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10 modi per risparmiare denaro mangiando nei ristoranti


In molti libri e articoli sul risparmio di denaro, un consiglio comune su come cenare è semplicemente "Non farlo". Dopo tutto, quando mangi fuori, non stai pagando solo per il cibo - sei anche pagando un notevole margine per averlo cucinato per te e servito a te.

Secondo The Wall Street Journal, per fare un profitto, un ristorante in genere deve pagare circa quattro volte tanto per un piatto come ha pagato per gli ingredienti. Quindi, anche se non puoi acquistare gli ingredienti a un prezzo inferiore a quello del ristorante, sei comunque obbligato a pagare meno facendo la tua cucina.

Da un punto di vista puramente pratico, questo consiglio ha perfettamente senso - ma non è molto divertente. Praticamente tutti hanno l'occasionale, stressante giorno in cui tornano dal lavoro e non riescono ad affrontare l'idea di cucinare. In momenti come questo, essere in grado di uscire per un buon pasto, o anche solo ordinare una pizza, è un gradito sollievo.

Inoltre, per molti di noi, mangiare fuori con gli amici è uno dei principali modi in cui socializzare. Non è divertente essere una coperta bagnata che deve rifiutare ogni singolo invito per cena, bevande o caffè perché non si adatta al tuo budget personale. E se sei l'unico a superare quegli inviti, potresti finire per perdere il contatto con il tuo gruppo sociale abbastanza rapidamente.

Fortunatamente, ci sono modi per godersi il pasto occasionale senza buttare il budget in completo disordine. Puoi tenere sotto controllo i costi facendo scelte strategiche su dove mangiare, quando mangiare, cosa ordinare e come pagare.

Dove mangi

1. Sii il tuo server

Quando esci per cena in un ristorante raffinato, puoi aspettarti di pagare $ 20 o più per un antipasto, secondo la FSW. Aggiungi il costo di un'insalata o una zuppa, un bicchiere di vino, dessert e caffè, tasse e mancia, e il conto totale può facilmente aggiungere fino a $ 50 o più a persona.

I ristoranti informali sono un po 'più economici, a circa $ 10 a $ 15 per un antipasto. Ma se vuoi risparmiare dei soldi seri, dovresti scegliere un ristorante dove fai il tuo servizio. Poiché questi ristoranti non devono pagare per i camerieri, possono permettersi di pagare molto meno per il cibo che è altrettanto gustoso di quello che si ottiene in una catena informale come Red Lobster o Chili's.

I tipi di ristoranti self-service includono:

  • A buffet In un ristorante a buffet, il cibo è disposto su un lungo tavolo e tu ti aiuti. Questo tipo di servizio può essere un ottimo affare se sei più affamato, perché in genere non c'è limite a quanto puoi mangiare per un prezzo forfettario. Catene informali a buffet, come la Hometown Buffet e l'Old Country Buffet, costano circa $ 12 per il servizio cena.
  • Fast Casual . Il fast-casual dining è una sorta di compromesso tra fast food e servizio completo. Ordinate il vostro pasto allo sportello, pagate la cassa e poi ritirate il vostro ordine alla fine del banco. Catene fast-casual, come Panera Bread e Chipotle Mexican Grill, di solito costano tra $ 7 e $ 10 per un piatto principale.
  • Servire veloce . Un ristorante con servizio rapido è un luogo in cui si ordina il cibo allo sportello e lo si riceve immediatamente. Il servizio rapido non è solo un eufemismo per il fast food: catene di fast-food come McDonald's e Wendy's sono un tipo di ristorante rapido, ma la categoria comprende anche paninoteche come Subway e caffetterie come Starbucks. I ristoranti con servizio rapido sono i ristoranti più economici di tutti, con un intero pasto che costa in genere $ 6 o meno.

2. Get It To Go

Un altro modo per risparmiare sul pasto è quello di mangiare a casa - non cucinando il tuo pasto, ma ordinando il cibo dal tuo ristorante preferito. Ad esempio, in un ristorante italiano economico potresti essere in grado di ordinare lasagne, con zuppa o insalata e un bicchiere di vino, per $ 22 tasse incluse e mancia. Tuttavia, se si ottiene la lasagna da sola come un ordine da asporto, si potrebbe pagare un minimo di $ 11 con tasse. Se vivi in ​​un'area metropolitana o in un campus universitario, controlla Seamless e GrubHub per trovare le opzioni vicino a te e ordinare facilmente online per il ritiro o la consegna.

Una volta che hai preso la tua lasagna a casa, puoi aggiungere tu stesso gli extra. Puoi mescolare rapidamente un'insalata con circa $ 1 di verdure, e un bicchiere di un vino dal prezzo modesto - diciamo $ 12 a bottiglia - aggiunge altri $ 2. Il costo totale del pasto arriva a soli $ 14, risparmiando $ 8.

Quando mangi

3. Fallo un pranzo

Se l'esperienza di mangiare fuori è ciò che brami, puoi godertelo molto più a buon mercato all'ora di pranzo. Molti ristoranti della catena fanno pagare molto meno per gli articoli nel menu del pranzo. Esempi inclusi:

  • Applebees . Cena entra gamma nel prezzo da $ 8 a $ 18. Le combo di pranzo, che includono due scelte da una lista di minestre, insalate, panini e antipasti, costano da $ 7 a $ 8.
  • Fabbrica di Cheesecake . La cena entra nel prezzo da $ 11 a $ 30. Il pranzo speciale costa tra $ 9 e $ 14.
  • Olive Garden . Il prezzo della cena è compreso tra $ 12 e $ 20. Gli antipasti per il pranzo vanno da $ 7 a $ 13.
  • Aragosta rossa Il prezzo della cena è compreso tra $ 13 e $ 33. Gli antipasti per il pranzo vanno da $ 8 a $ 12.

Non devi necessariamente mangiare a mezzogiorno per ottenere questi prezzi. Alcuni ristoranti prolungano le loro ore di pranzo nel tardo pomeriggio, quindi se sei disposto ad avere la tua "cena" ad un'ora presto, potresti pagare il prezzo dell'ora di pranzo per questo. Prova a cercare ristoranti nella tua zona per vedere quelli che offrono ore di pranzo estese o offerte speciali per i clienti che arrivano prima delle 18:00.

4. Festeggia il tuo compleanno

Molti ristoranti hanno un club per il compleanno o l'anniversario. Tutto quello che devi fare è iscriverti sul sito web del ristorante e quando il tuo compleanno si avvicina, riceverai un coupon via e-mail per un drink, un dessert o, se possibile, un omaggio. Più di 150 ristoranti e molte altre attività commerciali che offrono omaggi di compleanno sono elencati su Hey! È gratis.

Certo, non c'è modo che tu possa approfittare di tutte queste offerte in un solo giorno, e ti ammalerai se ci provassi. Fortunatamente, con molti club di compleanno, non devi incassare il tuo coupon gratuito per il tuo compleanno stesso.

Per esempio, io appartengo al Compleanno di Baskin-Robbins, e ottengo il mio buono per uno scoop di compleanno gratuito inviato a me una settimana prima del mio compleanno. Posso quindi incassarlo in qualsiasi momento nelle seguenti due settimane.

Cosa ordinate

5. Dividere un pasto

In molti ristoranti, la quantità di cibo che si ottiene in un piatto è molto più di quanto effettivamente necessario. Se finisci l'intera porzione, stai mangiando troppo, e se ne lasci metà sul piatto, stai sprecando cibo. E in ogni caso, stai pagando più del necessario.

Un modo per aggirare questo problema è dividere un singolo entree con un amico. In alcuni ristoranti, puoi semplicemente chiedere un piatto principale e un piatto in più e dividere il pasto quando arriva, anche se potrebbe esserci un "extra plate charge" nominale di un dollaro o due. Un'altra opzione è che uno di voi ordini qualcosa di piccolo - un'insalata, una zuppa o un aperitivo - mentre l'altro ordina un antipasto, e quindi è possibile condividere entrambi i piatti.

Supponiamo che stai mangiando in un ristorante informale dove un antipasto costa $ 16. Se condividi quel piatto singolo con un amico, ognuno di voi risparmia non solo $ 8, ma quasi $ 10 una volta che la tassa e la mancia sono presi in considerazione. Se il tuo amico ordina un'insalata da $ 7 e li condivide entrambi, ognuno di essi risparmia circa $ 5, 50 rispetto per ordinare due antipasti. E il pasto leggero è più facile sulla tua vita, così come il tuo portafoglio.

6. Prendi gli avanzi di casa

Un altro modo per gestire porzioni sovradimensionate è quello di dividere il pasto - non con un amico, ma in due pasti per te stesso. Invece di mangiare tutto sul piatto, fermati quando sei pieno e chiedi un container da portare via - o porta il tuo - per portare a casa gli avanzi. In questo modo, la cena di stasera può raddoppiare come il pranzo di domani.

Se hai difficoltà a disciplinarti per smettere di mangiare mentre c'è ancora del cibo nel piatto, chiedi il contenitore all'inizio del pasto. Quindi puoi mettere subito la porzione da portare nella scatola, prima ancora di iniziare a mangiare.

Portare a casa gli avanzi non ti fa risparmiare tanto denaro quanto condividere con un amico, perché stai ancora pagando l'intero costo di un antipasto. È vero, ne prendi due pasti, ma gli avanzi del tuo ristorante prendono probabilmente il posto di un pranzo al sacco marrone che sarebbe costato solo un dollaro o poco più. Quindi tutto quello che stai davvero risparmiando è il $ 1 o $ 2 che avresti speso per il tuo pranzo fatto in casa - ma è ancora meglio che lasciare che il cibo in più vada sprecato.

7. Salta le bevande

Se il cibo che ordinate in un ristorante è costoso rispetto alla cucina casalinga, il ricarico sulle bevande è ancora più alto. I compratori del ristorante intervistati da SFGate confessano di addebitare circa quattro volte tanto per un bicchiere di birra e da quattro a cinque volte tanto per un bicchiere di vino che effettivamente lo pagano.

Evitare l'alcol non risolverà il problema. In effetti, il margine sulle bevande analcoliche è ancora più alto. Una tazza di tè ti costa quasi otto volte quello che il ristorante ha pagato per la bustina di tè. Una lattina di soda costa anche circa otto volte quello che il ristorante ha pagato per questo, e una bibita gassata costa un enorme 20 volte il costo del ristorante.

Una soluzione migliore è saltare le bevande del tutto e avere solo l'acqua del rubinetto con il pasto, dal momento che molti ristoranti non fanno pagare per questo. Ricordatevi di chiedere specificamente l'acqua del rubinetto - alcuni ristoranti potrebbero addebitare fino a $ 3 per una bottiglia di acqua minerale che costa al ristorante circa $ 0, 65. In un ristorante informale, scegliere l'acqua del rubinetto anziché le bevande analcoliche può farti risparmiare circa 2 dollari al bicchiere, ed è anche più facile sul girovita.

Se un pasto non ha il sapore giusto senza un bicchiere di vino per andare con esso, cercare ristoranti che ti lasceranno BYOB - portare la propria bottiglia. Una bottiglia da $ 18 costa circa $ 3 per bicchiere, invece di $ 12 per bicchiere per il vino della casa del ristorante. Tuttavia, tieni presente che alcuni ristoranti ti fanno pagare una "tassa di tappo" per aprire e travasare la bottiglia per te. Secondo il sito del vino Vinepair, questa tassa è in genere tra $ 20 e $ 40 nei ristoranti di lusso, ma alcuni ristoranti d'élite costano fino a $ 150 - quindi assicurati di chiedere il prezzo del tappo prima di BYOB.

8. Avere qualcosa di speciale

A prima vista, sembra che il modo migliore per ridurre al minimo il costo di un pasto al ristorante è quello di ordinare l'articolo più economico sul menu, o almeno l'articolo più economico che ti piace. Parlando rigorosamente in termini di dollari, è chiaro che si paga meno per un piatto di pasta da $ 14 rispetto a una ciotola da $ 30 di bouillabaisse - ma questo non necessariamente rende la pasta un buon affare.

Dopotutto, la pasta è un piatto che potresti facilmente preparare da solo a casa, anche se le tue abilità culinarie sono minime. Puoi preparare un piatto di crema di zucchine e fettuccine nella tua cucina per circa $ 1, 17 per porzione, secondo il Buono e il Poco Costoso. Quindi, ordinando la pasta al posto della bouillabaisse, non stai risparmiando davvero $ 16 - stai sprecando i $ 12, 83 in più che hai pagato per avere questo piatto in un ristorante invece di farlo da solo.

Quando mangi fuori, la maggior parte del conto non va verso il costo del cibo - è il premio che si paga per il servizio e l'atmosfera. Quindi, se hai intenzione di pagare quel premio in ogni caso, potresti anche ottenere il valore dei tuoi soldi ordinando qualcosa di speciale che non potresti (o non vorresti) cucinare per te stesso. Non vale davvero la pena uscire per spaghetti e polpette, ma potrebbe valere la pena uscire per anatra all'arancia.

Se ti senti ancora in colpa per il pagamento di $ 20 o più per il tuo antipasto, puoi consolarti riflettendo che probabilmente stai pagando un ribasso più basso al ristorante quando ordini un piatto costoso rispetto a quello con uno economico. Secondo l'articolo SFGate, i ristoranti fanno pagare da sei a dieci volte ciò che spendono per alcuni piatti di pasta - ma su piatti a base di bistecche e frutti di mare, spesso non fanno meglio del pareggio.

Come paghi

9. Cerca Sconti

Il totale in fondo al conto del ristorante non deve essere necessariamente il prezzo reale che si paga. Ci sono molti modi per ridurre il costo con sconti e coupon. Questi includono:

  • Restaurant.com . Molti ristoranti offrono buoni regalo scontati tramite Restaurant.com per attirare più clienti. Puoi cercare nel sito ristoranti nella tua zona e fare clic per acquistare un buono regalo da $ 25 per un minimo di $ 10. Ma attenzione, poiché i certificati regalo spesso contengono restrizioni. Ad esempio, molti ristoranti richiedono di spendere almeno $ 50 per utilizzare il tuo certificato da $ 25, quindi finisci per spendere almeno $ 35 ($ 25 per il pasto da $ 50 meno il buono regalo, più $ 10 per il buono regalo), non solo i $ 10 hai pagato per il certificato.
  • Libri di intrattenimento . The Entertainment Book fornisce tagliandi per ristoranti e altre attrazioni in tutto il paese. Inserendo il nome della città o il codice di avviamento postale sul sito Web, è possibile visualizzare un elenco di tutti i ristoranti e i rivenditori nella propria zona che sono inclusi. Puoi pagare $ 5 al mese per iscriverti all'app mobile della tua zona, o spendere $ 35 per l'anno e ottenere gratuitamente un libro di intrattenimento stampato. Il sito di intrattenimento promette risparmi "fino al 50%", ma non è possibile visualizzare i coupon effettivi disponibili prima dell'acquisto, quindi è difficile essere sicuri del valore che si ottiene dall'abbonamento.
  • Offerte di gruppo . Quando ti iscrivi a siti di acquisto di gruppo come Groupon o LivingSocial, essenzialmente unisci le forze con altri acquirenti per ottenere sconti di gruppo presso le aziende locali, inclusi i ristoranti. Ogni giorno ricevi un'e-mail che ti offre uno speciale affare giornaliero e le offerte di ristorazione offerte da questi siti possono farti risparmiare il 50% o più. Controlla attentamente i termini prima di iscriverti a un accordo, poiché spesso hanno date di scadenza o altre restrizioni.
  • Buoni . Puoi trovare coupon e sconti per i ristoranti locali attraverso siti come Valpak e SmartSource o attraverso il tuo giornale locale. Valpak ha anche un'app mobile in modo che tu possa visualizzare il coupon direttamente sul tuo telefono quando paghi, invece di doverlo stampare.
  • Offerte locali . Le aziende locali come i ristoranti vendono spesso carte regalo scontate come promozione - controlla il loro sito Web o la pagina di Facebook. È un modo per attirare i clienti attenti al budget senza dover abbassare i loro prezzi regolari. Inoltre, alcuni ristoranti ti danno accesso a coupon speciali e altre offerte se ti piacciono su Facebook o iscriviti alla loro newsletter online. Le offerte speciali comprendono sconti diretti, che vanno dal 10% al 25%, e offerte "buy-one-get-one-free", che possono farti risparmiare fino al 50% quando mangi fuori con un amico.

Una cosa da ricordare quando usi coupon e sconti è calcolare la mancia in base all'importo originale del conto, non dell'importo ridotto che stai pagando. Dopotutto, il tuo server continua a fare altrettanto lavoro, sia che tu paghi il prezzo intero per il pasto o solo la metà. Inoltre, con tutto ciò che stai risparmiando sul pasto stesso, puoi sicuramente permetterti di dare la mancia generosamente e comunque uscire avanti.

10. Ottieni Cash Back

I tuoi risparmi sul tuo pasto al ristorante non devono fermarsi dopo aver pagato il conto. Pagando con una carta di credito cash back, puoi ottenere dall'1% al 5% dei tuoi soldi dall'emittente della carta di credito.

Alcune carte cash back offrono uno sconto forfettario su tutto ciò che acquisti. Tuttavia, altri pagano una percentuale più elevata sugli acquisti in categorie specifiche, che possono includere ristoranti. In molti casi, le categorie con bonus cash back cambiano ogni tre mesi, quindi vale la pena tenere un pezzo di carta nel portafoglio per ricordarti quali categorie stanno ottenendo attualmente i migliori sconti per ogni carta nel tuo portafoglio. In questo modo, sai sempre quale carta estrarre in un ristorante per massimizzare la tua ricompensa.

Un altro modo per ottenere denaro contante nei ristoranti è registrare la tua carta di credito o di debito con iDine. Con questo programma, ogni volta che usi la tua carta in uno degli 11.000 ristoranti, bar e club partecipanti, ricevi un invito a scrivere una rapida recensione online sulla tua esperienza culinaria. Una volta completata la revisione, ne guadagni un credito - dal 5% al ​​15% dell'importo pagato al ristorante. Ogni volta che accumuli $ 20 di credito su iDine, la società ti invia una carta regalo American Express da $ 20.

Il programma iDine ha alcune catture. Prima di tutto, devi accettare di ricevere e-mail di marketing dal sito. Tuttavia, è possibile aggirare il problema impostando un nuovo account di posta elettronica gratuito da utilizzare con il programma. Inoltre, per guadagnare i più alti livelli di benefici, devi spendere una certa quantità di cibo nei ristoranti qualificati nel corso di un anno: $ 250 l'anno per guadagnare il 10%, o $ 750 per guadagnare il 15%. Il lato positivo, se si sceglie una carta di credito premi per registrarsi con iDine, è possibile guadagnare denaro indietro in due modi diversi ogni volta che si mangia fuori, che è sicuramente un affare delizioso. Programma di ristorazione simile per i premi di viaggio includono American Airlines AAdvantage Dining e Southwest Rapid Rewards Dining.

Inoltre, assicurati di effettuare prenotazioni in sala con OpenTable, che ha un programma di premi che ti invia i certificati regalo dopo un certo numero di visite al ristorante.

Parola finale

Non c'è modo di aggirarlo: non importa quanto tu risparmi, i pasti al ristorante non sono così facili sul tuo budget quanto i pasti cucinati in casa. Quindi, se stai cercando di vivere uno stile di vita frugale, non vorrai mangiare fuori tutto il tempo. Ma un pasto delizioso, completo di servizio, può sicuramente essere un utile spendere per un'occasione speciale. E più riesci a risparmiare sul costo della cena, più spesso puoi permetterti di concederti.

Quanto spesso mangi fuori? Quali strategie usi per controllare il costo?


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