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6 conversazioni indispensabili per la cura dei genitori anziani


Uno dei ricordi più dolorosi della mia vita è stato dire a mio padre che non era più in grado di guidare o vivere da solo. Un uomo alto, fisicamente attivo, aveva lavorato sin da adolescente nella Grande Depressione, combattuto durante la seconda guerra mondiale, sposato e cresciuto due maschi fino all'età adulta, e affrontato la morte della moglie, seppellendo la moglie da più di 50 anni. Era un uomo orgoglioso, sempre pronto ad aiutare gli altri e capace di gestire le battute d'arresto della vita con le stesse misure di grinta e grazia. Per lui, essere un uomo significava essere in grado di prendersi cura di te stesso.

Nel decennio precedente, avevo visto le sue facoltà fisiche e mentali svanire gradualmente. Il declino è stato più lento all'inizio, ma ha raggiunto un ritmo più veloce mentre si avvicinava agli 80 anni. Dopo un piccolo incidente automobilistico in cui si era trovato sulla traiettoria di un veicolo che si avvicinava, il poliziotto che aveva preso servizio mi chiamò da parte e insistette perché gli portassi via le chiavi.

Essendo il figlio maggiore e il suo unico parente vivente all'interno dello stato, la responsabilità dell'assistenza è caduta su di me. Ho lottato con l'ironia della nostra situazione, l'inversione dei ruoli naturali in cui il genitore dirige il bambino. Nonostante la mia trepidazione, tuttavia, portare via le chiavi della sua auto è stato per la sua sicurezza e per gli altri sulla strada - un bambino amorevole non ha una buona alternativa in quella posizione.

Invecchiamento e sue conseguenze

Mentre tutti invecchiano a un ritmo diverso, le conseguenze sono inevitabili per tutti. Invecchiando, è probabile che tu possa sperimentare alcuni o tutti i seguenti cambiamenti fisici e mentali:

  • Udito L'invecchiamento può rendere più difficile l'ascolto dei suoni ad alta frequenza e una maggiore difficoltà nel discernere i toni e il parlato.
  • Visione Le lenti negli occhi diventano meno flessibili, rendendo difficile vedere gli oggetti vicini. La visione notturna e il declino della nitidezza visiva, l'abbagliamento è più fastidioso e la cataratta e altre malattie dell'occhio sono più probabili.
  • Ossa . Un effetto dell'invecchiamento è il diradamento delle ossa e la possibilità di osteoporosi. Le cadute provocano facilmente fratture e molte persone perdono altezza a causa della compressione della colonna vertebrale (le donne tendono a perdere più degli uomini). I giunti perdono la cartilagine e sono più suscettibili alle lesioni e all'artrite.
  • Muscoli Forse a causa del flusso sanguigno più debole, i muscoli generalmente diminuiscono in forza, taglia, flessibilità e resistenza. Un fattore che contribuisce può essere la mancanza di esercizio, che è una decisione di stile di vita.
  • Metabolismo Molte persone anziane ingrassano con l'età, a causa di un metabolismo più basso. Mentre la massa muscolare diminuisce, il corpo ha bisogno di meno calorie per mantenere il peso. A meno che la dieta non venga ridotta, aumenta il grasso corporeo, così come il rischio di malattie cardiache.
  • Memoria Meno afflusso di sangue al cervello ha un effetto negativo sulla memoria. In particolare, episodico - il "cosa", "dove" e "quando" della vita quotidiana - e la memoria a lungo termine diminuiscono con l'età, rendendo l'apprendimento di cose nuove e il tentativo di fare più di un compito alla volta più difficile.

Conversazioni critiche da avere con i tuoi genitori anziani

I genitori anziani spesso negano verità difficili e resistono alle conversazioni che sentono potrebbero comportare la limitazione della loro libertà. Nonostante i dubbi sul compito da svolgere, tieni presente che i tuoi genitori hanno affrontato le stesse occasioni in cui ti prendevano cura di te da bambino: potresti ricordare la tua prima iniezione, visitare il dentista o remare quando hai giocato per strada.

Riconoscere che prima queste conversazioni si svolgono tra genitori anziani e i loro figli adulti, meglio è. Affrontare i problemi prima che diventino problemi può aiutare a ridurre la tensione, placare le paure dei genitori riguardo alle interferenze e consentire a entrambe le parti di lavorare insieme verso un risultato soddisfacente per entrambe le parti.

1. Capacità di guida

Alcune famiglie vivono lontano da destinazioni essenziali, e in molte città i sistemi di trasporto pubblico non sono un'opzione praticabile per gli anziani. Di conseguenza, gli anziani spesso temono la possibilità che possano dover rinunciare alla guida per sempre, lasciandoli intrappolati e isolati.

A meno che i tuoi genitori non siano in grado di guidare in sicurezza, la conversazione non deve essere una "o-o" proposta. Un approccio efficace potrebbe essere una riduzione della guida di miglia, tempi o percorsi in base alle loro esigenze e capacità. Nel caso di papà, ha riconosciuto che alcune istanze lo hanno causato più stress di altri e non voleva essere un pericolo per gli altri. Allo stesso tempo, tuttavia, non accetterebbe una perdita totale della mobilità di guida.

Di conseguenza, ha continuato a fare brevi viaggi al supermercato e alla chiesa durante i giorni feriali e la domenica mattina, i periodi di traffico ridotto e lo stress inferiore. Continuò a prendere vecchi amici che si affidavano a lui per il trasporto, ma accettarono di non guidare con i nipoti a meno che non fosse un'assoluta emergenza. Quando ho dovuto ritirare le sue chiavi più tardi nella sua vita, era pronto a rinunciarvi.

2. Condizione finanziaria

Molti bambini adulti non conoscono la condizione finanziaria dei loro genitori - la fonte del loro reddito, nonché le loro spese, risparmi e obblighi - fino a quando una morte o un'incapacità rende necessario apprenderli. Negli ultimi anni, il patrimonio previdenziale per molti americani è diminuito drasticamente e deve ancora riprendersi completamente. Allo stesso tempo, gli anziani devono fare i conti con l'aumento dei prezzi dei generi alimentari, tasse più elevate sulla proprietà e costi sanitari imprevisti.

Di conseguenza, una percentuale crescente di americani anziani sta scendendo al di sotto del livello di povertà, spesso dovendo scegliere tra l'acquisto di cibo o medicine, il pagamento di una bolletta o la riparazione della propria casa. Molti dimenticano di pagare le bollette e alcuni cadono preda di truffe che colpiscono gli anziani. Troppo spesso, il danno è stato fatto prima che i bambini siano a conoscenza del problema.

Spiega ai tuoi genitori che sapere certe cose sulla loro condizione finanziaria può aiutarti ad aiutarli. Se sono riluttanti a parlare inizialmente, forse preoccupati che tu possa essere critico delle loro decisioni, puoi indicare esempi di altri anziani che potrebbero sapere che hanno lasciato complicazioni inutili solo perché il soggetto era a disagio. Se hai fratelli, portali nella conversazione per supporto e per evitare sospetti o conflitti familiari lungo la strada.

Durante la conversazione, poni queste domande essenziali:

  • Questioni legali . Hanno fatto qualche pianificazione patrimoniale? Hanno una volontà, fiducia o procure per le finanze e l'assistenza sanitaria? Chi sono gli esecutori per la loro proprietà, se ce ne sono? Dove si trovano questi documenti? Hanno un mutuo per la casa? Quali sono i suoi termini e dove viene conservato? Puoi avere il permesso di parlare con il loro avvocato?
  • Entrate e spese . Che reddito regolare hanno? Quali spese pagano ogni mese e lo fanno in modo elettronico o con assegni? Dove sono conservati i documenti? Hanno altri beni, compresi quelli che necessitano di una gestione attiva? In tal caso, hanno un pianificatore finanziario o un agente di borsa? Puoi contattarli?
  • Documenti finanziari . Dove tengono le dichiarazioni dei redditi degli anni passati e chi le prepara? Dove sono i conti bancari, di risparmio e del credito? Dove sono conservati i loro archivi? Hanno una cassetta di sicurezza? Chi può accedervi e cosa contiene? Dove sono conservati i nomi utente e le password per gli account finanziari online? Hanno un agente assicurativo di fiducia? Dove sono conservati i documenti per le assicurazioni sulla vita e sulla proprietà?
  • Assicurazione sanitaria Hanno politiche sanitarie oltre a Medicare? Hanno un'assicurazione dentale? Assicurazione per l'assistenza a lungo termine? In tal caso, quali sono i termini e dove sono mantenute le politiche? Sono arruolati in qualsiasi sperimentazione medica o farmaceutica? Si sono preparati per la possibilità di una vita assistita e, in tal caso, quali sono le disposizioni finanziarie?

3. Problemi di salute

Sfortunatamente, i corpi si consumano con il tempo e diventano suscettibili alle malattie e alle infezioni, il che significa che una buona salute diventa sempre più importante con l'età. Gli esperti raccomandano che qualsiasi persona di età superiore ai 65 anni che vive da sola dovrebbe, come minimo, avere accesso a un sistema di allarme medico costantemente monitorato. Se un genitore ha una malattia debilitante che limita la mobilità o richiede un'attenzione regolare, un caregiver è una probabile necessità.

Se i tuoi genitori hanno problemi di mobilità che richiedono un bastone, un deambulatore o una sedia a rotelle, dovrebbero prendere in considerazione la possibilità di modificare la loro casa in base alle loro condizioni, se le loro attività lo consentono. I tuoi genitori dovrebbero anche prendere in considerazione alternative se uno richiede cure specializzate regolari, e la possibilità di demenza o di malattia di Alzheimer è sempre qualcosa che dovrebbe essere affrontato e preparato per.

4. Assistenza vivente

C'è ora un continuum di cura che non era disponibile per gli anziani in passato. Le opzioni vanno da case e appartamenti a comunità di anziani, dove le cure sono limitate, a case di cura che forniscono assistenza 24-7 ai loro pazienti. Inoltre, migliaia di anziani americani continuano a risiedere nelle case di famiglia e ricevono assistenza part-time dai caregiver.

Secondo il Centro nazionale per la vita assistita, nel 2010 c'erano più di 750.000 anziani in ambienti di vita assistita. I servizi forniti in queste strutture includono:

  • Preparazione dei pasti
  • Gestione dei farmaci
  • bagnarsi
  • condimento
  • toileting
  • Trasferimento (movimento)
  • Mangiare

Circa il 70% dei residenti proviene da case private o appartamenti e risiede in una struttura in media 22 mesi prima di trasferirsi in una unità di cura a tempo pieno o di fuggire. Mentre nessuno si avvale di un trasloco in una struttura di vita o di cura assistita, è una possibilità sempre più probabile quando si supera l'età di 75 anni, soffre di demenza o di malattia di Alzheimer, o manca la capacità finanziaria di pagare per cure infermieristiche private.

I tuoi genitori hanno preso in considerazione la possibilità di vivere in una struttura di assistenza assistita? Per aiutare ad arrivare alla giusta decisione, chiedi qual è l'aspetto più importante della loro vita, cosa dà loro il massimo piacere e quello che sperano. Soprattutto, come vogliono vivere? Potrebbe essere necessario discutere le loro opzioni limitate se il costo è un problema.

5. Istruzioni per la fine della vita

Anche se a disagio per i loro figli, molti anziani apprezzano l'opportunità di prepararsi per un'uscita aggraziata da questo mondo. In effetti, è probabile che abbiano già elaborato alcuni piani, ma tali piani potrebbero presentare lacune a causa della mancanza di conoscenza o di non essere ignorati involontariamente.

Oltre a questioni come la volontà o la fiducia, i genitori dovrebbero considerare l'applicazione di un testamento biologico o istruzioni "non resuscitare" (DNR) per i loro ultimi giorni di cura, che liberano i propri cari dal dover prendere quella decisione difficile durante uno dei periodi più emozionanti della vita. Assicurati di porre le seguenti domande relative alle istruzioni per la fine del ciclo di vita:

  • Religione e sepoltura . I tuoi genitori sono membri di una chiesa o di una congregazione specifica? Se sì, chi dovrebbe essere contattato? Le disposizioni funerarie (sepoltura, cremazione, altre specifiche) sono in vigore? Se sì, dove sono le istruzioni e le politiche?
  • Lasciti Hanno beni legacy speciali non distribuiti o lasciti speciali nella volontà che dovrebbero andare a persone specifiche? Le istruzioni sono scritte? Dove sono conservate le copie?
  • Istruzioni in corso . Se hanno un animale domestico, una persona che è dipesa da loro per cure o denaro, o un bambino con bisogni speciali, ci sono particolari desideri o istruzioni per essere certi che le entità ricevano i loro bisogni?

6. Perdono e riconciliazione

Forse la conversazione più importante per te e i tuoi genitori sta nel risolvere vecchi problemi, ferite o incomprensioni tra di voi. La risoluzione non deve significare reprimere vecchi argomenti, aprire ferite o puntare le dita su chi aveva ragione o torto. E 'un momento per lasciare che siano diventati dei bygones e per capire che nessuno riesce nella vita senza errori, nonostante i loro migliori sforzi.

Accetta che ciò che è successo nel passato rimane nel passato. Qualunque altra cosa possano essere, i tuoi genitori sono la ragione per cui sei nel mondo oggi. Dal loro punto di vista, tu e i tuoi fratelli siete il segno più significativo della loro vita una volta che se ne sono andati. Non perdere la tua occasione per il perdono e la riconciliazione.

Come molti padri e figli, mio ​​padre e io abbiamo avuto un certo numero di disaccordi nel corso degli anni, alcuni dei quali hanno portato a mesi di estraniamento. Fortunatamente, quando sono diventato padre, ho capito meglio lui e le sue azioni che hanno reso il perdono più facile e l'ultimo decennio della sua vita è stata una gioia per entrambi.

Non dimenticherò mai le sue ultime domande a me e a mio fratello: "Mi ami?" E "Sai quanto ti amo?" Ero felice di poter rispondere a entrambe le domande con un sonoro, "Sì".

Parola finale

A volte, i compiti più difficili sono i più gratificanti. Spingere i tuoi genitori a discutere questi sei problemi potrebbe proteggerli da danni fisici e finanziari, semplificare il tempo e l'energia necessari per soddisfare i loro ultimi desideri, pascere la loro tenuta e cancellare la lista di eventuali cicatrici emotive. Chiama i tuoi genitori oggi e organizza un orario per discutere del loro futuro, delle loro speranze e delle loro aspettative. È una proposta vincente per entrambi.

Hai mai avuto una di queste conversazioni con i tuoi genitori anziani?


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