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40 cose migliori da fare e vedere nelle Black Hills e Badlands del South Dakota


Dalle infinite praterie ondulate delle High Plains del South Dakota occidentale sorgono due iconiche forme di terra: le Badlands e le Black Hills.

Per essere onesti, le Black Hills si estendono nel nord-est del Wyoming, con la singolare Devils Tower che incombe poco oltre. Ma la maggior parte dell'azione è in South Dakota, a 90 minuti di auto da Rapid City. Sia che ti stia imbarcando in un lungo viaggio attraverso gli Stati Uniti o viaggiando a tempo pieno in un camper, vale la pena di fare a meno di attraversare questa bellissima parte degli Stati Uniti.

Mia moglie ed io abbiamo trascorso alcuni giorni nelle Badlands e Black Hills l'estate scorsa. Ci siamo divertiti moltissimo e, grazie all'aiuto delle persone della Black Hills & Badlands Tourism Association, ho imparato più che abbastanza da mettere insieme questa guida completa per i visitatori che seguono le nostre orme. Rompe le vaste regioni di Badlands e Black Hills in quattro distinte sottoregioni:

  • Badlands National Park e i suoi dintorni
  • Black Hills National Forest
  • Rapid City e le comunità circostanti
  • Altre aree del Sud Dakota occidentale, Wyoming nord-orientale e Nebraska nord-occidentale

Ecco cosa devi sapere prima di visitare Badlands e Black Hills.

Cosa fare nel parco nazionale di Badlands e nei suoi dintorni

I calanchi corrono per quasi 100 miglia su un asse sud-ovest-nord-est. L'entrata più vicina al Parco nazionale di Badlands, che ospita le formazioni più drammatiche, si trova a est del piccolo insediamento di Scenic, a circa 50 miglia a sud-est di Rapid City.

Il parco ha tre unità. La più famosa è la North Unit, che ospita la pittoresca Badlands Loop Road e il centro visitatori Ben Reifel, che è il posto migliore per orientarsi prima di una visita prolungata.

The South Unit è co-gestita con Oglala Sioux Tribe e incorpora un patchwork di proprietà private sulla riserva di Pine Ridge. È molto più isolato dell'unità del Nord e non è ben servito da strade migliorate. Il servizio del Parco Nazionale incoraggia chiunque abbia intenzione di fare lunghe escursioni sulle terre della South Unit per fare il check-in al White River Visitor Center.

L'unità Palmer Creek è la più piccola e la più isolata delle tre. È accessibile solo da sentieri escursionistici e sterrato; l'escursione fuori dal centro visitatori del White River dura almeno due giorni. Se si desidera visitare, è necessario effettuare il check-in presso il Centro visitatori White River per un elenco di proprietari terrieri le cui proprietà attraverseranno probabilmente durante la passeggiata.

La quota di iscrizione al parco nazionale di Badlands è di $ 20 per veicolo passeggeri e $ 10 per ingresso a piedi o in bicicletta. La tariffa ti offre un pass di sette giorni con privilegi di ingresso e uscita illimitati su qualsiasi unità.

Per ulteriori informazioni sulle regole e sui regolamenti del Parco Nazionale di Badlands, oltre a informazioni generali sulla geologia e la fauna selvatica della regione, consulta l'eccellente guida del Parco Nazionale per il parco.

1. Badlands Loop State Byway scenico

La South Dakota Highway 240, meglio nota come Badlands Loop State Scenic Byway, è di gran lunga l'unità più popolare del Parco Nazionale di Badlands. Anche se non hai intenzione di uscire dalla macchina ma di scattare qualche foto mentre sei qui, vale la pena dedicare almeno un'ora a una piacevole passeggiata lungo tutta la sua lunghezza - 31 miglia nel parco, e circa 38 miglia tra i suoi due incroci con Interstate 90.

Notevoli affacci lungo la via includono:

  • Big Badlands Overlook : il panorama più orientale del circuito è uno dei più drammatici. Una proiezione irregolare e piatta con bordi arrotondati scende ripidamente nell'abisso appena a sud dell'area di parcheggio. Guarda il tuo passo lontano dai sentieri segnati; alcune formazioni sono instabili o vuote.
  • Overlook della White River Valley : a circa nove miglia a ovest di Big Badlands Overlook, questo affaccio offre eccellenti viste a sud e ovest in una vasta pianura interrotta da basse formazioni e occasionali ruscelli stagionali.
  • Conta Basin e Yellow Mounds Overlook : vicino all'uscita occidentale del parco di Badlands Loop, questi due straordinari affacci rivelano un vasto bacino di prateria dalle pareti rocciose. Più vicini alla ribalta sono ondulanti formazioni gialle che sembrano essere state macchiate con una grande spolverata di zafferano.
  • Pinnacles Overlook : questo paesaggio frastagliato è l'ultima notevole formazione rocciosa che vedrai prima dell'uscita ovest del Loop. Potrebbe essere il più sorprendente del gruppo.

2. Muro di calanchi

Il muro di Badlands è un'imponente scarpata che si innalza fino a 1.000 piedi sopra la prateria. Consideralo come la "montagna" principale delle Badlands. Non è l'unica area di altorilievo nelle Badlands, ma contiene alcuni dei pinnacoli e creste più alti dell'intera regione, ed è la colonna vertebrale dalla quale si diramano molte funzioni secondarie. Il Muro si estende per quasi 60 miglia, per lo più entro i confini del parco nazionale.

Anche se gran parte della sua estensione è difficile da raggiungere con il veicolo o con il piede, Badlands Loop Scenic Byway e alcuni dei sentieri descritti di seguito offrono una vista eccellente del paesaggio circostante e uno sguardo ravvicinato sugli intricati substrati di roccia e argilla delle Badlands.

3. Porta, Tacca e Finestra

The Door, Notch e Window Trails si trovano tutti a sud-ovest di Big Badlands Overlook, al largo di Badlands Loop. Ogni passaggio o porta a spettacolari punti panoramici sopraelevati dai quali sono visibili ampie zone delle zone basse delle Badlands - i loro nomi si riferiscono alla forma delle aperture nel muro delle Badlands. Tutto sommato, stai osservando meno di due miglia di livello di escursioni qui, e le viste valgono il tempo. Ricorda la tua macchina fotografica!

4. Sentiero delle esposizioni fossili

Situato appena a nord del Norbeck Pass su Badlands Loop, Fossil Exhibit Trail è un breve lungomare completamente accessibile che guida i visitatori attraverso centinaia di milioni di anni di storia geologica e paleontologica della Terra. Mentre non vedrai scheletri di dinosauri completamente intatti qui, ci sono un sacco di creature marine e terrestri interessanti estinte da tempo per tenerti occupato. Scopri il panorama interattivo sulla pagina delle escursioni del Parco Nazionale di Badlands per un'anteprima (download da 1 MB).

5. Castle Trail

Castle Trail è la più lunga, anche se non la più faticosa, delle piste del nord. Collega i trailhead di porte e finestre con il Fossil Exhibit Trailhead: una passeggiata di 10 miglia su un terreno moderatamente accidentato. Se sei impegnato per un evento da quattro a cinque ore, fai tutto il resto: è uno straordinario backdoor sull'intero spettro di tipi di habitat e formazioni qui, dalla prateria mista e i flussi stagionali affiancati da arbusti di cottonwood a scaffali rocciosi a forma di luna.

6. Ciclo della radice della medicina

Medicina La radice si snoda attraverso paesaggi simili a quelli di Castle Trail, ma è più breve e completa il suo ciclo. A quattro miglia dall'inizio alla fine, non dovrebbe durare più di tre ore in buone condizioni.

7. Highway 44

La South Dakota Highway 44 corre in tutto lo stato, da Silver City, nel cuore delle Black Hills, all'Interstate 29, vicino al confine con l'Iowa. Il tratto che ci riguarda collega i minuscoli insediamenti di Scenic e Interior, che corrono grosso modo da est-ovest attraverso il muro di Badlands e poi attraverso Buffalo Gap National Grassland appena fuori i confini del parco nazionale di Badlands.

Questa parte della Highway 44 è un modo più scenografico (no pun intended) per arrivare dall'estremità orientale dell'Unità del Parco a Rapid City. Il tragitto tra Interior e Scenic è di 30 minuti, senza contare le soste per le foto (che ti consigliamo di fare). Da lì, ci sono altri 50 minuti circa attraverso la prateria fino a Rapid City.

8. Strada delle pecore

Sheep Mountain Road è una strada sterrata isolata accessibile da Bombing Range Road, a poche miglia a sud di Scenic. Termina in un punto panoramico vicino che si estende per decine di miglia attraverso il paesaggio di bacino e golfo delle Badlands meridionali. Il capolinea non è mai affollato; è del tutto possibile che viaggerai per l'intera lunghezza della strada senza vedere un'altra macchina. Lasciare almeno 30 minuti per l'unità esterna di Bomba da corsa, comprese le sessioni fotografiche.

9. Unità di Palmer Creek

Come notato sopra, l'unità Palmer Creek è la più piccola e remota delle tre unità dei parchi nazionali di Badlands. È una destinazione ideale per un'escursione a lunga distanza: ricorda di porre le basi ben prima del tempo contattando i proprietari terrieri le cui proprietà potresti attraversare. Avrai anche bisogno di imballare una grande quantità d'acqua, poiché l'acqua di superficie è estremamente limitata lungo i percorsi più comuni dentro e fuori.

10. Sito storico nazionale dei missili Minuteman

  • Ingresso per adulti: gratuito per esplorare il centro visitatori e il silo; $ 6 per visitare la struttura di lancio
  • Orario: centro visitatori aperto tutti i giorni dalle 8:00 alle 16:00; Silo Delta-09 aperto tutti i giorni dalle 9:00 alle 15:00

Minuteman Missile National Historic Site si trova a poche miglia a nord dell'ingresso nord-est dell'unità nord di Badlands National Park, in vista della Interstate 90.

L'attrazione principale qui è un silo vintage completo di un missile nucleare Delta-09 (sperabilmente) dismesso. Una reliquia della Guerra Fredda, quando strutture analoghe punteggiano le Grandi Pianure settentrionali, è un promemoria che ricorda l'impressionante potenziale distruttivo delle armi più potenti dell'umanità. Chiama almeno alcuni giorni prima per prenotare il tuo tour da $ 6 per adulto nella struttura di lancio Delta-01 nelle vicinanze.

11. Kadoka

Se non è stato ancora chiarito, il South Dakota occidentale è un luogo scarsamente popolato. Tra Rapid City e il fiume Missouri, quasi 200 miglia su strada verso est, ci sono solo una manciata di insediamenti che si possono descrivere con precisione come "città". La maggior parte si trova su o appena fuori dall'Interstate 90, l'unica autostrada ad accesso controllato tra Rapid Città e Sioux Falls.

Kadoka, la popolazione 650 (dare o prendere), quasi si adatta al conto. Siamo stati qui una notte e ci siamo trovati benissimo. La degustazione e il tour gratuiti alla Badlands Distillery sono stati il ​​momento clou, con abbondanti versi e una notevole varietà di liquori e liquori fino a 50 o 60 prove. Se ti piace abbastanza per comprare una bottiglia, vanno da $ 25 a $ 30 al banco anteriore. Le ore sono limitate, quindi chiama in anticipo per la disponibilità.

12. Muro

La città di Wall, a circa 40 miglia a nord-ovest di Kadoka sulla I-90, è un po 'più grande e molto più vivace. L'attrazione principale qui è Wall Drug, un palazzo di vendita di 76.000 piedi quadrati che le parole non possono davvero rendere giustizia. Immagina un gigantesco negozio di regali del museo in un vecchio centro commerciale coperto sovrapposto a una città del Vecchio West, con un sacco di cose strane che accadono negli angoli.

Quello è Wall Drug. È libero di entrare ed esplorare, c'è un bar self-service con tazze di caffè da cinque centesimi, la food court è sorprendentemente economica per una destinazione così popolare, e ci sono più artigianato locale e non localmente prodotti in vendita che puoi scuotere un bastone. Per quello che vale, io e mia moglie siamo riusciti a scappare senza comprare nulla.

Cosa fare a Rapid City, South Dakota

Rapid City ha una popolazione di circa 67.000. Che ci crediate o no, basta per renderlo la seconda città più grande del Sud Dakota, seconda solo a Sioux Falls.

Anche se Rapid City non è affatto un hotspot cosmopolita, è un'oasi di sorta semplicemente in virtù del suo isolamento geografico e della sua posizione strategica ai piedi delle Black Hills. Rapid City ha sicuramente molto più da offrire rispetto alla maggior parte delle città di dimensioni simili, non istituite come città di vacanza durante tutto l'anno o ancorate da importanti istituti di istruzione superiore.

Dal momento che Rapid City si trova più o meno nel centro geografico della regione di Badlands / Black Hills e ospita l'unico aeroporto commerciale a chilometri di distanza, è la base di partenza ideale per il tuo viaggio qui. Anche se non soggiorni per tutta la durata, Rapid City vale almeno un giorno del tuo tempo - idealmente, con un pernottamento. Il più grande rimpianto della nostra visita alle Colline è stato il nostro frettoloso soggiorno qui; a causa di limiti di tempo, abbiamo dovuto entrare e uscire dalla città in un pomeriggio.

Ecco una carrellata delle principali attrazioni e punti di interesse di Rapid City. Speriamo che tu abbia più tempo per esplorare di quello che abbiamo fatto.

13. Cappella nelle colline

  • Ammissione per adulti: gratuita; donazioni incoraggiate
  • Orari: tutti i giorni, dalle 8:00 alle 20:00, dal 1 ° maggio al 30 settembre; chiuso dal 1 ottobre al 30 aprile

Chapel in the Hills è una strana stranezza alla base delle Black Hills, non lontano dal centro di Rapid City. Architettonicamente, è uno strano mix di stili ortodossi orientali, orientali e gotici - che è ancora più strano quando si impara che è una replica esatta di una famosa cappella norvegese. Prenditi qualche minuto per contemplare l'infinito nel tranquillo santuario, poi passeggia per i giardini e dirigiti verso di te.

14. Fort Hays Old West Town & Dinner Show

  • Ingresso per adulti: gratuito per entrare ed esplorare il set cinematografico; $ 29 per una cena a chuckwagon
  • Orari: tutti i giorni, dalle 7:30 alle 19:30, da metà maggio a metà ottobre; gli spettacoli serali iniziano alle 18:15

Fort Hays è probabilmente meglio conosciuto come il luogo principale per la fotografia di "Danze con i lupi", opera di Kevin Costner del 1990. Fedele al suo nome, è anche una città kitsch del vecchio West con una colazione pancake a volontà a soli $ 0, 99 a persona Questo è un ottimo posto per portare i bambini più piccoli, e se si può evitare il chuckwagon $ 29 per adulto cena spettacolo ($ 14, 50 per bambini sotto i 14 anni), te ne vai con il portafoglio intatto.

15. Museo di geologia

  • Ammissione per adulti: gratuita; donazioni accolte
  • Orari: dal lunedì al sabato, dalle 9:00 alle 19:00 (Memorial Day al Labor Day); Dal lunedì al sabato, dalle 9:00 alle 16:00 (Festa dei lavoratori fino al Memorial Day)

Il Museo di geologia della South Dakota School of Mines & Technology è un uccello raro: un museo scientifico totalmente gratuito dedicato allo studio delle rocce e della vita antica. Sebbene le esposizioni mostrino un'inclinazione sul lato dei bambini, il livello di informazione è abbastanza alto per tutti tranne gli adulti più esperti. I momenti salienti includono i diorami fossili organizzati cronologicamente con campioni provenienti dalle Badlands del Fiume Bianco, scheletri fossili montati (inclusi alcuni dinosauri) e una stanza minerale fluorescente che è apparentemente un successo con i bambini più piccoli.

16. Museo dell'Aria e dello Spazio del Sud Dakota

  • Ingresso per adulti: gratuito per entrare nel museo; $ 9 per un tour in autobus della base e del parco aereo
  • Orari: tutti i giorni, dalle 8:30 alle 18:00, dal 1 giugno al Labor Day; tutti i giorni, dalle 8:30 alle 16:30, la festa dei lavoratori fino al 1 ° giugno (chiusa dal 1 ° gennaio al 1 ° marzo)

Situato a Ellsworth Air Force Base, a poche miglia a nord-est di Rapid City, South Dakota Air and Space Museum è un'altra destinazione per famiglie che è un must per chiunque sia interessato alla storia dell'aviazione e hardware.

Il museo gratuito offre una bella panoramica della storia aeronautica e militare, ma la vera attrazione è il tour in bus di $ 9 della base e del parco aereo. Questo è l'unico posto negli Stati Uniti che ti permette di entrare in un silo missilistico dismesso. Se sembra interessante, vale sicuramente il prezzo di ammissione.

17. The Journey Museum & Learning Center

  • Ingresso per adulti: $ 10
  • Orari: dal lunedì al sabato, dalle 10 alle 17 e la domenica dalle 13 alle 17 (dal 1 ° ottobre al 30 aprile); Dal lunedì al sabato, dalle 9:00 alle 18:00 e la domenica dalle 11.00 alle 17.00 (dal 1 ° maggio al 30 settembre)

Il Journey Museum & Learning Center è un luogo unico che combina una panoramica completa della storia geologica delle Black Hills con uno sguardo risoluto alla cultura e alle tribolazioni degli abitanti pre-europei della zona e dei suoi primi coloni bianchi. La struttura ha un sacco di funzioni interattive per i bambini, tra cui uno scavo di dinosauro. Avrai bisogno di almeno mezza giornata per vedere tutte e cinque le sezioni: geologia, paleontologia, archeologia, nativi americani e pionieri.

18. Main Street Square

Main Street Square è il cuore esterno della seconda città più grande del Sud Dakota. Occupa un superblocco situato in posizione centrale nel centro di Rapid City ed è di gran lunga il luogo di ritrovo all'aperto più popolare per concerti, raduni e altri eventi pubblici.

Vale sicuramente la pena di controllare il calendario degli eventi, non importa quando si visita - in inverno, parte di Main Street Square si trasforma in una pista di pattinaggio sul ghiaccio. La piazza è tecnicamente aperta tutti i giorni dalle 8 alle 22 per tutto l'anno, anche se probabilmente non verrai espulso se ci sei per un buon motivo dopo l'orario estivo.

19. Dahl Arts Center

  • Ingresso per adulti: gratuito (donazioni benvenute)
  • Orario: dal lunedì al venerdì, dalle 10:00 alle 18:00; Sabato, dalle 10:00 alle 17:00

Il Dahl Arts Centre è la sede del Rapid City Arts Council. Per estensione, è il nesso delle belle arti del Sud Dakota occidentale. Fai un giro nelle sue cinque gallerie permanenti e oltre il singolare Cyclorama Mural of American History. Se hai bambini al seguito, non perderti la galleria dei bambini. Controlla il calendario degli eventi in anticipo - il Dahl ospita quasi 1.000 eventi pomeridiani e serali all'anno, molti liberi di partecipare.

20. Alley Art

Art Alley è una galleria d'arte all'aperto ad hoc nel centro di Rapid City, tra le vie 6th, 7th, Main e St. Joseph. Il paesaggio visivo del vicolo cambia lentamente nel tempo - alcuni murales e installazioni sono più o meno permanenti, mentre altri vanno e vengono.

Se pianifichi con largo anticipo, potresti persino essere in grado di aggiungere il tuo lavoro nello spazio. Devi solo richiedere un permesso dalla città. Il Rapid City Arts Council può aiutarti a facilitare la tua candidatura da fuori città: cercali non appena la tua visita sarà scolpita nella pietra.

21. (Rapida) Città dei presidenti

La City of Presidents è un'esposizione di sculture all'aperto che ricorda i 43 presidenti degli Stati Uniti. Si estende lungo la Main e St. Joseph Street tra la 4a e la 9a strada - la passeggiata di 10 isolati è la lunghezza perfetta nelle calde giornate di sole. Senza costi di ammissione o orari di apertura, puoi visitare la City of Presidents a tuo piacimento mentre esplori a piedi il centro di Rapid City. Usa la mappa interattiva per pianificare il tuo percorso.

Cosa fare nelle Black Hills

Le Black Hills sono una catena montuosa compatta e ovoidale a ovest di Rapid City. Geologicamente, le Colline (come sono conosciute localmente) sono collegate alle Montagne Rocciose, a diverse centinaia di miglia a sud-ovest, e assomigliano ai meravigliosi contrafforti del Front Range in Colorado se si strizzano gli occhi. Biologicamente, sono piuttosto una partenza dalle praterie circostanti, con pendii densamente boscosi ricoperti di conifere e pioppi intervallati da prati alpini lussureggianti e il lago di montagna occasionale.

La regione delle Black Hills coincide approssimativamente con l'estensione della Black Hills National Forest, che si estende dalla riserva di Angostura a sud di Hot Springs, a Spearfish e Sturgis a nord, fino al confine Wyoming a ovest. (Una piccola parte della foresta nazionale si riversa nel Wyoming.) I confini meridionali e occidentali delle Colline sono più difficili da definire rispetto ai suoi estremi nord ed est, ma la terra più aspra e densamente boschiva si trova all'interno della foresta nazionale.

Le Colline Nere servirono come patria per i Cheyenne, poi i popoli Lakota, prima dell'arrivo delle forze militari statunitensi nella metà del XIX secolo. Come in altre parti dell'Occidente americano, i conseguenti scontri furono violenti, persistettero per anni e finirono con il governo degli Stati Uniti che rivendicava il dominio sulla terra. Le relazioni tra le popolazioni indigene e il governo statale e federale rimangono tese; Un'acuta polemica sulla nomina di Harney Peak in onore di Black Elk, un capo di Oglala Sioux, ha travolto la legislatura statale del South Dakota nel 2015 e nel 2016.

Tra la fine del XIX secolo e l'inizio del XX secolo, le Black Hills furono dominate dagli interessi del disboscamento e degli sfruttamenti minerari. Le vecchie città occidentali come Deadwood e Hot Springs persistono come promemoria di quel periodo di boom-and-bust, ma in questi giorni c'è poca estrazione attiva di risorse nelle colline. Il turismo è il nome del gioco - ed è facile per te fare la tua parte in questa destinazione di vacanza di prima qualità. Ecco alcune delle principali attrazioni delle colline.

22. Mount Rushmore National Memorial

  • Ingresso per adulti: gratuito per entrare; $ 10 di tassa di parcheggio per autovettura
  • Orari: parcheggio, tutti i giorni, dalle 5:00 alle 21:00 (no parcheggio notturno); Centri di informazione e visitatori, dalle 8:00 alle 17:00

Hai visto le foto. Situato nel centro-est delle Black Hills, vicino alla città di Keystone, il Mount Rushmore National Memorial è l'attrazione più popolare della regione. Alcuni dicono che non è impressionante come previsto di persona, ma io dico che devi visitare per chiamare tu stesso. I visitatori e i centri di informazione gratuiti offrono uno sguardo di qualità museale alla vita e ai tempi di Gutzon e Lincoln Borglum, gli scultori geniali dietro Mount Rushmore e il contesto più ampio in cui hanno lavorato.

Mount Rushmore non è l'unica attrazione vicino a Keystone. Ancoreggia un'affollata enclave turistica ricca di attrazioni per famiglie e divertimenti. Proprio quello che fai nella zona di Mount Rushmore dipenderà dall'età dei tuoi figli (se ne hai a rimorchio) e dal tuo budget. Qualche idea:

  • Rushmore Aerial Tramway: un parco avventura con una gondola aerea, zipline, scivolo alpino e altre deviazioni. Una corsa in alpinista per adulti costa $ 12. Uno zoom zipline costa $ 20; altre attività sono più costose.
  • Big Thunder Gold Mine: una miniera a misura di bambino, la "più completa" delle Black Hills. Una sessione di panning costa $ 10, 95 a persona. Spendi $ 35 per mezza giornata sul reclamo reale della miniera, dove puoi ancora trovare l'oro vero nei corsi d'acqua.
  • National Presidential Wax Museum: fai un tour autoguidato attraverso un museo delle cere dedicato ai past presidenti degli Stati Uniti. L'ammissione è $ 10 per adulto; non dimenticare una bacchetta audio per ulteriori informazioni in ogni mostra. Budget almeno 30 minuti per un completo walk-through.

Alcune di queste attrazioni sono costose. Se stai cercando di uscire dalla zona di Mount Rushmore con il tuo budget intatto, segui il memoriale stesso.

23. Memoriale del cavallo pazzo

  • Ingresso per adulti: $ 12 a persona ($ 30 per auto che trasportano tre o più)
  • Ore: variabile a seconda della stagione e del giorno della settimana; tutti i giorni, dalle 9:00 alle 20:00 durante l'alta stagione estiva

Il Crazy Horse Memorial è un successore del Monte Rushmore. Nato da un'idea di un protetto Borglum che commemorava il grande capo Crazy Horse, questa massiccia scultura di roccia - assolutamente imponente come il Monte Rushmore in scala - ha preso forma su una montagna ad est del Custer State Park da decenni.

Non trattenere il respiro per il prodotto finito in qualsiasi momento: il progetto, in gran parte autofinanziato, ha cancellato l'assistenza pubblica e non c'è una data precisa per il completamento. Tuttavia, più di un milione di visitatori vengono ogni anno per vedere la faccia completamente immaginata di Crazy Horse in alto sopra l'area di parcheggio.

24. Custer State Park

  • Ingresso per adulti: $ 20 per un pass di 7 giorni
  • Orari: centro visitatori, tutti i giorni, dalle 9:00 alle 16:00; parco aperto 24 ore su 24 per i campeggiatori

Custer State Park è probabilmente l'attrazione naturale più popolare delle Black Hills. Copre più di 70.000 acri nel cuore aspro delle colline, attraversando (insieme a Black Elk Wilderness) la maggior parte della distanza tra Mount Rushmore e il Crazy Horse Memorial.

Tra le attrazioni di Custer State Park ricordiamo il Lago Sylvan, un bellissimo lago di montagna a più di 6000 metri sul livello del mare; Wildlife Loop Road, dove vagano bisonti, alci, coyote e occasionali leoni di montagna; pesca ricca in più piccoli laghi e corsi d'acqua; e decine di chilometri di sentieri escursionistici attraverso boschi incontaminati alpini. Se possibile, dedica del tempo alla tua visita per settembre, quando l'annuale Buffalo Roundup attira migliaia di visitatori (e oltre 1.300 bisonti).

25. Black Elk Wilderness

I visitatori di Black Elk Wilderness hanno una visione di come erano le Black Hills prima dell'arrivo dei pionieri europei. Spanning più di 13.000 ettari, è un bel mix di colline boscose, burroni rigogliosi e affioramenti rocciosi - tra cui Black Elk Peak, il punto più alto del Sud Dakota.

Black Elk Wilderness è un luogo sacro. Oltre al campeggio in campagna e alle passeggiate a cavallo su sentieri selezionati, la maggior parte degli usi sono vietati. L'attrazione principale qui è l'out-and-back summit Black Elk Peak, che ha origine dall'area di parcheggio del Sylvan Lake a Custer State Park.

Tieni presente che il sentiero su Black Elk Peak non è un tiro diretto. C'è una salita di riscaldamento, e poi una discesa più lunga, prima della spinta finale di 1.300 piedi fino alla cima. Budget almeno quattro ore per il viaggio di andata e ritorno: il summit, non a caso, ha alcune delle migliori viste sulle Black Hills.

26. Wind Cave National Park

  • Ingresso per adulti: ingresso gratuito ed escursione nel parco; $ 10 a $ 30 per adulto, per tour, a seconda del tipo di tour (la maggior parte sono da $ 10 a $ 12)
  • Orario: centro visitatori aperto tutti i giorni, dalle 8:00 alle 17:00 o alle 18:00, a seconda della stagione

Il Wind Cave National Park è letteralmente una perla nascosta: un enorme sistema di grotte, forse il più grande del mondo, che si estende sotto il terreno ondulato delle Black Hills meridionali.

La Grotta del vento è unica per molteplici motivi, tra cui due tipi di formazioni rocciose super-intricate - boxwork e frostwork - che si trovano praticamente in nessun'altra parte del mondo. Come tutte le grotte, è bello tutto l'anno: 54 gradi, gennaio o luglio.

L'ingresso nella grotta è limitato alle visite guidate, che durano all'incirca dalle 9:00 alle 17:00 quasi tutti i giorni. Controlla la pagina delle ore per un programma aggiornato. Ne vale la pena: il nostro tour di 90 minuti è stato un affascinante e dettagliato tuffo nella storia umana e nell'antica geologia del sistema di grotte.

La Grotta del vento non è l'unica attrazione qui. La superficie del parco è un patchwork ondeggiante di rigogliose praterie miste e foreste di pini aperte, con una mandria di bisonti in crescita gettata per buona misura. Se hai tempo dopo il tuo tour, o semplicemente non vuoi mettere alla prova i limiti della tua claustrofobia, trascorri un'ora o due a percorrere le oltre 30 miglia di sentieri del parco. Elk Mountain è una gita divertente e non troppo faticosa che porta a magnifiche viste. Consulta la pagina dei sentieri escursionistici di Wind Cave per ulteriori dettagli.

27. Jewel Cave National Monument

  • Ingresso per adulti: $ 4 a $ 31, a seconda del tour (Scenic Tour è $ 12)
  • Orario: tutti i giorni, dalle 8:30 alle 16:30 (centro visitatori); i tour si svolgono generalmente tutti i giorni, dalle 9 alle 14, 40 in estate; i tour sono molto limitati in inverno

Non troppo lontano dalla Grotta del Vento si trova la Jewel Cave National Monument, una gemma sotterranea interamente separata. Il monumento protegge una rete sotterranea con almeno 191 miglia di passaggi mappati - abbastanza buono da renderlo il terzo sistema di caverne più lungo del mondo.

Come la Grotta del vento, la Grotta del Gioiello è accessibile solo con la visita guidata. I tour sono generalmente i primi arrivati, i primi serviti ei tempi di attesa possono allungarsi fino a quattro ore durante l'estate. L'attesa è utile: fedele al suo nome, Jewel Cave è letteralmente abbagliato da scintillanti cristalli di calcite e altre strane formazioni. Il tour panoramico di 80 minuti è l'opzione più popolare.

28. Spearfish Canyon Scenic Byway

Spearfish Canyon Scenic Byway offre a Badlands Loop State Scenic Byway una seria corsa per la pole position nella lista "Most scenic drive in South Dakota".

A partire dalla I-90 in Spearfish, la Highway 14A percorre circa 20 miglia attraverso un avvallamento di 1.000 piedi di profondità con pareti ripide, spesso a strapiombo e diversi canyon laterali degni di nota, perfetti per escursioni giornaliere o pull-out. È assolutamente da vedere in autunno, quando i tremuli mutevoli illuminano il canyon infiammandosi di brillanti gialli e ori. Da non perdere Bridal Veil Falls e Roughlock Falls, le due cascate più accessibili (e spettacolari) delle Black Hills.

29. Lago Pactola

Il lago Pactola è un bacino artificiale nel centro delle Black Hills. Come il più grande specchio d'acqua della regione, è una destinazione popolare per i navigatori e i pescatori durante la stagione calda. Le viste valgono solo la quota di iscrizione di $ 6.

Se avete intenzione di trascorrere un po 'di tempo in acqua, check-in con Pactola Pines per kayak, pontone e stand up paddle board. I prezzi variano in base al tipo di imbarcazione e alla lunghezza dell'escursione - chiama prima di prenotare.

30. Deadwood

Deadwood è il punto zero per l'eredità del selvaggio West del Sud Dakota. Probabilmente è la città meglio conservata delle Black Hills - l'intera città ha lo status di National Historic Landmark. Se hai visto lo show HBO con lo stesso nome, sai cosa aspettarti.

C'è molto da fare in ed intorno a Deadwood. Le rievocazioni periodiche del selvaggio West sono ben recitate e (per lo più) amichevoli. Una manciata di vecchi e convenienti saloon ancorano la scena della vita notturna, che è seconda solo a Rapid City in questa parte del South Dakota.

Da non perdere le attrazioni storiche e culturali locali come Tatanka Story of the Bison (un museo che celebra la maestosità del bisonte, $ 10 ingresso per adulti, aperto tutti i giorni nella stagione calda) e la storica Adams House, la residenza privata del XIX secolo meglio conservata città ($ 10 ammissione per adulti, aperto tutti i giorni in estate e dal martedì al sabato in ottobre e aprile).

31. Piombo

Immerso nella stessa valle montuosa di Deadwood, il piombo (pronunciato "LEED") è quasi colorato. Lo skyline è dominato dalla Miniera di Homestake, una volta la miniera d'oro più produttiva dell'emisfero occidentale - e ancora la più profonda, sebbene le operazioni minerarie siano cessate definitivamente nel 2002. Per gran parte del 19 ° secolo e all'inizio del 20 ° secolo, Lead era un classico boom minerario, e la città è piena di resti architettonici lasciati dal periodo.

Le attrazioni più famose nei dintorni di Lead includono:

  • Black Hills Mining Museum: un museo dedicato alla storia e alla tecnologia dell'estrazione dell'oro nelle Black Hills. L'ammissione al museo è $ 5; il tour dell'esposizione della miniera sotterranea (un'ora) è un altro $ 5.
  • Historic Homestake Opera House: Probabilmente il più famoso teatro dell'opera nel South Dakota, questo luogo ben conservato ricorda i bei vecchi tempi di Lead come un giardino culturale.
  • Centro visitatori di Sanford Lab Homestake: questa struttura gratuita offre mostre sull'estrazione mineraria moderna e storica, visite all'Open Cut di 1.000 piedi e visite guidate attraverso il centro di Lead e la struttura di ricerca sotterranea che ora occupa parte della miniera di Homestake.

32. Sturgis

Il Sturgis Motorcycle Rally è ovviamente l'attrazione principale di Sturgis, una città dell'I-90 a circa metà strada tra Rapid City e Spearfish ai margini delle Black Hills. Se cavalchi, il Rally è un elemento essenziale della lista di oggetti da riporre: preparati solo a condividere la strada con altre 700.000 moto.

Se non sei un ciclista, vale comunque la pena fermarsi a Sturgis. Non hai bisogno di sapere nulla sulle motociclette per goderti una breve sosta presso il famoso Sturgis Motorcycle Museum e Hall of Fame. L'ingresso è gratuito, ma le donazioni sono benvenute.

33. Spearfish

Spearfish è l'ultima città considerevole che si dirige verso ovest su I-90 fuori dal Dakota del Sud. Come gateway nord della regione, è un luogo popolare per gli arrivi recenti prima di avventurarsi oltre nelle Black Hills.

A differenza di molte città delle Black Hills, Spearfish può affermare plausibilmente di essere una destinazione di quattro stagioni. Controlla le attività del Centro visitatori di Spearfish per la pagina delle idee per budget e famiglie per un divertimento tutto l'anno. I punti salienti includono l'High Plains Western Heritage Center, un museo aperto tutto l'anno che celebra la storia umana della regione e organizza frequenti eventi dal vivo (l'ingresso al museo costa $ 10, le esibizioni musicali generalmente costano $ 10 a $ 15 a persona).

Se ti piace la pesca, non perdetevi il DC Hoth Historic National Fish Hatchery, un'attrazione gratuita che mostra uno dei più antichi vivai ittici operanti nel paese. Questo posto da solo ha dato vita alla vivace cultura della pesca delle Black Hills.

34. Custer

A circa 5.300 piedi sul livello del mare, Custer è la città più alta delle Black Hills. La sua popolarità deriva almeno in parte dalla sua posizione centrale: si trova a 30 minuti in auto da Mount Rushmore, dal Crazy Horse Memorial, dal monumento nazionale di Jewel Cave e dal parco nazionale Wind Cave.

35. Hot Springs

Circa 2000 piedi più in basso di Custer, Hot Springs è la città più meridionale della Black Hills di qualsiasi significato. Con un pittoresca insenatura fiancheggiata da scogliere che attraversa la città e una splendida architettura in pietra arenaria nell'ordinato quartiere centrale degli affari, vale la pena di fare a meno di attraversare anche se non hai intenzione di rimanere in giro.

Se hai qualche ora, controlla le due principali attrazioni della città: Evans Plunge Mineral Springs (una piscina coperta ad acqua calda alimentata a primavera e parco acquatico più adatto per i bambini, l'ammissione è $ 10 a $ 14, a seconda dell'età) e sito Mammoth di Hot Springs (l'ammissione, incluso un video e un tour del sito, è di circa $ 11).

Personalmente, penso che il sito di Mammoth sia il più interessante dei due. Si tratta di uno scavo attivo che ospita la più grande collezione al mondo di resti di mammut, creata quando almeno 60 mammut hanno incontrato una fine improvvisa violenta in una dolina dell'era glaciale.

Cosa fare altrove nel sud del Dakota occidentale, nel Wyoming orientale e nel Nebraska settentrionale

C'è una quantità sorprendente da fare e vedere al di fuori dell'estensione comunemente definita delle Badlands e delle Black Hills. Queste aree protette e punti di interesse sono tra i punti salienti.

36. Devils Tower National Monument

  • Ingresso per adulti: $ 20 per un abbonamento per veicoli di 7 giorni
  • Orario: tutti i giorni, dalle 9:00 alle 16:00 (campeggio notturno consentito nelle aree designate)

Se hai visto il classico film del 1977 "Incontri ravvicinati del terzo tipo", hai visto Devils Tower. È il fulcro del Devils Tower National Monument, a circa 60 miglia a ovest di Spearfish, tra le aspre zone montuose del nord-est del Wyoming.

La torre, conosciuta più frequentemente in questi giorni con il suo nome indigeno, Bear Lodge Butte, è un monolite a strapiombo che sporge quasi 900 piedi sopra il paesaggio circostante e circa 1.267 piedi dal fondo del vicino fiume Belle Fourche. È una destinazione popolare per l'arrampicata su roccia: il National Park Service la definisce "una delle migliori zone di arrampicata sportiva del Nord America". È anche sacra per le popolazioni indigene locali, quindi sii rispettoso se scegli di ridimensionarlo.

Non lasciare il monumento senza controllare la scultura del Cerchio del Sacro Fumo, vicino all'area picnic. Escursioni popolari includono il Tower Trail, un tratto pavimentato di poco più di un miglio, e il South Side e Valley View Trails, un famoso percorso ad anello che attraversa una città di cani della prateria.

37. Bear Butte State Park

  • Ingresso per adulti: $ 6 per un abbonamento per veicoli di 7 giorni
  • Orari: tutti i giorni, dall'alba al tramonto

Situato nella prateria a nord di Sturgis, Bear Butte State Park non è troppo lontano dalle Black Hills, ma è spesso trascurato dai viaggiatori che corrono tra le città del Vecchio West e gigantesche incisioni rupestri. Sebbene la macelleria omonima non sia particolarmente alta o drammatica, si alza nettamente dalla prateria relativamente piatta con un effetto di arresto. Questo è un altro sito sacro, quindi agisci di conseguenza.

38. Prati nazionali di Thunder Basin

Thunder Basin National Grassland and Medicine La foresta nazionale di Bow-Routt, la sua controparte di alta quota, copre una vasta area del Colorado settentrionale e del Wyoming orientale - a sud di Steamboat Springs, a nord, quasi al confine con il Montana.

Il bacino del tuono inizia a un paio di chilometri a ovest del bordo delle Black Hills, non lontano dalla Devils Tower. È desolato anche per gli standard delle High Plains - e indimenticabile proprio per questo motivo. Dirigiti a ovest sulla Wyoming Highway 450 da Newcastle, poi a sud sulla Wyoming Highway 59 fino a Bill. Se hai fortuna, vedrai una mandria di bisonti in transito.

39. Praterie nazionali di Oglala

Le praterie nazionali di Oglala si estendono attraverso l'incrocio nordoccidentale del Nebraska, al confine con il Wyoming e il Sud Dakota. Si trova a 50 miglia a sud di Hot Springs su strada, dare o prendere.

L'attrazione principale qui è Toadstool Geological Park, fondamentalmente una versione in miniatura del South Dakota Badlands. Toadstool è anche il migliore (in realtà, l'unico posto legale ) dove campeggiare nelle praterie nazionali di Oglala. È anche sporco a poco prezzo: $ 5 per veicolo, a notte.

40. Nebraska National Forest e Chadron State Park

Nebraska National Forest è un'area protetta di più unità i cui ampi avamposti punteggiano la parte settentrionale dello stato. L'unità più vicina alle Black Hills, e probabilmente la più interessante in ogni caso, è la Nebraska National Forest a Chadron. È una distesa collinosa, sorprendentemente pesantemente boscosa (secondo gli standard locali) incentrata sul Nebraska Pine Ridge, una regione montuosa che si abbatte sul Nebraska nordoccidentale.

All'interno di questa unità si trova Chadron State Park, un popolare ma non sovraffollato waypoint con circa 100 miglia di sentieri escursionistici e una fantastica rete di percorsi per mountain bike, oltre a una piscina pubblica operativa durante l'estate. La quota di iscrizione giornaliera è di $ 6 per veicolo. I campeggi di base con acqua corrente e accesso ai servizi igienici partono da $ 13 a notte, per sito. Le cabine per famiglie partono da $ 80 a notte.

Considerazioni logistiche

Indipendentemente da dove i tuoi viaggi ti portano in questa parte del mondo aperta, ti consigliamo di controllare qui per avere indicazioni su quando visitare, cosa portare, come spostarsi e dove alloggiare.

Quando visitare

Considerazioni sul clima
Nessuna parola descrive meglio il clima delle Alte Pianure del Sud Dakota occidentale e del Wyoming orientale rispetto a "mutevole". In una regione caratterizzata da ampie oscillazioni di temperatura da un giorno all'altro (e, anzi, di notte in giorno) e da improvvisi cambiamenti modelli di vento e precipitazioni, è meglio essere preparati a tutto.

I modelli meteorologici prevalenti nelle Badlands e nelle Black Hills variano in modo significativo per stagione e altitudine. Di regola, le temperature sono più basse e le precipitazioni più alte nelle Black Hills che nelle Badlands e nelle praterie intervallate. I temporali estivi, che possono mettere in pericolo la vita degli escursionisti nelle aree esposte, sono più frequenti anche in elevazione.

In tutta la regione, gli inverni sono relativamente secchi ma altamente mutevoli. Una tipica settimana di metà inverno potrebbe vedere picchi negli anni '50 di lunedì, condizioni di svenimento con venti di burrasca il martedì o il mercoledì e minimi a sud di meno 20 di giovedì o venerdì.

La primavera e l'autunno sono brevi e anche meno prevedibili. La maggior parte degli anni vede la neve fino a metà maggio e già a metà ottobre, anche a quote più basse. Giugno è il mese più piovoso, con la maggior parte della pioggia che cade in brevi ma violenti temporali. I picchi estivi superano regolarmente i 90 gradi nelle calanche e talvolta superano i 100 gradi, anche se i giorni veramente afosi sono rari. Di solito è più freddo da 10 a 20 gradi nelle Black Hills, a seconda dell'altitudine.

Il tempo migliore per visitare Badlands e Black Hills è l'estate. Anche se le Black Hills non sono esattamente rinomate per il colore autunnale, la stagione delle foglie cresce a fine settembre o all'inizio di ottobre. Se sei interessato agli sport sulla neve, vieni da dicembre a marzo - fai le tue ricerche prima del tempo, dato che molti venditori orientati al turismo chiudono durante la stagione fredda.

Se si riesce a evitare un grande evento sulla neve e non si prevede di visitare le attrazioni stagionali, l'inverno è in realtà un buon momento per visitare le Badlands e le zone più esterne delle Black Hills. Il manto nevoso raramente persiste alle quote più basse della regione per più di qualche giorno dopo le tempeste.

Folle ed eventi speciali
L'estate è sicuramente l'alta stagione qui. Il relativo isolamento della regione e la vasta estensione tengono sotto controllo le folle al di fuori delle aree turistiche concentrate e ben definite come Wall e Keystone.

Tuttavia, se hai intenzione di soggiornare in un resort o in un hotel o motel meglio della media in qualsiasi momento durante l'alta stagione, dovrai pianificare e prenotare diversi mesi per garantire il tuo posto. Il campeggio è più facile arrivare all'ultimo minuto, così come lo sono le sistemazioni ai margini della regione: abbiamo prenotato un motel a Kadoka una settimana prima del nostro arrivo senza problemi, e siamo arrivati ​​a trovarlo mezzo pieno il giovedì prima del Labour Day - difficilmente un'emergenza di occupazione.

L'eccezione clamorosa a quanto precede è il Sturgis Motorcycle Rally, quando circa 500.000 festaioli scendono sulle Black Hills settentrionali. L'infrastruttura della regione geme sotto il peso dell'afflusso, con alberghi e campeggi in prossimità della capacità di Rapid City e Custer, e la capacità rimanente venduta a prezzi allettanti. A meno che tu non stia visitando specificamente per il Rally o attività correlate, è meglio evitare del tutto la prima metà di agosto.

Cosa portare

Anche se questa non è una lista di imballaggio completa con qualsiasi mezzo, ti consigliamo di avere questi elementi a portata di mano per la vostra visita.

  • Cappello e Sunblock . Il sole è comune tutto l'anno nel Sud Dakota occidentale e nel Wyoming orientale. È particolarmente forte durante l'estate, quando i visitatori inclini alla bruciatura del sole non dovrebbero portare una protezione solare di base: cappello a tesa larga o berretto da baseball, crema solare, occhiali da sole e qualsiasi altra cosa. Se arrivate in aereo, prendete dei contenitori per la protezione solare di dimensioni di viaggio.
  • Idratazione . La regione di Badlands e Black Hills ha un clima semi-arido. Quando i punti di rugiada sono bassi, un fenomeno particolarmente comune durante i mesi freddi, la disidratazione può verificarsi più rapidamente di quanto si pensi. L'altitudine esacerba la questione - escursionisti Black Hills, prendi nota. Se si prevede di passare lunghi tratti lontano dall'acqua corrente, consiglio un pacchetto di idratazione Camelbak. Altrimenti, porta una bottiglia d'acqua sovradimensionata che può essere facilmente inserita nello zaino.
  • Rain Gear . L'abbigliamento per la pioggia è essenziale durante i mesi caldi, quando i temporali possono manifestarsi con piccoli avvertimenti. Durante la nostra visita, ci siamo imbattuti in un po 'di pioggia leggera nelle Badlands - non abbastanza da rovinare la nostra giornata, ma sicuramente vale la pena far uscire il poncho per.
  • Calzature da Trail-Ready . I terreni rocciosi e instabili delle Badlands e delle Black Hills richiedono scarponcini da trekking o scarpe con la suola robusta. Non mi sarei sentito a mio agio a fare escursioni al Black Elk Peak senza i miei stivali, questo è certo.
  • Capispalla stagionale appropriato . Durante i mesi caldi, ti consigliamo abbigliamento comodo e traspirante: pantaloncini, magliette, abiti estivi, pantaloni leggeri. Se stai camminando, sono essenziali calze comode e completi pratici; se in bicicletta è necessario indossare abbigliamento sportivo. Aspettatevi freddi mattinate e serate nelle Black Hills: un maglione leggero, giacca a vento, cardigan o pile dovrebbero fare il trucco. Durante le stagioni della spalla, ti consigliamo di indossare più pesante ma orientabile per le gelide mattinate. In inverno, è necessario indossare indumenti standard per il freddo: giacca pesante o cappotto, cappello, guanti, scaldacollo, calze isolanti e qualsiasi altra cosa di cui si ha bisogno per sentirsi a proprio agio in condizioni climatiche potenzialmente pericolose.
  • Zaino comodo Uno zaino comodo e ampio è il tuo migliore amico nelle Badlands e nelle Black Hills. Non andare su un'escursione di qualsiasi lunghezza senza uno - al minimo, ti consigliamo di avere un pacco a portata di mano per riporre gli strati esterni spessi, l'acqua in più e la protezione solare.

Come arrivare e spostarsi

Ecco cosa devi sapere per pianificare il tuo viaggio verso e attraverso le Badlands e le Black Hills.

Arrivando nella regione di Badlands e Black Hills
Molti visitatori arrivano a Badlands e Black Hills su strada. L'Interstate 90, che va da Boston a Seattle, attraversa la regione da sud-est a nord-ovest, con diverse autostrade a due corsie che servono la regione su un asse nord-sud. Rapid City è a circa sei ore di macchina da Denver, a sud-sud-ovest, ea circa otto ore di macchina da Minneapolis-St. Paul, a ovest-nord-ovest.

Inutile dire che questa parte del mondo è un grande pit stop su un lungo viaggio in fuoristrada, o come parte di un tour regionale delle Montagne Rocciose e delle High Plains orientali.

Se non hai il tempo o la voglia di guidare per molte ore o giorni prima che la tua vacanza inizi ufficialmente, vola nell'aeroporto regionale di Rapid City (RAP), l'unico hub commerciale della regione.

RAP ha regolari collegamenti diretti con Denver, Minneapolis, Salt Lake City, Dallas e Phoenix, che a loro volta forniscono un servizio diretto a quasi tutte le altre importanti città del Nord America. Le dimensioni ridotte dell'aeroporto e il programma sottile sfidano volantini frugali: il viaggio di 90 minuti da Minneapolis costa in media circa $ 300 di andata e ritorno con Delta, mentre il salto ancora più breve da Denver comanda un prezzo di $ 400 con United. Il miglior accordo regolare che ho trovato è stato un viaggio di andata e ritorno da Phoenix a 150 dollari per Allegiant Air, una compagnia aerea low-budget con spese nascoste.

Muoversi tra i calanchi e le Black Hills
La regione di Badlands e Black Hills è vasta e scarsamente popolata. Fuori da Rapid City, che di per sé non è una metropoli, la regione non ha infrastrutture di trasporto pubblico di cui parlare.

Il modo migliore per spostarsi nella zona è guidare da soli, con la propria auto o con un noleggio dall'aeroporto di Rapid City. Con il tuo veicolo, avrai la massima libertà di esplorare le Badlands e le Black Hills secondo i tuoi ritmi e di raggiungere luoghi fuori mano che i tour e le vie di transito pubblico (come sono) non servono .

L'unica altra opzione possibile è quella di assumere una compagnia turistica per parte o per tutto il viaggio. Diversi tour operator operano nella regione, la maggior parte fuori da Rapid City o città nel cuore delle Black Hills.

Sono generalmente operazioni di piccole dimensioni, con servizi personalizzabili e prezzi (potenzialmente) negoziabili. Black Hills Adventure Tours è rappresentativo: sono specializzati in visite turistiche e tour avventura (trekking, mountain bike, stand up paddle boarding), ma sembrano abbastanza flessibili e dicono in anticipo che sono felici di fare "pit stop". i tour sono sempre più costosi degli affitti auto: Black Hills Above and Beyond Tours addebita $ 95 per adulto per il suo tour standard di un'intera giornata, a fronte di $ 30 o meno al giorno per un affitto compatto.

Dove alloggiare

Questa è una vasta regione: quasi 200 chilometri di strade separano il confine orientale delle Badlands dalla Devils Tower, a ovest. A meno che non abbiate solo un giorno o due per passare la giornata, probabilmente resterete in più posizioni per l'accesso ottimale a attrazioni molto distanti.

Avrai sicuramente molta scelta. Ecco una carrellata degli insediamenti e delle aree più comuni per soggiornare nelle Badlands e nelle Black Hills, con commenti sul tipo e sulla qualità degli alloggi disponibili in ciascuno.

  • Rapid City . Essendo la città più grande e la capitale di fatto della regione, Rapid City ha la maggiore ampiezza e selezione di gran lunga. Ho trovato tariffe fuori stagione negli hotel a due stelle e nei motel a partire da $ 30 a notte qui - un vero affare. Se mantenere bassi i costi è la tua priorità, non ti interessa il campeggio, e non ti importa guidare per raggiungere le attrazioni regionali, Rapid City è il posto dove stare. La maggior parte degli hotel e dei motel si trovano lungo la I-90, ai margini settentrionali della città, nel centro di Rapid City (dove i prezzi sono un po 'più alti) e lungo la US Highway 16 in direzione sud-ovest verso le colline.
  • Deadwood e piombo . Queste città settentrionali delle Black Hills sono ricche di hotel e motel economici. Ho trovato proprietà a bassa e bassa stagione a due e tre stelle per meno di $ 50 a notte. Quando la domanda è alta, specialmente attorno al Sturgis Rally, si aspettano tassi prevalenti a nord di $ 100 a notte. Le cabine di noleggio a breve termine sono popolari nelle colline circostanti. Controlla Airbnb e VRBO per i dettagli. Aspettatevi di pagare almeno $ 150 a notte per sei-otto dormienti durante la stagione delle spalle e raddoppiarli in estate. Anche i campeggi privati, come Whistler Gulch, abbondano qui. Aspettatevi di pagare almeno $ 25 a notte per i siti di tende, a seconda delle comodità.
  • Spearfish . La vicina Spearfish si estende per diverse miglia lungo la I-90. Con l'impressionante selezione di motel a due e tre stelle che ci si aspetterebbe da una città autostradale di dimensioni medie, è una sosta ideale per chi viaggia in auto diretti a ovest nel Wyoming. Il prezzo è paragonabile a Deadwood e Lead, ma ci sono meno resort, campeggi e case vacanze di proprietà indipendente nelle vicinanze.
  • Sturgis . Sturgis è la città più stagionale della regione. A meno che tu non stia visitando specificamente per il Rally, stai alla larga da Sturgis e dai suoi dintorni all'inizio di agosto. Se sei abbastanza fortunato da avere un hotel o un campeggio in città, pagherai più volte la tariffa corrente altrove. Inoltre, c'è meno selezione per iniziare qui: solo alcuni motel a due e tre stelle, con prezzi di bassa stagione paragonabili a Spearfish, Deadwood e Lead.
  • Hill City . Hill City è un popolare punto di partenza per le visite al Monumento Nazionale del Monte Rushmore e alle attrazioni circostanti. Nonostante il suo nome, è piuttosto piccolo, con solo una manciata di proprietà di marca e alcune attività di proprietà indipendente. Il tasso di bassa stagione più economico che ho trovato era di $ 75 a notte al Super 8 - il Best Western costava circa $ 100 a notte, e le località di proprietà familiare erano ancora più costose. Aspettatevi di pagare dal 25% al ​​50% in più in estate.
  • Custer . Custer è posizionato in modo ottimale tra Custer State Park, Crazy Horse Memorial e Wind Cave National Park. La sua ampia offerta di alloggi riflette la sua posizione privilegiata. Ho trovato camere per $ 50 o meno a notte durante la bassa stagione nei motel a due stelle qui. Nelle vicinanze Custer State Park ha circa una dozzina di campeggi con un mix di tipi di siti e servizi. I siti di tende normali partono da $ 21 a notte, ma i prezzi possono variare in base ai servizi e alla stagione.
  • Keystone . Keystone è il centro dell'azione per i visitatori del Monte Rushmore. La città stessa ha solo pochi alberghi e motel, e non sono economici: non sono riuscito a trovare camere di bassa stagione nei motel di marca per meno di $ 90 a notte. Le colline circostanti sono punteggiate da campeggi e resort. Holy Smoke Resort, una struttura stagionale aperta da maggio a settembre, è rappresentativa, con cabine che partono da $ 90 a notte.
  • Hot Springs . Al margine meridionale delle Black Hills, Hot Springs si sente decisamente fuori strada. Ma è una buona base per le escursioni nel Parco Nazionale della Grotta del Vento e una sensata fermata dell'ultimo giorno per i viaggiatori diretti a sud o ovest dalle colline. (Siamo stati al confortevole Hot Springs Hills Inn la nostra ultima notte nella zona - se vi capita di fare il castello, salutate Wally e la famiglia per me!) Aspettatevi di pagare $ 50 a $ 60 a notte per un motel a due stelle qui, forse di più in estate. Un paio di hotel di lusso reliquia persistono dagli anni del boom di Hot Springs. Red Rock River Resort è uno; aspettarsi di pagare $ 100 a $ 150 a notte per le camere lì, a seconda della stagione.
  • Wall . Wall ha una dozzina di alberghi e motel di marca e di proprietà indipendente, la maggior parte dal lato economico. Dovresti riuscire a trovare una stanza per meno di $ 70 o $ 80 a notte qui, anche in estate.
  • Badlands National Park . Il posto più comodo per soggiornare vicino alle Badlands è nelle Badlands. Cedar Pass Lodge, appena fuori Badlands Loop Road nell'unità nord, è l'unica opzione di alloggio moderno all'interno del parco. Le cabine a doppia occupazione partono da $ 176 a notte - decisamente più alte delle tariffe dei motel nelle comunità circostanti, ma potenzialmente valgono il costo per i visitatori che cercano di espandersi e avvicinarsi all'azione. Il Cedar Pass Lodge Campground è molto più conveniente: i siti di tende partono da $ 22 a notte e i siti per camper gestiscono $ 37 a notte. Sage Creek Rim Campground, una proprietà molto più isolata ai margini dell'unità nord, è totalmente gratuito con ingresso al parco. È il primo arrivato, viene servito per la prima volta e viene avvisato che la strada sterrata che porta ad essa può chiudere senza preavviso dopo le tempeste di neve e le forti piogge.
  • East Badlands . L'interminabile pascolo a est dell'ingresso nord-est del Parco Nazionale di Badlands è una desolata distesa interrotta solo dalla linea di recinzione occasionale e dalla strada sterrata ancora più occasionale. (Lungo la I-90, vedrete una torre cellulare ogni tanto.) Il tratto di 60 miglia dallo svincolo di Badlands (uscita 131) e la città di Murdo ha qualche alloggio però. Kadoka, all'uscita 150, ha una manciata di motel economici di marca ($ 80 o meno a notte); uscita 170, nei pressi di Belvidere, ha un moderno campeggio KOA con tende siti a partire da circa $ 30 a notte; e la selezione in Murdo (uscite 191 e 192) fa eco a quella di Kadoka. Se stai guidando da est, questo tratto è una buona sosta per la prima notte - siamo rimasti a Kadoka dopo un viaggio di un'intera giornata e ci siamo svegliati pronti ad affrontare le Badlands il giorno seguente.

Questo non è un aspetto completo delle opzioni di alloggio nelle Badlands e Black Hills. Consiglio di utilizzarlo come punto di partenza per ulteriori ricerche utilizzando aggregatori online come KAYAK e trivago. Se ti stai appoggiando a hotel e motel di proprietà indipendente, utilizza i prezzi che trovi su tali aggregatori come punti di partenza per le prenotazioni dirette con le proprietà. I proprietari e i gestori di hotel sono più disposti a negoziare i prezzi di quanto molti realizzino, specialmente in bassa stagione. La subregione delle Black Hills in particolare ha tonnellate di motel, resort e campeggi a conduzione familiare.

Infine, incoraggio chiunque viaggi più di una volta in una luna blu a richiedere una carta di credito per viaggi generici come la Barclaycard Arrival Plus®. I programmi di ricompensa favoriscono praticamente tutti gli acquisti di viaggio, dalle tariffe aeree e extra agli hotel e alle auto a noleggio.

Parola finale

Visitare le vaste distese del Sud Dakota occidentale e del Wyoming orientale non è per gli escursionisti della città. Fuori dalle Black Hills, questo è un paesaggio aperto e impietoso, caratterizzato da lunghi tratti deserti. Non è un colpo. Con il bel tempo, guidare attraverso le High Plains è un'esperienza trascendente. Se hai tempo e budget, consiglio vivamente di farlo almeno una volta nella vita.

Mentre sei là fuori, vedi se non riesci a raggiungere il parco nazionale di Theodore Roosevelt, nella parte occidentale del Nord Dakota. Prende il nome dal 26 ° Presidente degli Stati Uniti, è uno spettacolare paesaggio di praterie a erba mista, lussureggianti fondi fluviali e aspre pianure dipinte di alcune tonalità più chiare rispetto alle loro controparti del Sud Dakota. L'unità del Sud è a circa cinque ore a nord di Rapid City su strada, e l'Unità Nord è ben oltre, ma l'intero posto vale la pena affrontare un paio di giorni extra durante il viaggio.

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