenza sanitaria e l'efficienza dei costi. Aumentando la copertura assicurativa sanitaria per la popolazione in generale, si prevede che i costi per gli anziani diminuiranno a causa del loro precedente ingresso e della partecipazione all'assistenza sanitaria preventiva gratuita fornita da ACA.

I democratici propongono di tagliare ulteriormente i costi di Medicare riducendo i pagamenti agli ospedali, agli assicuratori, alle case di cura, alle compagnie farmaceutiche e ad altri fornitori di servizi, mantenendo allo stesso tempo vantaggi simili per gli anziani come il programma esistente. Il Congressional Budget Office stima che i tagli dell'ACA agli ospedali e ai fornitori di servizi sanitari a domicilio e l'eliminazione del programma Medicare Advantage consentiranno di risparmiare 716 miliardi di dollari nel prossimo decennio. Questi tagli estenderanno la vita del fondo fiduciario di Medicare al 2024; Il fondo fiduciario di Medicare per le cure ospedaliere andrebbe rotto nel 2016 senza i tagli, secondo le stime degli esperti del programma.

Ulteriori risparmi futuri sono attesi dalle azioni di un nuovo comitato consultivo di pagamento indipendente creato dall'ACA, una giuria di 15 membri con membri nominati dal presidente e soggetti a conferma da parte del senato. Questo panel ha il compito di mantenere la spesa pro capite di Medicare al di sotto dell'attuale tasso di inflazione dei costi sanitari.

Critica
Gli oppositori repubblicani sostengono che i pagamenti di taglio guideranno i fornitori del programma, riducendo l'accesso agli anziani e razionando efficacemente le cure mediche. Il vicepresidente speranzoso Ryan ha dichiarato che "un consiglio di 15 burocrati non eletti e non responsabili incaricati di Medicare sono tenuti a tagliare Medicare in modi che porteranno a cure negate per gli attuali anziani". Il candidato presidenziale Romney ha promesso che "se eletto Presidente del Stati Uniti, agirò per abrogare Obamacare "nella convinzione che" costa troppo, e le tasse e le normative fanno male alle piccole imprese ".

Gli oppositori liberali dell'approccio democratico vedono l'ACA come un "pericoloso passo nella privatizzazione dell'assistenza sanitaria negli Stati Uniti" mettendo più persone nell'assicurazione privata attraverso gli scambi assicurativi a partire dal 2014 e il sussidio di dollari pubblici per l'acquisto di un'assicurazione privata. Credono che il tradizionale sistema sanitario "univoco americano", un sistema sanitario a pagamento unico, dovrebbe essere il modello per l'intero sistema sanitario con la sua universalità (tutti oltre i 65 anni), l'efficienza amministrativa e la libertà di scegliere il proprio fornitore.

Parola finale

Sia i repubblicani che i democratici hanno proposto di tagliare la crescita della spesa di Medicare nel lungo periodo, ed entrambi si sono impegnati a trovare modi per ridurre la spesa o aumentare le entrate per estendere il fondo fiduciario in futuro. In questo momento di pandering politico e manovre per catturare i voti delle elezioni critiche, entrambe le parti hanno fatto appello ai loro collegi elettorali di base.

Tuttavia, come ha affermato Marilyn Moon, direttrice del programma di salute presso l'American Institute of Research, chiunque sia eletto presidente avrà tre opzioni per aggiustare Medicare: "O tagliare i fornitori in un modo diverso, chiedere ai beneficiari di pagare premi più alti in vari modi, o aumentare le tasse per pagarlo. "Vorrei aggiungere una quarta opzione: riallocare e ridurre i servizi per massimizzare il numero di persone coperte e la qualità delle cure che ricevono.

Quale approccio pensi che funzionerà meglio?

(credito fotografico: Christopher Halloran)


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