it.lutums.net / Comprensione del deficit del bilancio federale degli Stati Uniti - Definizione e storia

Comprensione del deficit del bilancio federale degli Stati Uniti - Definizione e storia


Mentre lottiamo con i problemi economici che affliggono il paese, è importante capire la realtà delle eccedenze e dei disavanzi di bilancio, la loro relazione con il debito nazionale e il modo in cui il livello del debito nazionale colpisce gli americani medi e l'economia in generale.

Tuttavia, poche discussioni generano tanto calore o confusione quanto quelle che si occupano del deficit del bilancio federale annuale - ed è spesso un singolo fraintendimento del budget che causa la maggior disinformazione.

Perché un bilancio equilibrato non ha senso

In uno sforzo fuorviante per promuovere un'ulteriore comprensione del budget, molti analisti descrivono le entrate e le spese del governo federale come se il nostro governo fosse una tipica famiglia che discuteva di allungare la busta paga mensile per coprire le spese. Questa analogia, tuttavia, contribuisce alle paure infondate e alle richieste pubbliche di passi insensati e draconiani per imporre e applicare una soluzione di "bilancio equilibrato" ai legislatori e ai dirigenti federali.

L'analogia è falsa per diversi motivi:

  • Il debito non finisce mai . A differenza degli umani, le cui vite alla fine finiscono, il governo va avanti da un secolo all'altro. Di conseguenza, i debiti dovuti dal governo possono essere trasferiti alle generazioni future, mai totalmente ammortizzati, pagando gli interessi sul saldo in sospeso e rilasciando nuovi strumenti di debito a causa di obblighi precedenti.
  • Il reddito è flessibile . Mentre le famiglie e gli individui hanno una quantità fissa di reddito per coprire i loro obblighi, il governo federale può aumentare rapidamente il reddito attraverso le sue politiche fiscali, i regolamenti e gli sforzi di raccolta.
  • Le spese sono flessibili . I singoli programmi governativi possono essere modificati o addirittura eliminati per ridurre o ritardare le spese. Ad esempio, il semplice aumento dell'età pensionabile per i beneficiari della sicurezza sociale o il trasferimento della responsabilità esecutiva per specifici programmi federali ai governi statali ridurranno le spese federali.

Secondo Norman Ornstein, studioso residente presso l'American Enterprise Institute conservatore, un emendamento di bilancio in pareggio "riguarda l'azione più irresponsabile immaginabile" e eliminerebbe la flessibilità del governo di rispondere alle esigenze del pubblico, sia che si tratti di un'emergenza come un uragano o un'assistenza finanziaria ai disoccupati durante le recessioni. Questo perché un bilancio equilibrato per definizione elimina la possibilità di gestire un deficit o un surplus e le emergenze, per definizione, non sono pianificate e non possono essere quantificate prima dell'evento reale. In tal caso, il governo federale sarebbe costretto a non agire o trasferire fondi da programmi approvati al fine di rispondere, potenzialmente pericolosi programmi critici.

Chiede un bilancio in pareggio più probabilmente riflette la generale sfiducia del paese nei confronti dei funzionari eletti, nonché la convinzione che i privilegiati ricevano speciali benefici.

La procedura del budget

In poche parole, il budget è un piano di spesa pre-autorizzato approvato dal Congresso per essere implementato dal presidente. Il budget è sviluppato e approvato seguendo diversi passaggi:

  1. Il presidente invia la sua richiesta di budget per l'anno fiscale successivo ogni febbraio. L'attuale budget del presidente è tipico dei budget precedenti, della spiegazione, della completezza e della complessità.
  2. Il Congresso esamina, modifica e approva le risoluzioni per approvare il budget in ciascuna Camera. Storicamente, i conflitti tra le rispettive versioni del bilancio sono stati risolti in un comitato di conferenza congiunto e successivamente approvati dalla Camera e dal Senato, rispettivamente.
  3. Il Congresso autorizza le spese di bilancio continuando le leggi precedenti ove necessario e / o scrivendo nuove leggi.
  4. I comitati di stanziamenti e le sottocommissioni di entrambe le Camere determinano i fondi effettivi che possono essere spesi per i programmi autorizzati. Alcuni programmi sono autorizzati, ma mai finanziati, e viceversa.

L'impatto del bilancio sul limite del debito federale

L'ammontare del debito federale in essere in qualsiasi momento è stabilito e controllato dal Congresso - attualmente il limite di debito è di $ 16, 39 miliardi. Il Tesoro degli Stati Uniti, usando come base l'autorizzazione di spesa proposta, determina se il limite imposto dal Congresso consentirà al governo federale di adempiere ai propri obblighi.

I deficit di bilancio aumentano l'ammontare del debito federale in essere, mentre le eccedenze diminuiscono il debito. Quando un deficit di bilancio previsto aumenterà l'ammontare del debito oltre il limite legale, il Tesoro chiede al Congresso di alzare il limite o annullare l'autorizzazione preventiva dei programmi esistenti per evitare di superare il limite.

Il Congresso ha innalzato il limite del debito 11 volte dal 2001. In ogni caso, il processo ha stimolato un'intensa pressione politica e combattimenti interni, poiché l'incapacità di alzare il limite del debito potrebbe indurre il governo a cessare i pagamenti della Social Security, i pagamenti degli interessi o il dipendente stipendi.

Fattori da considerare sul bilancio federale

Mentre l'importanza del processo e la necessità di un bilancio realistico non possono essere sopravvalutati, il processo ei calcoli a sostegno del budget sono diventati eccessivamente complessi e, a volte, intenzionalmente fuorvianti per servire scopi politici del presidente, del Congresso e dei loro rispettivi partiti politici.

Tieni presente quanto segue, considerando gli effetti del budget sull'economia e il livello del nostro debito nazionale:

1. Spese "On" e "Off" dei libri

Alcune spese sono "fuori dai libri" e non si riflettono nel numero di deficit "ufficiale", ma sono comunque aggiunte al debito nazionale. Ad esempio, le spese di varie agenzie non fanno parte del processo di bilancio e sono isolate dal normale controllo pubblico. I costi della Strategic Petroleum Reserve, della Pension Guaranty Corporation e del Postal Service Fund sono solo alcune di tali agenzie. Né la guerra in Iraq né la guerra in Afghanistan si sono riflessi sui calcoli del budget prima del 2009.

Ci sono stati vari sforzi legislativi per eliminare i finanziamenti "fuori dai libri", ma continua a sopravvivere. Di conseguenza, i disavanzi o le eccedenze di bilancio sono fuorvianti e non riflettono il vero costo delle operazioni governative.

2. Avanzo di bilancio o definizione di deficit

Tecnicamente, l'eccedenza o il disavanzo di bilancio è la differenza tra gli incassi effettivi in ​​contanti dalle tasse e la spesa "preventivata", non la spesa effettiva che si verifica durante l'anno fiscale. Poiché la differenza tra collezioni e spese è prevista, piuttosto che effettiva, la prima analisi del deficit o del surplus dovrebbe sempre essere considerata sospetta, poiché la realtà generalmente produce un risultato diverso.

Ad esempio, il bilancio del presidente Bush per il 2008 rifletteva un deficit previsto di $ 240 miliardi, ma il disavanzo effettivo segnalato dal Tesoro USA utilizzando le regole in effetti era un deficit di $ 454 miliardi. L'aumento del debito federale per l'anno è stato di un incredibile sbalorditivo $ 1, 9 miliardi dovuto in gran parte a spese non ufficiali, o quasi otto volte maggiore rispetto alla proiezione del presidente per l'anno.

3. Prestiti garantiti

Varie agenzie federali rilasciano garanzie di debito per prodotti e servizi che vanno dall'educazione scolastica alla proprietà della casa, fino alla finanza di piccole imprese. Queste garanzie non si riflettono nel budget federale, ma rappresentano enormi potenziali passività che potrebbero richiedere il pagamento in caso di inadempimento.

Dal 2008, i contribuenti sono stati costretti a investire quasi $ 200 miliardi nella Federal National Mortgage Association (Fannie Mae) e nella Federal Home Loan Mortgage Corporation (Freddie Mac), avendo garantito i mutui emessi da queste due agenzie quasi federali. Le garanzie non sono incluse nei calcoli del budget, poiché è impossibile sapere se o quando potrebbero essere chiamati in futuro.

4. Sicurezza sociale e assistenza sanitaria statale

Molti sostengono che la tassa FICA (Federal Insurance Contributions Act) utilizzata per finanziare la previdenza sociale e Medicare (programmi di pensionamento e assistenza sanitaria per gli americani anziani) è "assicurazione sociale" e non è mai stata intesa come parte delle spese governative. I ricavi FICA nel 2011 sono stati di circa $ 819 miliardi con spese per $ 835 miliardi, uno squilibrio che è destinato a crescere se non si adottano misure per aumentare i pagamenti o ridurre i benefici per i futuri beneficiari.

L'Outlook per il deficit di bilancio futuro

Secondo l'Office of Management and Budget, solo quattro avanzi di bilancio annuali sono stati registrati dall'elezione di Ronald Reagan nel 1980: gli ultimi tre anni del mandato di Bill Clinton (1998, 1999, 2000) e il primo anno di George W. Bush termine (2001). Allo stesso tempo, tuttavia, il Dipartimento del Tesoro degli Stati Uniti riferisce che il debito federale è cresciuto ogni anno dal 1969, illustrando la difficoltà di ottenere e tradurre dati finanziari forniti da diversi dipartimenti governativi e agenzie in una cifra significativa.

È molto probabile che continueremo a registrare disavanzi annui significativi in ​​futuro, anche se abbiamo un robusto prodotto interno lordo (PIL) a causa di diversi fattori:

  • Crescita dei ricavi fiscali limitata . Se il gettito fiscale rimane ai livelli attuali del PIL del 15, 5% e l'economia si espande a un sano 3% all'anno, le entrate federali nel 2016 saranno di circa $ 2, 68 miliardi, insufficienti a coprire le spese dell'anno passato. È improbabile che le tasse aumentino, poiché ogni membro del Congresso del Partito Repubblicano si è impegnato pubblicamente a favore degli americani di Grover Norquist per la riforma fiscale "per opporsi e votare contro gli aumenti delle tasse".
  • Incapacità di tagliare le spese federali . Le dislocazioni economiche degli ultimi quattro anni e la riduzione della domanda mondiale di prodotti e servizi lasceranno un numero significativo di cittadini bisognosi di assistenza finanziaria per gli anni a venire. I democratici non sono disposti a tagliare i programmi sociali senza un corrispondente aumento delle tasse pagate dai contribuenti più alti. Il terrorismo politico e religioso può ridurre la capacità del paese di tagliare le spese per la difesa. I disastri naturali provocati dall'uomo (la fuoriuscita di petrolio di Deepwater Horizon) e naturali (uragano Sandy) continueranno, costringendo il governo federale a intervenire per ragioni umanitarie e pratiche. Di conseguenza, è probabile che le spese federali crescano, non diminuiscono.
  • Continua deadlock politici . Nonostante la scarsa opinione pubblica e la mancanza di rispetto per i funzionari eletti, le forze dell'ordine su entrambi i lati del corridoio continuano a impegnarsi in "brinkmanship", assecondando gli elementi più estremi delle rispettive parti. È probabile che questo comportamento continui fino a quando una delle parti vincerà una maggioranza netta di entrambe le case, così come la presidenza, il che è improbabile fino alle prossime elezioni presidenziali del 2016. Di conseguenza, il paese continuerà a barcollare da un disastro a il prossimo guidato da un Congresso del nulla e un presidente inefficace.
  • I più alti tassi di interesse pagati sul debito federale . Storicamente, il debito americano è stato considerato l'investimento più sicuro al mondo. Questo status incoraggiava la proprietà straniera, in particolare i governi e i cittadini di Cina e Giappone ad investire e ad accettare un basso tasso di interesse in cambio dell'eccezionale sicurezza del nostro debito. Entrambi i paesi stanno affrontando stress economici interni oggi e difficilmente rimarranno acquirenti desiderosi come lo sono stati in passato. Inoltre, il malessere economico americano e l'incapacità dei membri del Congresso di lavorare insieme hanno rovinato la nostra reputazione finanziaria. È probabile che verrà richiesto il pagamento di interessi più elevati sul nostro debito in sospeso nei prossimi quattro anni.

Parola finale

Il bilancio federale riflette le priorità della nazione e l'importanza di ciascun programma all'interno di tale elenco di priorità. Allo stesso tempo, la storia di continui disavanzi di bilancio - aggiunte orarie al debito nazionale - dimostra la nostra riluttanza o incapacità a concordare quali programmi dovrebbero essere continuati, aumentati o eliminati, o per fare i sacrifici richiesti aumentando le tasse per finanziare i programmi siamo d'accordo.

Nonostante l'assenza di rappresentanti eletti, siamo in grado di risolvere i nostri problemi finanziari ed economici con una combinazione di riforma delle tasse e dei diritti, un'economia stabile e la volontà di coprire i deficit ed eliminare il debito nazionale in modo incrementale. I nostri problemi non si sono verificati più di un anno o due, ma per decenni - e le nostre soluzioni richiederanno un periodo di tempo simile da implementare.


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