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5 motivi per cui ora è il momento migliore per iniziare una nuova attività


La combinazione di tecnologia economica, mercati virtuali accessibili e finanziamenti facili attraverso il crowdsourcing sta cambiando il volto dell'imprenditoria. I nuovi utenti di oggi sono socialmente sofisticati, disposti a sopportare più rischi delle generazioni precedenti e più propensi a lavorare fuori da una casa o in un piccolo ufficio e affidarsi agli altri per i processi aziendali. Alcuni sono piccoli abiti da guerriglia che passano da un concetto caldo all'altro, e alcuni sono geni con capitali di rischio con idee perturbatrici.

È un ottimo momento per iniziare una nuova attività: il miglior tempo della storia.

Le chiavi del successo

L'America è sempre stata la terra delle opportunità, la Mecca dell'imprenditoria. Mentre grandi fortune sono state fatte da immigrati e americani di prima generazione come Andrew Carnegie in acciaio, John D. Rockefeller nel petrolio, e William A. Clark in rame, migliaia di altri hanno formato piccole aziende di successo che hanno fornito sicurezza finanziaria e occupazione per centinaia di migliaia di loro concittadini.

La possibilità di essere responsabile per il proprio destino non è mai stata più grande nella storia del paese. Le opportunità latenti per le nuove idee e le imprese sono esplose in modo esponenziale, ogni nuovo concetto e nuova interpretazione di vecchi metodi incinte di possibilità, aspettando solo di essere nati. Ci sono diversi motivi chiave per cui è così.

1. Alloggio culturale

Per gran parte della storia, il capitalismo era limitato ai beneficiari dell'alta nascita, della ricchezza ancestrale e dell'educazione esclusiva. Gli spazi aperti e le risorse non sfruttate del nuovo continente nel XIX secolo hanno frantumato le norme culturali che esistevano da centinaia di anni. Gli imprenditori hanno inondato il paese, sfruttando nuove risorse, nuovi mercati e nuove tecnologie per creare la più grande nazione industriale nella storia del mondo.

Nonostante il successo, l'accesso a queste nuove possibilità è stato purtroppo generalmente limitato ai maschi bianchi. Le minoranze (tranne che nelle loro comunità limitate) e le donne erano escluse, limitate da pregiudizi razziali, stereotipi culturali e educazioni inefficienti.

L'America nel XXI secolo è una società più aperta e l'accesso continua ad allargarsi indipendentemente dal sesso o dall'etnia: chiunque può essere sufficientemente intelligente e coraggioso da creare un nuovo business. Secondo un rapporto dell'American Express del 2013, ci sono 8, 6 milioni di imprese di proprietà femminile nel paese, che generano più di 1, 3 trilioni di dollari di entrate e forniscono posti di lavoro a 7, 8 milioni di impiegati. Il tasso di crescita tra il 1997 e il 2013 in nuove imprese di proprietà delle donne è stato una volta e mezza la media nazionale. In un comunicato del Censimento degli Stati Uniti nel 2011, Tom Mesenbourg, vicedirettore dell'United Census Bureau, ha proclamato: "La crescita del numero di imprese di proprietà delle minoranze - sia datori di lavoro che non-datori di lavoro - ha superato di gran lunga quella delle aziende nel complesso".

Guidati da governi federali e statali, i programmi per assistere potenziali nuovi imprenditori sono facilmente accessibili e generalmente gratuiti. Un imprenditore può accedere a classi che vanno dalla contabilità di base, a contratti di prodotti e servizi sofisticati. Il tutoraggio in loco faccia a faccia è disponibile presso organizzazioni come SCORE, mentre i comuni, i college e le università e le aziende private offrono strutture di incubazione con assistenza amministrativa e contabile a basso costo. Le leggi federali richiedono che una percentuale di contratti federali sia subappaltata a piccole imprese e fornisca un'assistenza contrattuale dettagliata per quegli individui e società che cercano tale lavoro.

2. Apri mercati

La schiacciante ubiquità di Internet ha aperto mercati mondiali per aziende di ogni dimensione. Un'operazione individuale con un sito Web e una presenza sui social media può raggiungere i consumatori di tutto il mondo con la stessa facilità con cui i vicini si trovano in fondo alla strada. Le persone in tutti i paesi sono esposte alle stesse notizie e ai fenomeni culturali, quindi un prodotto o un servizio popolare può facilmente diventare virale oltre i confini. I canali di distribuzione tradizionali sono sotto pressione per espandere ed eliminare le barriere di costo o esclusività che un tempo esistevano. In breve, un imprenditore oggi può vendere qualsiasi cosa a chiunque in qualsiasi parte del mondo.

Mentre i mercati di massa sono più disponibili, la capacità di utilizzare i dati demografici e dei social media per identificare mercati piccoli, specifici e specializzati non è mai stata così grande - o più semplice. Una compagnia di specialità di cani può indirizzare i proprietari di cani per razza ed età, un artista di design può pubblicizzare autori di libri elettronici autopubblicanti, e un garage rock band o un cineasta può creare una presenza mondiale attraverso siti come YouTube. Un'app del telefono cellulare come Candy Crush diventa una sensazione notturna ed è l'impulso per un'offerta di azioni pubblica. Se l'obiettivo dell'imprenditore è la comunità locale o gli acquirenti attraverso gli oceani, l'opportunità è lì.

3. Tecnologia economica

Poiché Internet ha generato mercati aperti, i progressi tecnologici hanno spinto verso il basso i costi, migliorato la qualità e aumentato l'accesso a coloro che sono meno meccanicamente o inclini alla produzione. Poche aziende oggi producono il 100% dei loro prodotti o servizi con attrezzature, strutture o dipendenti di proprietà dell'azienda.

Sono disponibili decine di produttori specializzati, sia nel prossimo isolato che in mezzo mondo. Le macchine robotizzate possono tagliare, fresare, saldare, sagomare e verniciare materiali di ogni tipo secondo le specifiche più esigenti. Le società di logistica di terze parti possono acquistare, immagazzinare e consegnare prodotti di ogni dimensione, fragilità e durata a basso costo in strutture locali e remote. Gli aspetti più personali e intimi del business, come il servizio clienti e il supporto tecnico, possono essere forniti in modo trasparente e multilingue da paesi stranieri.

I traduttori di software possono interpretare e semplificare il linguaggio informatico più complicato, espandendo la sua utilità e fornendo straordinaria potenza di calcolo agli utenti più avversi alla tecnologia. I materiali stampati possono essere forniti a distanza, on-demand da stampanti di proprietà del cliente; l'arte e le fotografie possono essere facilmente manipolate con programmi sofisticati disponibili gratuitamente su Internet; e prototipi fisici one-of-a-kind per completare parti e modelli possono essere creati da più materiali da stampanti 3D.

La tecnologia ha cambiato il volto dell'occupazione in tutto il mondo, introducendo telelavoro, job-sharing e videoconferenza nel vecchio mondo della centralizzazione, della standardizzazione e della limitazione. Gli imprenditori che vendono i loro servizi e talenti, sia che si tratti di consulenti aziendali, specialisti amministrativi, artisti o scrittori, possono servire efficacemente clienti e clienti con la stessa facilità con una spesa inferiore.

4. Finanziamento accessibile

Storicamente, una persona con un'idea per un nuovo business, ma senza soldi, doveva andare di pari passo a quelli con il capitale, chiedendo e implorando un investimento. Il processo, comprese le presentazioni, spiegazioni esaurienti e proiezioni multiple, il più delle volte non è riuscito a raggiungere i finanziamenti ricercati. Con dispiacere, gli imprenditori hanno imparato rapidamente la regola d'oro finanziaria: "Colui che ha l'oro fa le regole".

Quelli che cercavano capitali erano tenuti a trattare con regole arcane, anche prive di senso, su chi poteva essere sollecitato, sull'ammontare dei fondi che potevano essere investiti e su come potevano essere utilizzati i soldi. Era un sistema costoso e dispendioso in termini di tempo, che non serviva né l'imprenditore né l'investitore. Come conseguenza di normative estese e costose, molti imprenditori semplicemente rinunciarono o caddero in balia di promotori e truffatori senza scrupoli che fiorirono a causa della inefficiente applicazione di leggi complicate.

Tuttavia, oggi una persona che inizia una nuova attività ha accesso a singoli investitori (a volte chiamati "angeli"), fondi di venture capital creati con l'unico scopo di investire in nuove idee e nuove società, offerte pubbliche e private a gruppi di investitori e governi -messa sovvenzionata tramite i programmi di amministrazione delle piccole imprese del governo federale. Sebbene gli investitori debbano ancora dimostrare il merito delle loro idee, le loro opzioni di finanziamento sono maggiori e il processo, in generale, è meno contorto.

Diverse fonti di finanziamento includono:

  • Grandi società . Le aziende sono spesso disposte a finanziare e persino a incoraggiare le start-up a fornire servizi e prodotti alle aziende più grandi e a scoprire e sviluppare mercati di nicchia al di fuori dell'area di interesse di quelle grandi aziende.
  • Banche private . Le banche sono pronte ad aiutare i nuovi imprenditori con acquisti di beni capitali, crediti e prestiti a breve termine, unendo aziende e fattori finanziari tradizionali.
  • Franchisor di comprovati concetti aziendali . I franchisor forniscono spesso finanziamenti favorevoli per incoraggiare nuovi affiliati e proprietari di piccole imprese esistenti (che cercano di vendere la loro attività e andare in pensione), accettare accordi di pagamento a lungo termine invece di denaro contante, consentendo così ai nuovi proprietari di pagare per l'azienda fuori dalle operazioni.

Una regolamentazione rilassata del governo ha generato una nuova industria dedicata ai finanziamenti di start-up con almeno due approcci diversi. Un modello basato sulle donazioni è interessante per gli investitori che condividono obiettivi sociali comuni o cercano prodotti, benefici o premi in cambio di un investimento. Ad esempio, una band o un autore potrebbe fornire royalties in cambio di un investimento, oppure un ristoratore potrebbe scontare pasti o offrire posti a sedere speciali. Nei modelli basati sugli investimenti, d'altro canto, le quote di proprietà o il debito sono venduti online, quindi coloro che investono diventano azionisti nell'impresa finanziata.

Secondo il Crowdfunding Industry Report di Massolution del 2013, le piattaforme di crowdfunding hanno raccolto $ 2, 7 miliardi nel 2012 - e si prevede che il numero raddoppierà quasi nel 2013 a $ 5, 1 miliardi. Alcuni siti Web di rilievo per gli imprenditori in cerca di finanziamenti includono quanto segue:

  • Kickstarter . Una delle prime piattaforme, Kickstarter, si concentra sui finanziamenti basati sulla donazione per imprenditori creativi come autori, artisti, musicisti e registi.
  • Crowdfunder . Crowdfunder è il sito leader per le imprese la cui raccolta fondi è localizzata in città e regioni negli Stati Uniti e in Messico. Fornisce approcci basati su donazioni e investimenti.
  • Somolend . Somolend si concentra sui finanziamenti di investimento basati sul debito alle piccole imprese, offrendo agli imprenditori un mezzo per attirare amici e parenti, nonché le banche locali per collaborare con il sito.

Oltre alla possibilità di utilizzare "OPM", vale a dire il "denaro di altre persone", per finanziare una nuova società, le persone sono spesso nella posizione di capitalizzare le proprie operazioni utilizzando i risparmi del datore di lavoro e i conti di investimento a cui hanno contribuito per anni, così come le indennità di licenziamento e gli investimenti personali effettuati durante precedenti impieghi. Naturalmente, se l'idea di business o la gestione proposta - tu - non possono giustificare un investimento, l'avvio di un'azienda non è una buona idea.

5. Regolamenti rilassati e benefici

Nel 2012 è stata approvata la legge Jumpstart Startups Business (JOBS), che ha notevolmente ampliato le fonti di capitale disponibili per i proprietari di piccole imprese potenziali e esistenti. La legge ha attenuato i requisiti di registrazione federale per le piccole imprese con attività inferiori a $ 10 milioni e 500 o meno azionisti. Ha inoltre ampliato il potenziale universo degli investitori includendo quelli che guadagnano meno di $ 100.000 all'anno (con un limite sull'importo che tali potenziali azionisti potrebbero investire) e ha consentito maggiori sforzi di marketing pubblico rispetto a prima. Di conseguenza, il potenziale fondo di investimento per le start-up è stato notevolmente ampliato.

Sebbene le leggi fiscali siano in costante cambiamento, il Congresso ha mostrato la volontà di accogliere e incoraggiare la proprietà delle piccole imprese. L'utilizzo della deduzione degli uffici domestici è stato semplificato con un metodo di detrazione alternativo. Inoltre, i regolamenti del 2014 prevedono maggiori limiti per i contributi e i benefici dei piani pensionistici qualificati e maggiori crediti per l'assicurazione sanitaria dei dipendenti. Inoltre, è verosimile che le norme favorevoli sull'ammortamento accelerato e il credito per più imprese scaduto nel 2013 siano prorogati prima del 2014.

I proprietari di imprese con meno di 50 dipendenti sono esentati dalle disposizioni della legge Affordable Care del 2010 che impone a determinate società di fornire ai dipendenti un'assicurazione sanitaria. Tuttavia, le borse di assicurazione sanitaria create di recente potrebbero fornire alle piccole imprese migliori opzioni di assicurazione sanitaria e una migliore copertura a costi inferiori. Va notato che la legge è molto controversa ed è probabile che venga modificata in modo significativo nei prossimi anni.

Parola finale

Nelle parole di William Durant, un abbandono scolastico che ha fondato la General Motors, "Dimentica gli errori del passato. Dimentica i fallimenti. Dimentica tutto tranne quello che hai intenzione di fare ora e fallo. "Il sogno americano è sempre stato quello di possedere il proprio business, raccogliere i frutti del proprio sforzo e intelligenza senza penalità. Se hai un'idea o il desiderio di essere un imprenditore, oggi è il giorno migliore per iniziare il processo.

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