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Come rendere la tua piccola impresa più socialmente responsabile


Cosa hanno in comune aziende come Zappos, GM, TOMS, Virgin Atlantic e Google?

Queste aziende sono costantemente classificate tra le migliori aziende al mondo per cui lavorare e gran parte della loro grande reputazione deriva dalle loro iniziative di responsabilità sociale.

Che tu lavori da casa o tu abbia una piccola impresa, c'è molto che puoi fare per diventare più socialmente responsabile. In cambio, i vostri clienti e dipendenti premieranno i vostri sforzi con maggiore lealtà, maggiore produttività e maggiori vendite.

Diamo un'occhiata a cosa è la responsabilità sociale, perché può trasformare positivamente il tuo business e cosa devi fare per implementare un piano per iniziare.

Qual è la responsabilità sociale?

La responsabilità sociale è una di quelle parole d'ordine che ha una definizione leggermente diversa ovunque tu guardi.

Secondo Investopedia, "Responsabilità sociale significa che gli individui e le aziende hanno il dovere di agire nel migliore interesse dei loro ambienti e della società nel suo complesso", mentre il Dizionario di Cambridge definisce la responsabilità sociale come "la pratica di produrre beni e servizi in un modo non è dannoso per la società o l'ambiente. "

In breve, la responsabilità sociale (chiamata anche responsabilità sociale d'impresa o CSR, quando il termine si riferisce a grandi società) significa prendersi cura di altre persone e dell'ambiente, altrettanto se non di più di quanto ci si preoccupi di te.

L'idea potrebbe sembrare un po 'fuori luogo nel mondo degli affari, dove per così tanto tempo le persone e l'ambiente sono stati usati come prodotti di base e nient'altro. Tuttavia, queste idee obsolete stanno cambiando rapidamente, e ora anche le piccole imprese stanno compiendo enormi sforzi per essere più socialmente responsabili.

Le aziende possono trarre vantaggio dalla responsabilità sociale

Mettendo il tempo e l'energia nella responsabilità sociale ci si sente bene. Ma diciamocelo: sei un piccolo imprenditore, il che probabilmente significa che la tua lista di cose da fare non finisce mai e che non passi il tempo senza indossare almeno 10 cappelli diversi. Puoi dedicare tempo ed energia alla responsabilità sociale? O, del resto, dovresti?

La risposta è un clamoroso "sì". I clienti chiedono sempre più che le aziende diventino più trasparenti e impegnate a restituire. Il mercato si sta evolvendo e le aziende che sopravviveranno saranno quelle che si concentrano, almeno su un certo livello, sul fare bene nella propria comunità. Secondo un articolo pubblicato su TIME, ci sono rischi aziendali significativi di ignorare la responsabilità sociale.

La responsabilità sociale vale il tuo tempo e la tua energia per una serie di motivi diversi, molti dei quali porteranno a maggiori profitti e ai clienti più impegnati. Diamo un'occhiata ad alcuni dei benefici che la responsabilità sociale ha da offrire alle piccole imprese.


1. Clienti fedeli

Fermati e pensa a come ti senti quando acquisti un paio di scarpe da TOMS, che dona un paio di scarpe a un bambino bisognoso di ogni paio che vendono come parte del loro programma "One for One". Oppure pensa a come ci si sente quando prendi un latte da Starbucks, che si è impegnato a dare un milione di alberi di caffè agli agricoltori come parte della Sfida sostenibile per il caffè, e chi assumerà 10.000 rifugiati in tutto il mondo nei prossimi cinque anni e 25.000 veterani entro il 2025.

In parole povere, ti senti abbastanza bene, giusto? Quando fai acquisti con un'azienda socialmente responsabile, sai che una piccola parte del tuo acquisto renderà il mondo un po 'migliore.

Un brief di settore rilasciato da Loyalty360, un think tank di fidelizzazione del cliente, ha rilevato che le iniziative di responsabilità sociale possono fare molto per creare legami emotivi con i clienti, il che porta a una maggiore fedeltà alla marca.


2. Più vendite

Un'indagine del 2014 condotta da Nielsen ha rilevato che il 55% dei clienti online globali si dichiara disposto a pagare di più per prodotti e servizi di aziende impegnate a produrre un impatto sociale e ambientale positivo.

Amy Fenton, leader mondiale dello sviluppo e della sostenibilità pubblica con Nielsen, afferma: "I consumatori di tutto il mondo stanno dicendo forte e chiaro che lo scopo sociale di un marchio è tra i fattori che influenzano le decisioni di acquisto".

Lo sviluppo di un programma di responsabilità sociale per la tua azienda potrebbe richiedere alcuni finanziamenti da parte tua, o potrebbe non costare nulla. In entrambi i casi, se devi aumentare i prezzi per sviluppare iniziative, ci sono buone probabilità che i tuoi clienti non battano ciglio, purché tu spieghi perché i prezzi aumentano.


3. Una forza lavoro più impegnata

Un altro vantaggio nell'aumentare la tua coscienza sociale è che il reclutamento diventa molto più facile. La gente vuole lavorare per le aziende che si prendono cura di altre cose oltre a un profitto ordinato e una linea di fondo, e sono sempre più alla ricerca di posti di lavoro che portano un senso più profondo di scopo alle loro vite. Se crei una reputazione riguardo alla responsabilità sociale, scoprirai che curriculum di alta qualità entrano in gioco quando hai un'apertura.

Inoltre, i dipendenti che assumerai saranno più produttivi e lavoreranno più a lungo, se ritengono che i loro sforzi stiano contribuendo a un bene superiore. Il Workforce Purpose Index 2016, uno studio globale sul ruolo degli obiettivi nella forza lavoro, ha rilevato che i dipendenti che lavoravano con uno scopo avevano un 20% di incarico più lungo nel loro ruolo ed erano il 47% in più di probabilità di parlare positivamente del proprio datore di lavoro.

Secondo il rapporto 2012 della Society of Human Resource Management (SHRM), "Ruolo di HRM nella responsabilità sociale ed ambientale delle imprese", le iniziative di responsabilità sociale spesso hanno un effetto positivo sul morale. I ricercatori del documento affermano: "Mentre la ricerca non è chiara se l'impegno di un'organizzazione nei confronti della sostenibilità porta a una maggiore fidelizzazione dei dipendenti, ha effetti positivi sull'impegno dei dipendenti e sulla soddisfazione sul lavoro".

In breve, fare del bene aiuta a stimolare il coinvolgimento dei dipendenti e aumentare la produttività, entrambi positivi per la tua azienda.


4. Maggiore vantaggio competitivo

Uno studio pubblicato nel Journal of Business Research ha rilevato che le prestazioni finanziarie e il vantaggio competitivo erano maggiori nelle aziende che si concentravano maggiormente sulla responsabilità sociale.

Potresti anche trovare più facile proteggere i fondi di venture capital se la responsabilità sociale fa parte del tuo piano aziendale. Perché? Gli investitori sanno che i clienti hanno a cuore la responsabilità sociale, che offre alla tua azienda una maggiore possibilità di sopravvivenza. Inoltre aggiunge alla tua credibilità.

Come sviluppare un programma di responsabilità sociale

Come puoi vedere, i clienti vogliono sapere che il tuo business sta contribuendo a rendere il mondo un posto migliore. Ma se stai iniziando a prendere dal panico e ti chiedi se hai perso la barca, non preoccuparti. Non è mai troppo tardi per sviluppare un piano di responsabilità sociale che va più in profondità del semplice fare una donazione.


1. Comprendi i tuoi valori

Conosci i tuoi valori fondamentali?

I tuoi valori fondamentali riguardano tutto ciò che fai e ogni decisione che prendi, che tu ne sia consapevole o meno. I valori fondamentali sono le tue convinzioni più profonde che definiscono ciò che è giusto e ciò che è sbagliato. Quando prendi una decisione contraria ai tuoi valori, puoi sentirla.

Prima di tuffarti nello sviluppo di un piano di responsabilità sociale, è importante fermarsi a riflettere sui valori che sono più importanti per te. Quali sono i principi guida che usi ogni giorno per prendere buone decisioni? Annota i tre valori fondamentali che sono più importanti per te. Questi saranno diversi per tutti, ma alcuni esempi di valori fondamentali possono includere:

  • Integrità
  • Coraggio
  • Onestà
  • realizzazione
  • Diversità
  • Generosità
  • Equilibrio
  • Lavoro duro
  • Fiducia in sé
  • Gentilezza
  • Curiosità
  • Rispetto
  • Dignità
  • lealtà
  • Persistenza
  • Empatia

Questo è solo un piccolo campione di valori fondamentali. Se non sei ancora sicuro di quali siano i tuoi valori principali, potrebbe essere utile consultare un elenco completo online (che potrebbe contenere centinaia di valori) e iniziare a scrivere quelli che risuonano con te.

Una volta che sei andato via

sulla lista e avere almeno 10 valori scritti su carta, guarda attentamente ciascuna delle tue scelte. Fermati e pensa alle volte in cui hai tentato di soddisfare ogni valore e quante volte hai violato ogni particolare valore. Di questi 10, che hai provato più duramente a vivere? Quali valori ti hanno fatto sentire terribile quando non li hai vissuti?

Restringi la tua lista fino ai tre valori che significano il massimo per te. Questa breve lista rappresenta i tuoi valori fondamentali.

Ora che hai definito i tuoi valori fondamentali, puoi utilizzarli per scoprire modi significativi di fare la differenza nella tua comunità. Ad esempio, immagina che uno dei tuoi valori fondamentali sia la creatività. Forse la tua azienda potrebbe collaborare con le scuole locali per raccogliere fondi per finanziare programmi artistici o acquistare materiale artistico per gli studenti.


2. Rendi la responsabilità sociale parte di ogni decisione commerciale

Secondo un articolo pubblicato sul Journal of Business Ethics, c'è un crescente senso di discordia sulla responsabilità sociale delle imprese. La ragione? Alcune aziende utilizzano programmi di responsabilità sociale come stratagemma di marketing per migliorare la propria reputazione o fare appello agli interessi delle principali parti interessate.

Le aziende che non sono veramente impegnate nella responsabilità sociale potrebbero prosperare temporaneamente, ma i clienti alla fine scopriranno che il loro cuore non è in esso. Eventi occasionali di beneficenza o donazioni annuali non faranno molto bene alla tua attività; devi incorporare la coscienza sociale in ogni decisione che tu e il tuo team avete preso.

Cosa sembra questo? Beh, non deve essere complicato. Prima di prendere una decisione, esamina le implicazioni per la tua squadra, la tua comunità e il mondo in generale. Qualcuno sarà influenzato negativamente da questa decisione? In tal caso, cosa potresti fare per ridurre o addirittura eliminare le conseguenze negative?


3. Cerca opportunità per fare la differenza

Non importa in che settore ti trovi: ci sono sempre opportunità per rendere il mondo un po 'migliore. Tutto quello che devi fare è iniziare a cercare.

Ad esempio, guarda Virgin Atlantic. Gli assistenti di volo raccolgono valuta estera di riserva dai loro passeggeri che stanno tornando a casa dall'estero e donano i soldi alla carità di partner, WE. Hanno raccolto oltre $ 700.000 solo nel 2016.

Questo è un modo così semplice per fare la differenza, e non costa nulla alla compagnia . Qualcuno ha semplicemente avuto l'idea di raccogliere tutti quei fastidiosi cambiamenti che i passeggeri stranieri non possono usare una volta tornati a casa e donarlo. Questo è tutto. British Airways e molte altre compagnie aeree fanno la stessa cosa. Ciò che è iniziato come un'idea assurdamente semplice è diventato una forza enormemente potente per il bene del mondo.

Come piccola impresa, sei perfettamente in grado di influenzare la tua community in modo profondo e la soluzione migliore è iniziare in piccolo, con una semplice idea, per fare la differenza. Infatti, concentrarsi su una persona o un'idea alla volta consente di concentrare tutta la tua energia in una direzione. Con l'aumentare della tua idea, potresti essere sorpreso di quanto bene puoi fare.

Quindi, come puoi trovare opportunità per fare la differenza?

Guarda ciò che le persone hanno bisogno
Può sembrare travolgente quando inizi a cercare modi per rendere la tua community un posto migliore. Dopo tutto, ci sono un numero infinito di modi per essere coinvolti. Da dove inizi?

Anche se è importante avere un piano a lungo termine, puoi fare il primo passo e creare slancio semplicemente osservando ciò di cui i tuoi clienti e la tua comunità hanno bisogno su piccola scala.

Ecco un esempio personale. Quando vivevo a Detroit, visitavo spesso la Avalon Bakery, che era vicina al mio quartiere. Nel cuore dell'inverno, vedevo spesso senzatetto uomini e donne nella piccola hall, sorseggiando caffè caldo e mangiando una pasta mentre si riscaldavano. Questo piccolo panificio offriva una tregua salva-vita per le persone che erano costrette a passare quasi ogni minuto fuori nei duri elementi. Non hanno pubblicizzato quello che stavano facendo; l'hanno fatto solo perché le persone avevano bisogno di aiuto.

Oggi, quella piccola pasticceria ha più sedi in giro per la città e il loro pane e biscotti sono trasportati da molti mercati importanti, tra cui Whole Foods. Sì, hanno un ottimo pane. Ma sono anche impegnati ad aiutare le persone e migliorare la loro comunità. I loro clienti se ne sono accorti e la loro attività è sbocciata.

Un altro grande esempio di piccola impresa che fa una grande differenza è Rosetta's Kitchen in Asheville, NC. Rosetta's Kitchen chiede ai clienti di pagare il cibo su una scala mobile, a seconda di cosa possono permettersi. Qualsiasi cosa oltre $ 6 consente al ristorante di dare pasti a persone che non possono pagare nulla. Considerano il cibo come un diritto umano fondamentale e, chiedendo un po 'di più ai clienti che possono permetterselo, sono in grado di sfamare tutti coloro che passano attraverso le loro porte.

Entrambe queste piccole imprese stanno facendo la differenza nelle loro comunità in modi molto semplici. Videro un bisogno insoddisfatto o un'ingiustizia che volevano aggiustare e trovarono il modo di fare qualcosa al riguardo. Questo è quello che devi fare: guarda ciò di cui le persone hanno bisogno e trova un modo semplice per aiutarti.

Smetti di fare del male
Quindi, cerca cose dannose o dannose che potresti smettere di fare. Ad esempio, la tua azienda genera molti rifiuti di carta? Come potresti ridurre questo spreco o riciclare ciò che stai buttando via? Cosa potresti fare per ridurre la tua impronta ecologica? La tua azienda sta danneggiando qualcuno o qualcosa nella tua comunità o nel mondo in generale? Cosa potresti fare per smettere?

La maggior parte delle aziende può trovare diverse pratiche o abitudini nelle loro operazioni che danneggiano, a un certo livello, l'ambiente o la loro comunità. Osserva attentamente e fai del tuo meglio per eliminarli.

Concentrati sulla tua squadra

Un altro modo per fare una differenza positiva nella tua comunità è guardare la tua squadra. Li stai pagando abbastanza per il lavoro che fanno? C'è un modo per pagarli di più o offrire più benefici? Come hai potuto rendere il loro ambiente di lavoro più sano o più piacevole?

Offri ai membri del tuo team la possibilità di fare la differenza. Trova un modo per dare loro un giorno pagato ogni trimestre per fare volontariato presso l'ente di beneficenza di loro scelta. Questo è un grande stimolo morale e farà molto bene nella tua comunità. Oppure, trovare un modo creativo per finanziare un'associazione benefica locale attraverso le vendite di ciascun dipendente o un indicatore chiave di prestazione (KPI).

Ad esempio, offri di fare una donazione corrispondente per ogni vendita effettuata da un membro del team tra le 16:00 e le 18:00, facendo ruotare i membri del team ogni giorno o ogni settimana. Oppure, per ogni settimana (o mese) la tua squadra va senza incidenti (o cattiva recensione del cliente, o qualsiasi altra metrica tu voglia utilizzare), fai una donazione alla tua dispensa alimentare locale, o fai volontariato come una squadra nella tua mensa locale.

Infine, parla al tuo team della responsabilità sociale. Dì loro il tuo piano e chiedi il loro contributo. Ci sono buone probabilità che abbiano alcune idee preziose su come la tua azienda può fare la differenza. E fare tutto il necessario per mantenere aperte le linee di comunicazione. Offri al tuo team modi semplici per inviare idee o parlare di opportunità future per aiutare nella comunità.

Non aver paura di essere innovativo
Le aziende che fanno del bene e dell'innovazione possono ottenere grandi profitti dai loro clienti.

Uno studio del 2017 pubblicato sulla rivista Marketing Letters ha rilevato che un'iniziativa di responsabilità sociale può compensare la mancanza di un marchio forte o di budget pubblicitari più piccoli, ma non può compensare la mancanza di innovazione.

In altre parole, questo significa che se la tua azienda non ha un marchio forte agli occhi dei tuoi clienti, un'iniziativa di responsabilità sociale potrebbe ancora essere in grado di offrire rendimenti positivi. Lo stesso vale per il tuo budget pubblicitario: se stai lottando per rimanere al vertice con i clienti, un'iniziativa socialmente consapevole potrebbe essere di aiuto. Ma se la tua azienda non ha innovazione e creatività, c'è una possibilità che non faccia molto agli occhi dei tuoi clienti.

Se ti senti bloccato in una routine con la tua attività, ma vuoi iniziare a fare qualcosa di buono, vai online e guarda cosa stanno facendo le altre aziende. Leggi i loro esempi e scopri come applicare queste idee nella tua comunità in modo creativo.


4. Imposta obiettivi

Quando trovi modi per fare la differenza nella tua comunità, è importante stabilire obiettivi significativi che ti aiutino a rimanere in pista e, cosa più importante, a rimanere consapevole di quanto lontano sei arrivato. Questi obiettivi dovrebbero essere ambiziosi, ma anche realistici.

Ad esempio, diamo un'altra occhiata a Rosetta's Kitchen ad Asheville. Considerano il cibo come un diritto umano fondamentale. È uno dei loro valori fondamentali e potrebbero facilmente stabilire un obiettivo per porre fine alla fame nel mondo. Tuttavia, questo obiettivo è probabilmente irraggiungibile per un'azienda così piccola. Invece, hanno fissato un obiettivo per sfamare tutti coloro che vengono dalla loro porta. Questo obiettivo è semplice, misurabile, ambizioso e realistico.

Quindi, che tipo di differenza vorresti vedere? Forse il servizio è importante per te e ti senti profondamente turbato quando senti parlare di veterani che vivono per strada nella tua comunità. Stabilisci un obiettivo che aiuterai cinque veterani a scendere in strada quest'anno e a trovare i modi in cui la tua attività può realizzarlo. L'anno prossimo avrai un'idea migliore di cosa funziona e cosa no. Il tuo obiettivo allora potrebbe essere quello di ottenere 20 veterinari dalla strada.

Il punto qui è che gli obiettivi ti danno un obiettivo specifico per cui sparare. Sono anche essenziali per aiutarti a tenere traccia dei tuoi progressi.


5. Scegli le tue battaglie

Come piccola impresa, non puoi combattere ogni battaglia. Anche le grandi aziende devono scegliere e scegliere le cause per cui combatteranno.

Devi scegliere una causa o un'iniziativa strettamente allineata con i tuoi valori o la tua dichiarazione di missione, o uno che faccia veramente emozionare te e il tuo team. Fai questo, e farai la differenza rimanendo autentico e fedele a te stesso.

Parola finale

Ci sono un numero infinito di modi in cui la tua azienda può essere una forza positiva per il bene nella tua comunità. Sei solo limitato dalla tua immaginazione.

Se hai una grande idea che sembra un po 'troppo ambiziosa, o sei preoccupato che non hai le risorse per farlo accadere, inizia comunque. Spesso accade che il bene attiri bene, e potresti scoprire che le persone, i finanziamenti e le risorse necessarie per far sì che la tua iniziativa avvenga iniziano a spuntare fuori dalla falegnameria una volta che inizi.

La tua piccola azienda ha iniziative di responsabilità sociale? Se è così, come stanno andando? Se questo è qualcosa che ti piacerebbe iniziare a fare, quale piccolo passo potresti intraprendere domani per iniziare?


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