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4 modi per acquistare locali e sostenere le piccole imprese nella tua economia locale


Supponiamo che tu abbia appena accettato un nuovo lavoro in un altro stato e che ci siano due aree nelle vicinanze in cui potresti vivere. Il primo è un sobborgo di bell'aspetto, con case ben tenute e prati verdi curati, ma nel bel mezzo del nulla. Non c'è niente a breve distanza, nemmeno un ufficio postale. Per fare shopping, anche solo per generi alimentari, dovresti guidare per 20 minuti fino al centro commerciale più vicino.

L'altro quartiere è una città vivace con un sacco di attività commerciali locali. C'è una farmacia, un supermercato, un paio di librerie, un negozio di riparazioni e un grande negozio di varietà, tutti facilmente raggiungibili a piedi. Quale quartiere sceglieresti?

Se sei come la maggior parte degli americani, il secondo quartiere sembra più attraente per te. In un sondaggio del 2012 condotto dall'American Planning Association, quando è stato chiesto alle persone che cosa costituiva una comunità ideale, la risposta più importante era quella di avere aziende di proprietà locale nelle vicinanze.

Sfortunatamente, è dura in questi giorni che le aziende locali restino aperte. Affrontano la dura concorrenza delle catene di negozi big-box e dei rivenditori online, che di solito offrono prezzi più bassi e una selezione più ampia. Se vuoi vedere le attività commerciali locali della tua città sopravvivere e prosperare, la cosa migliore che puoi fare è fare un passo in più - o più precisamente, stare vicino a casa - per fare acquisti lì.

Perché acquistare gli argomenti locali

Quando si fa shopping, si è tentati di prendere la strada facile e dirigersi verso il centro commerciale o, ancora più facilmente, basta navigare su Amazon.com. Le principali catene di negozi e rivenditori su Internet offrono una vasta scelta, oltre alla comodità dello shopping one-stop. Oltre a ciò, i loro prezzi spesso battono i negozi locali.

Ma mantenere i tuoi dollari nella tua città ha altri vantaggi importanti quanto risparmiare qualche soldo, anche se non sono immediatamente evidenti. Ecco alcuni dei numerosi vantaggi che puoi ottenere acquistando localmente:

  • Un'economia più forte . Le imprese locali assumono lavoratori locali. Oltre allo staff per i negozi, assumono architetti e appaltatori locali per la costruzione e il rimodellamento, i contabili locali e i broker assicurativi per aiutarli a gestire l'attività, e le agenzie pubblicitarie locali per promuoverlo. Sono anche più propensi delle catene di negozi a trasportare merci prodotte localmente, secondo l'American Independent Business Alliance. Tutti questi fattori insieme creano un "effetto moltiplicatore", nel senso che ogni dollaro speso in un negozio locale può portare fino a $ 3, 50 nell'economia locale. Al contrario, le grandi catene di negozi tendono a spostare più posti di lavoro locali di quelli che creano perché spesso portano i rivenditori locali fuori dal mercato.
  • Una comunità più vicina . Fare shopping presso le aziende locali dà ai vicini la possibilità di connettersi l'un l'altro. È più facile conoscere qualcuno che vedi spesso in un caffè locale di qualcuno a cui ti rivolgi solo per entrare e uscire da casa tua. Conoscere i tuoi vicini permette di scambiare favori, come pet-sitting o strumenti di condivisione.
  • Un ambiente più pulito . Avere negozi nelle immediate vicinanze significa che puoi lasciare l'auto parcheggiata e fare le tue commissioni a piedi o in bicicletta. Meno macchine in circolazione significano meno traffico, meno rumore e meno inquinamento. Se riuscissi a fare un solo viaggio ogni settimana a piedi invece di fare un giro di 10 miglia in auto, ridurrai la tua guida annuale di 520 miglia. Ciò farebbe risparmiare più di 24 litri di gas e manterrà 0, 2 tonnellate metriche di CO2 dall'atmosfera, secondo i calcoli dell'Agenzia per la protezione dell'ambiente.
  • Migliore salute Fare commissioni a piedi è meglio per la tua salute. Fornisce un esercizio molto necessario che aiuta a mantenere il peso sotto controllo, rafforza il cuore e previene le malattie. Uno studio del 2011 pubblicato sul Cambridge Journal of Regions, Economia e Società ha rilevato che le contee degli Stati Uniti con aziende locali prospere hanno anche tassi di mortalità più bassi, una popolazione più snella e una minore incidenza di diabete.
  • Un posto fantastico in cui vivere . L'ultimo fattore è più difficile da misurare rispetto agli altri, ma è altrettanto importante: le imprese locali semplicemente rendono la tua città un posto migliore, più interessante da vivere. Uno sviluppo abitativo suburbano assomiglia molto a un altro, ma un centro città con fiorenti attività locali ha un aspetto tutto suo. Ristoranti locali, bar, librerie, mercati alimentari, farmacie e negozi di articoli da regalo si combinano per dare un posto al suo carattere unico.

Come sostenere la tua economia locale

Ci sono molti modi per supportare le imprese nella tua zona. Ad esempio, se hai un negozio di ferramenta locale, puoi guardarti prima quando hai bisogno di qualcosa per la tua casa, invece di andare al grande magazzino per la casa. La maggior parte delle città ha almeno un paio di ristoranti o bar locali, quindi scegliere questi posti quando mangi fuori è un altro modo per sostenere la tua economia locale. Puoi anche comprare i tuoi prodotti dal mercato di un contadino locale o acquistare vestiti in una boutique locale.

Naturalmente, tutto dipende da quali aziende locali sono disponibili nella tua città. Dal momento che l'economia locale di ciascuna città è unica, il primo passo per capire come supportare le attività commerciali locali è quello di scoprire quali sono le attività commerciali nella tua città, dove si trovano e quando sono aperte.

1. Scopri le attività locali

Per saperne di più sulle imprese locali nella tua zona, prendi una giornata per esplorare la tua città e vedere cosa ha da offrire. Poiché parte del vantaggio dello shopping locale deriva dall'essere in grado di fare commissioni a piedi, lasciare l'auto a casa e concentrarsi sull'area a pochi passi, se possibile.

Se non hai mai camminato per la città prima, una mappa può aiutarti a capire dove andare. Una società chiamata Resort Maps pubblica mappe colorate e illustrate di varie città che mostrano luoghi dove alloggiare, mangiare, fare acquisti e intrattenerti a livello locale. Se c'è una mappa per la tua città, puoi caricarla sul tuo telefono o tablet e usarla mentre esplori.

Se le mappe del resort non hanno una mappa per la tua città, prova la camera di commercio locale. In molte aree, la camera di commercio pubblica mappe o guide allo shopping per promuovere le imprese locali. Chiama o visita il suo ufficio e chiedi se è disponibile una mappa per la tua città. Se tutto il resto fallisce, puoi semplicemente trovare la tua posizione online e cercare attività commerciali nelle vicinanze, anche se le schede potrebbero non essere accurate.

Se non riesci a trovare una guida per le imprese locali per la tua città, puoi crearne una tua. Inizia da un'estremità della strada principale o da un angolo del quartiere centrale dello shopping e fatti strada, prendendo nota di tutte le attività commerciali che vedi lungo il percorso. Quando ne vedi uno che sembra utile o interessante, fermati e prendi nota del suo nome, della sua posizione e delle sue ore. Quindi, la prossima volta che cerchi una sartoria, ad esempio, saprai esattamente dove trovarne una.

2. Acquista in locale

Una volta identificate le attività commerciali locali nella tua zona, il prossimo passo è fare in modo che gli acquisti facciano parte della tua solita routine. Questa può essere una sfida se hai un budget ristretto, dal momento che le aziende locali spesso non riescono ad eguagliare i prezzi bassi dei negozi big-box.

Tuttavia, ci sono diversi modi per ovviare a questo problema:

  • Budget per It . Metti da parte una piccola somma nel tuo budget personale ogni mese specificamente per lo shopping locale. Poi, quando vuoi comprare qualcosa in un negozio locale ma stai esitando sul prezzo, puoi semplicemente prendere i dollari extra dal tuo budget di spesa locale. Ad esempio, se una libreria locale indipendente costa $ 20 per un libro che costa solo $ 14 su Amazon.com, puoi contare $ 6 extra come parte del tuo budget di spesa locale per il mese.
  • Vai locale per i servizi . Le merci sono spesso meno costose nei grandi magazzini che vendono merci a basso costo e prodotte in serie. Tuttavia, i servizi sono spesso altrettanto economici (o anche più economici) quando li compri localmente. Ad esempio, il mio meccanico locale di solito carica prezzi più bassi (e funziona meglio) rispetto alla concessionaria. Allo stesso modo, portare un paio di scarpe logore al mio negozio locale di riparazioni di scarpe è più economico che comprare una nuova coppia.
  • Acquista locali per le vacanze . Lo shopping locale è un'ottima scelta per i regali di festa, perché un regalo si sente più speciale quando viene dalla tua città natale. Ogni anno, American Express sponsorizza un evento chiamato "Small Business Saturday" il sabato dopo il Ringraziamento per incoraggiare le persone a iniziare le loro vacanze a fare shopping nelle aziende locali, e molte aziende indipendenti offrono vendite speciali in questo giorno. Altre attività commerciali locali hanno offerte speciali o eventi per Plaid Friday, il giorno dopo il Ringraziamento, in alternativa alle vendite del Black Friday presso i principali rivenditori.

3. Mangiare a livello locale

Non tutte le aziende locali sono utili a tutti. Ad esempio, un negozio di abbigliamento per bambini non è di grande interesse se non hai bambini. Tuttavia, tutti devono mangiare, quindi acquistare localmente per il cibo è uno dei modi migliori per sostenere la tua economia locale.

Un negozio di alimentari di proprietà locale è un buon punto di partenza, ma il mercato degli agricoltori è ancora migliore. Fare shopping lì ti dà la possibilità di incontrare non solo le persone che vendono il tuo cibo, ma le persone che lo coltivano. Il Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti riporta che il numero di mercati degli agricoltori nel paese è più che quadruplicato dal 1994, quindi le tue possibilità di trovare un mercato nella tua zona sono migliori che mai.

Fare shopping nei mercati degli agricoltori ha diversi vantaggi rispetto allo shopping per i generi alimentari al supermercato:

  • Qualità I prodotti agricoli degli agricoltori sono solitamente più freschi dei prodotti venduti nei supermercati. Questo perché il cibo è stato coltivato localmente e non ha trascorso giorni o settimane a viaggiare in tutto il paese. I frutti e le verdure più freschi sono, meglio sono e più sostanze nutritive conservano.
  • Sostenibilità Il cibo prodotto localmente non deve essere spedito per lunghe distanze, il che riduce la sua impronta di carbonio: la quantità di gas serra prodotta nella crescita, nella raccolta e nel trasporto. Inoltre, la maggior parte dei venditori nei mercati degli agricoltori sono piccoli coltivatori che possono adottare più facilmente pratiche di coltivazione verde. Un'indagine del 2015 dell'American Farmland Trust e della Farmers Market Coalition mostra che mentre solo il 18% delle aziende agricole che vendono i propri prodotti nei mercati degli agricoltori sono effettivamente certificate biologiche, il 78% di esse coltiva il cibo in modo conforme agli standard biologici. Inoltre, il 48% di loro utilizza la difesa integrata - un metodo per controllare i parassiti con danni minimi all'ambiente - e l'81% usa pratiche di salute del suolo, come la coltivazione di colture di copertura e la produzione di compost.
  • Informazioni Acquistare direttamente dal coltivatore è il modo più sicuro per sapere da dove viene il cibo e come è stato prodotto. Al mercato degli agricoltori, la persona dietro il bancone può rispondere a tutti i tipi di domande che un commesso in un supermercato non può fare. Ad esempio, possono spiegare quali varietà di mele sono migliori per cucinare e quali sono meglio per mangiare, o per dirti quale razza di pollo ha prodotto le uova che stai comprando e come sono state allevate le galline.
  • Atmosfera I mercati degli agricoltori sono più amichevoli e più personali dei grandi supermercati. È molto più facile iniziare una conversazione con un compagno di acquisti che cerca in un bidone di meloni al mercato degli agricoltori piuttosto che con uno sconosciuto che ti spinge oltre un carretto al supermercato. The Farmers Market Coalition riporta che nel suo studio del 2015, 7 su 10 acquirenti affermano di incontrare solitamente amici o conoscenti nel mercato degli agricoltori, trasformando un normale viaggio di shopping in un'occasione sociale.

Un altro modo per sostenere gli agricoltori locali è attraverso l'agricoltura sostenuta dalla comunità (CSA). Attraverso un CSA, un'azienda agricola vende le quote delle sue colture per l'anno direttamente ai consumatori. Se un'intera quota CSA è troppo cibo per la tua famiglia, puoi dividerne una con un vicino e rafforzare ulteriormente i legami della tua comunità.

Un ultimo modo per acquistare localmente per la tua spesa è attraverso una cooperativa alimentare. Una cooperativa è un negozio di alimentari che è di proprietà delle persone che fanno acquisti lì, quindi iscriversi a una cosa ti dà la possibilità di sapere cosa vende e come funziona. Partecipare a una cooperativa e partecipare alle sue riunioni è un modo per incontrare e interagire con i tuoi vicini. E poiché la maggior parte delle cooperative si specializza nel cibo prodotto localmente, compresi gli alimenti biologici, è un modo per supportare i coltivatori locali.

4. Banca localmente

Un altro modo per tenere i tuoi soldi nella tua comunità è di mantenere letteralmente i tuoi soldi in una banca locale o in un'unione di credito, piuttosto che in una grande banca nazionale. Il settore bancario offre diversi vantaggi:

  • Costo inferiore Molte banche e cooperative di credito di proprietà locale offrono gli stessi servizi delle grandi banche nazionali, come le carte di credito e il pagamento delle bollette online. Tuttavia, le loro tariffe e le tariffe sono in genere un po 'meglio. La National Credit Union Administration, l'agenzia federale che regola le unioni creditizie federali, riporta che, rispetto alle banche, le unioni di credito offrono generalmente tassi di interesse più elevati sui depositi, tassi di interesse più bassi sui prestiti e commissioni più basse. Inoltre, secondo Bankrate, le banche comunitarie hanno commissioni più basse rispetto alle "mega-banche" e le loro tariffe sui prestiti auto sono migliori.
  • Servizio migliore Le banche comunitarie e le cooperative di credito offrono un servizio più personale perché servono un'area molto più piccola. Presso una banca della comunità o un'unione di credito, puoi aspettarti che il cassiere ti riconosca, ricordi il tuo nome e prenda tempo per rispondere alle tue domande. Le banche comunitarie e le cooperative di credito non offrono sempre il servizio telefonico 24 ore su 24 che si può ottenere dalle grandi banche, ma per chiunque abbia mai passato del tempo a cercare di navigare nel menu su una di queste linee telefoniche e connettersi a un essere umano, non è un grosso inconveniente.
  • Sostegno all'economia locale . Le banche comunitarie e le cooperative di credito fanno la maggior parte del loro denaro da prestiti a persone e imprese locali. L'Institute for Local Self Reliance, un'organizzazione di sviluppo della comunità, riferisce che oltre il 60% di tutti i prestiti alle piccole imprese provengono da banche e cooperative di credito di piccole e medie dimensioni. Poiché le piccole banche locali fanno la maggior parte dei loro prestiti all'interno della comunità, hanno un interesse ad aiutare quella comunità a prosperare.

Parola finale

Quando investi denaro nella tua economia locale, non stai solo aiutando gli imprenditori locali - anche tu stai aiutando te stesso. Stai rendendo la tua città un posto migliore in cui vivere, con un personaggio ricco, un'economia fiorente e una comunità molto unita. E più prosperano le imprese locali, più nuove saranno aperte, rendendo ancora più facile continuare a fare acquisti localmente in futuro.

Quali aziende locali visiti regolarmente? Quali tipi di attività commerciali mancano alla tua città che desideri?


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