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9 gadget possono sostituire lo smartphone o il tablet


La tecnologia ha fatto passi da gigante negli ultimi due decenni. Grazie ai nuovi gadget elettronici, ora puoi archiviare tutta la tua collezione musicale in una macchina delle dimensioni di un singolo nastro a cassetta, scattare centinaia di foto senza mai cambiare un rotolo di pellicola e guidare attraverso il paese senza toccare una cartina stradale.

L'unico problema è che, man mano che continuiamo ad acquistare questi dispositivi che cambiano la vita, ne escono di nuovi e migliori. La tecnologia avanza a un ritmo così vertiginoso che il gadget allo stato dell'arte dello scorso anno rischia di essere ormai obsoleto. Questo significa che se non vuoi restare indietro, devi continuare a bombardare nuovi dispositivi anno dopo anno, solo per tenere il passo.

Fortunatamente, in molti casi, c'è un'app per questo. O meglio, per essere più precisi, c'è un intero assortimento di app diverse che possono consentire a un solo dispositivo - lo smartphone o il tablet - di prendere il posto di una sfilza di altri. Ciò consente di risparmiare spazio in casa e in auto, riduce i rifiuti elettronici e, dal momento che le app sono molto più economiche da aggiornare rispetto a interi dispositivi, mantiene centinaia di dollari extra in tasca.

Gadget elettronici che è possibile sostituire con un dispositivo mobile

1. GPS

Sulla panoramica di CNET sui migliori dispositivi di navigazione GPS, la scelta migliore è un'unità Garmin che parte da $ 330. Alcuni modelli meno costosi ottengono anche valutazioni piuttosto buone, ma nessuno di loro costa meno di $ 200. Al contrario, l'app Google Maps è gratuita per iOS e Android e viene preinstallata sui telefoni Android.

Questa app offre tutte le funzionalità che ti aspetti da un dispositivo GPS, come istruzioni passo-passo e indicazioni su quale corsia selezionare. Ti consente inoltre di navigare utilizzando i comandi vocali, in modo da non dover togliere le mani dal volante, una funzione offerta solo dalle unità GPS di fascia più alta. E fornisce aggiornamenti continui sulla situazione del traffico in tempo reale, modificando il percorso in base alle esigenze per evitare ritardi.

Il Christian Science Monitor riferisce che quando questa app rivoluzionaria è uscita per la prima volta, il valore di TomTom e Garmin - i due principali produttori di unità GPS - è diminuito del 20% in un solo giorno.

In passato, la navigazione con un'app aveva un grosso svantaggio: se avessi perso il segnale dei dati durante la guida, avresti perso anche l'accesso alla tua rotta. Tuttavia, Google Maps ora ti consente di scaricare una mappa dell'area per utilizzarla in un secondo momento, in modo che tu possa ancora utilizzarla anche se perdi copertura o se semplicemente non vuoi eseguire l'utilizzo dei dati sul tuo telefono. Diverse altre app di navigazione gratuite oa basso costo, tra cui CoPilot Premium, Navmii e Here, offrono questa funzionalità.

Per quanto sia conveniente, è importante rendersi conto che la navigazione con un'app presenta ancora alcuni inconvenienti. L'utilizzo dell'app durante la guida consente di eseguire la fatturazione dei dati a meno che non si scarichino tutte le mappe in anticipo. Mette anche un grosso fardello sulla tua batteria, quindi probabilmente dovrai acquistare un caricatore per auto se non ne hai già uno.

Un parabrezza o supporto per cruscotto è anche un must, dal momento che molti stati hanno vietato la guida con un telefono in mano. Inoltre, in genere gli smartphone hanno schermi e altoparlanti più piccoli rispetto a un'unità GPS autonoma e non sempre funzionano altrettanto bene.

Ma nel complesso, un'app di navigazione può fare praticamente tutto ciò che può fare un'unità GPS - e può farlo con molto meno denaro. Quindi, a meno che tu non possieda già un'unità GPS con aggiornamenti gratuiti delle mappe a vita, un'app di navigazione gratuita oa basso costo è destinata ad essere un valore migliore.

2. Fotocamera

I dati di vendita della Camera & Imaging Products Association mostrano che tra il 2012 e il 2014 le vendite di fotocamere digitali sono diminuite di oltre il 50%. La maggior parte di questa goccia è arrivata da poco costose telecamere point-and-shoot, al contrario delle pesanti fotocamere reflex a lente singola (SLR) progettate per i fotografi professionisti. La ragione di ciò è evidente: i fotografi occasionali, il tipo più incline a utilizzare una fotocamera "inquadra e scatta", fanno sempre più affidamento sulle loro fotocamere per smartphone.

La fotocamera di uno smartphone non può competere con una fotocamera SLR quando si tratta di qualità delle immagini. Consumer Reports confronta diverse foto scattate con un iPhone 5 con gli stessi scatti fatti con una fotocamera SLR Sony, e le immagini della Sony sono chiaramente superiori. Fa un lavoro molto migliore per catturare i dettagli in condizioni di scarsa illuminazione, regolando la messa a fuoco tra primo piano e sfondo e ingrandendo i primi piani. Inoltre, sottolinea il blog, una fotocamera digitale avanzata ha controlli più sofisticati rispetto a una fotocamera per smartphone e un flash regolabile più potente.

Ma c'è un problema. A partire dal 2014, la fotocamera utilizzata per scattare foto di alta qualità costa $ 1.300. Questa è una pessima macchina fotografica per scattare foto di vacanze e foto di feste di compleanno, che è tutto ciò che la maggior parte degli utenti deve fare. E rispetto a una semplice fotocamera point-and-shoot - il tipo che puoi ottenere per $ 200 o meno - una fotocamera per smartphone funziona davvero abbastanza bene.

È vero, lo smartphone medio ha un numero di megapixel inferiore rispetto alla media della fotocamera point-and-shoot, secondo PCWorld. Ma la verità è che, oltre un certo limite, il fatto di impacchettare più megapixel non migliora la qualità dell'immagine, e un tipico smartphone ha più che abbastanza per produrre stampe di alta qualità. Le dimensioni del sensore, che gli esperti considerano più importanti dei megapixel, sono anche un po 'più grandi per la fotocamera media "point-and-shoot" rispetto al telefono medio - ma gli smartphone top-of-the-line, come l'ultimo Apple iPhone, hanno effettivamente sensori migliori rispetto alle fotocamere di fascia bassa. E mentre le fotocamere smartphone non hanno gli obiettivi ottici integrati necessari per scatti ravvicinati dettagliati, la maggior parte dei fotografi amatoriali non ha bisogno di ottenere immagini nitide da migliaia di metri di distanza.

Quindi la linea di fondo è, mentre una fotocamera per smartphone non è abbastanza buona come una fotocamera digitale, per la maggior parte degli utenti, è abbastanza buona. Inoltre, come sottolinea Consumer Reports, la migliore fotocamera per scattare una foto è "quella che hai con te". Quindi, se lo smartphone è sempre su di te, fare affidamento sulla sua fotocamera per istantanee casuali ti risparmia la fatica di portarti dietro un fotocamera separata - così come i $ 200 circa che dovresti spendere per uno.

3. Cornice digitale

Non importa come si scattano le foto, è necessario un modo per visualizzarle. Puoi farlo alla vecchia maniera, stampandoli e inserendoli in cornici, ma una cornice digitale ti dà più versatilità. È possibile memorizzare un'intera raccolta di foto direttamente nella memoria del frame digitale e modificarle tutte le volte che si desidera, oppure impostare la cornice per ruotarle tutte in un formato di presentazione. Con alcuni fotogrammi digitali di fascia alta, puoi persino inviare foto direttamente al telaio dal tuo telefono, senza bisogno di collegare un cavo.

Il lato negativo delle cornici digitali è il loro prezzo. Le più elementari costano solo $ 40, ma i modelli con più funzionalità sono molto più costosi. Un frame che ottiene una recensione entusiastica da CNET, il Nixplay Edge, ha un prezzo normale di $ 250.

Tuttavia, è abbastanza semplice trasformare qualsiasi tablet Android in una cornice digitale con un'app chiamata Dayframe. Può prelevare foto dal tablet stesso, dai tuoi account di social media o da qualsiasi altro sito Web di foto a cui ti colleghi. Su un iPad, puoi configurare display fotografici simili con l'app Picmatic. Entrambe le app sono gratuite, ma investire da $ 10 a $ 50 in un buon supporto per tablet ti aiuta a visualizzare meglio le tue foto.

È possibile programmare Dayframe per visualizzare le foto sul tablet PC corrente mentre non lo si utilizza. Oppure puoi prendere un tablet vecchio e inutilizzato e trasformarlo in un display fotografico digitale a tempo pieno. Infatti, puoi acquistare un tablet usato o ricondizionato da Amazon Warehouse Deals a partire da $ 35 e utilizzarlo esclusivamente come cornice per un prezzo molto inferiore a quello che pagheresti per il costoso telaio Nixplay Edge.

4. Videocamera

La fotocamera di uno smartphone non si limita alle foto, ma può anche catturare immagini in movimento. Molti telefoni e tablet possono registrare video in alta definizione (HD) e sono dotati di software di editing e condivisione video integrato. Puoi anche aggiungere app aggiuntive, come MoviePro per iOS ($ 4, 99) o Camera JB + per Android ($ 1, 99), per migliorare le funzioni di registrazione video della tua videocamera. Sono disponibili anche app gratuite per l'editing video avanzato, come Adobe Premiere Clip o Magisto.

Gli esperti sostengono che la fotocamera di un telefono, anche quella con HD, non può eguagliare le prestazioni di una videocamera dedicata. The Wirecutter sottolinea che una videocamera non solo ha una migliore qualità dell'immagine e un obiettivo zoom migliorato, ma è anche molto più facile da usare da una varietà di angolazioni senza dover accovacciarsi o allungarsi in una posizione scomoda.

Ma ancora una volta, è una questione di quanto sei disposto a spendere per questa maggiore qualità e convenienza. La videocamera più votata di The Wirecutter costa $ 550 e anche la sua scelta di budget è di $ 230. E, proprio come una macchina fotografica, è ancora una cosa da portare con te. CNET conclude che per circa il 95% delle riprese video che fai, il tuo telefono è abbastanza buono e molto più comodo da usare.

5. Lettore musicale

Ascoltare musica in movimento è diventato molto più facile negli ultimi decenni. Negli anni '90, se volevi che la musica ti accompagnasse durante la corsa mattutina, avevi bisogno di una ingombrante cassetta portatile o lettore CD in grado di contenere esattamente un album alla volta. Oggi puoi tenere un'intera collezione di album su un piccolo lettore di musica digitale portatile e ascoltarli su richiesta. Le tue scelte vanno dal $ 400 iPod touch, con 128 GB di memoria, ai $ 35 Sansa Clip, con solo 8 GB - che è ancora sufficiente per memorizzare migliaia di brani.

Ma mentre la tecnologia musicale continua ad avanzare, anche questi dispositivi avanzati stanno rapidamente diventando obsoleti. Con il cloud storage, non è più necessario portare con te la tua musica: puoi semplicemente archiviare tutta la tua collezione online e accedervi a piacimento. Tutto ciò di cui hai bisogno è un'app di music player, come l'app "Music" standard disponibile sui dispositivi iOS, il lettore musicale gratuito Rocket per dispositivi Android o Google Play Music, che è gratuito e disponibile per entrambi.

Puoi anche abbandonare l'intera idea di una "raccolta" musicale e affidarti invece ai servizi di streaming musicale, come Pandora o Spotify. Puoi ascoltarne uno gratuitamente con pochi annunci o aggiungere un abbonamento senza annunci per $ 5 a $ 10 al mese. Anche se scegli una versione a pagamento, puoi ascoltarla a lungo prima di pagare quanto spendi per un nuovo iPod.

6. E-Reader

Che cosa fa un lettore musicale per la tua raccolta musicale, un e-reader può fare per la tua biblioteca. Puoi trasportare letteralmente migliaia di volumi ovunque tu vada, memorizzati in un dispositivo più piccolo di un singolo libro cartonato.

I due principali marchi di e-reader sono Amazon Kindle, con prezzi che partono da $ 80, e Barnes & Noble's NOOK, che parte da $ 130. CNET offre generalmente valutazioni più elevate per gli e-reader Kindle, in particolare il Kindle Kindle da 200 dollari, ma dice che anche il NOOK entry-level merita di essere considerato "se non si desidera acquistare nell'ecosistema Amazon".

E questo è esattamente il trucco con l'acquisto di entrambi i tipi di e-reader: il Kindle e il NOOK usano ciascuno formati diversi e proprietari per i loro testi, e gli e-book che funzionano su uno non sono leggibili dall'altro. Quindi, scegliendo il Kindle o il NOOK, ti chiedi di acquistare tutti i tuoi e-book da un'unica fonte. Sei limitato a qualsiasi e-book che il rivenditore sceglie di tenere in magazzino, e se un libro è disponibile tramite entrambi i rivenditori, non puoi scegliere la versione con il prezzo migliore.

Fortunatamente, c'è un modo semplice per aggirare questo. Sia Amazon che Barnes & Noble offrono app gratuite che consentono di leggere i loro e-book sul tuo telefono o tablet, quindi se installi entrambe le app, puoi leggere libri in entrambi i formati. Certo, lo schermo di uno smartphone è un po 'piccolo per la lettura di un libro, ma un tablet ha praticamente le stesse dimensioni di un e-reader dedicato.

Usando un tablet come il tuo e-reader ti offre anche altre opzioni. Puoi leggere libri nel formato ePub standard aperto, disponibile da biblioteche elettroniche e siti di pubblico dominio come Project Gutenberg. Puoi anche utilizzare il browser web del tablet per leggere giornali, riviste o qualsiasi altra cosa disponibile online.

7. Console di gioco portatile

Quando il Nintendo Game Boy uscì nel 1989, costava $ 90 - l'equivalente di circa $ 172 in dollari di oggi - ed era praticamente il giocattolo più bello disponibile, anche con la sua grafica a 8 bit e le ingombranti cartucce di gioco. Veloce da oggi, Nintendo offre una console palmare molto più sofisticata - la 3DS XL - che presenta una grafica tridimensionale e viene fornita con un assortimento di 10 giochi. A $ 200, è a malapena più costoso rispetto al vecchio Game Boy era ai suoi tempi (quando regolato per l'inflazione).

Eppure quasi nessuno lo sta comprando. Il Christian Science Monitor descrive le vendite della 3DS XL e di altre console portatili come "pietose" perché sono costose, hanno una scarsa durata della batteria e non offrono nulla di veramente innovativo in termini di design del gioco. Nel frattempo, le app per smartphone e tablet includono una gamma di giochi sempre più ampia, molti dei quali si possono giocare gratuitamente - da giochi casual come Angry Birds e Candy Crush, a vecchi classici come Tetris.

Alcuni giocatori seri non amano i giochi per smartphone perché i controlli sul touchscreen di un telefono non sono così reattivi come i pulsanti e i pad fisici su una console. Tuttavia, il recensore del gioco Scott Stein di CNET - un appassionato di videogiochi per tutta la vita - sottolinea che i giochi telefonici hanno anche alcuni importanti vantaggi. Puoi giocare a centinaia di giochi diversi su un singolo dispositivo e puoi anche inserirlo in una cuffia di realtà virtuale (VR). Il telefono funge sia dallo schermo di gioco sia dal processore, quindi non è necessario essere collegati a un computer separato.

Stein conclude, con un certo rammarico, che il giorno della console di gioco portatile è probabilmente finito. Anche per chi ama i giochi portatili, un telefono o tablet è ora il modo più semplice per riprodurli.

8. Sveglia

C'è un'enorme varietà di sveglie sul mercato, da modelli vecchio stile con un vero campanello, a versioni digitali high-tech che si sincronizzano automaticamente con l'orologio atomico degli Stati Uniti. Puoi pagare meno di $ 10 per un allarme da viaggio ridotto all'osso, o sborsare $ 400 per un orologio da comodino rivestito di ottone da Tiffany & Co. Tuttavia, tutti questi orologi, indipendentemente dal prezzo, fanno davvero lo stesso lavoro. E questo è un lavoro che il tuo telefono o tablet può fare perfettamente.

Puoi scegliere tra un'ampia varietà di app per svegliarti con qualsiasi cosa, dalla tua canzone preferita alle notizie del mattino. Puoi svegliarti dolcemente con un allarme progressivo, che suona una serie di rintocchi che crescono gradualmente più vicini tra loro in un periodo di 10 minuti, o un "pre-allarme" abbastanza morbido da svegliarti da un sonno leggero senza interrompere il sonno profondo. Oppure, se hai molti problemi ad alzarti dal letto, puoi scegliere un'app di allarme che non si spenga finché non prendi il telefono e vai in giro con esso.

Gli esperti avvertono che dormire con il telefono proprio accanto a te ha dei rischi. Sebbene non ci siano prove certe che le radiazioni dei telefoni cellulari causino il cancro, il National Cancer Institute rileva che alcuni studi sembrano mostrare un possibile collegamento tra l'uso di telefoni cellulari e il cancro al cervello - e dormire con il telefono vicino alla testa ti espone alla sua radiazione tutta la notte, ogni notte. Tuttavia, è possibile ridurre questo rischio mettendo il telefono a diversi metri di distanza o passando alla modalità aereo, in modo che non possa più ricevere chiamate.

Un altro problema è che se il tuo telefono o tablet è proprio al tuo fianco prima di coricarsi, è facile continuare a utilizzarlo invece di andare a dormire. E anche dopo averlo spento, potresti avere problemi ad addormentarti subito. Uno studio del 2015 di adolescenti in Norvegia, riportato sulla rivista BMJ Open, ha rilevato che l'utilizzo di qualsiasi dispositivo con uno schermo entro un'ora prima di andare a dormire ha aumentato significativamente il tempo necessario per addormentarsi in seguito. Quindi, se sai che non puoi tenere le mani lontane dal telefono quando è a portata di mano, è un buon motivo per riporlo da qualche altra parte e utilizzare invece una semplice vecchia sveglia.

9. Stazione meteo domestica

Una stazione meteorologica domestica ti offre un quadro più dettagliato delle condizioni meteorologiche locali di quello che puoi ottenere con una rapida occhiata fuori dalla finestra. A colpo d'occhio, è possibile visualizzare i livelli di temperatura e umidità, la velocità del vento, le previsioni del giorno - anche dettagli come i livelli di radiazioni UV e le precipitazioni previste. E poiché utilizzano i dati direttamente fuori casa, sono molto più precisi delle previsioni del tempo giornaliere della tua stazione di notizie locali.

Tutte queste informazioni hanno però un costo. La stazione meteorologica più votata nei test eseguiti da Wired costa $ 280 e ci vuole un po 'di lavoro per farlo funzionare. Al contrario, le app meteo gratuite come Weather e Clock Widget o Weather Underground possono mostrare le condizioni meteorologiche - non solo nella tua zona, ma in qualsiasi parte del mondo.

Una carrellata di app per il meteo Android da PC ammette che queste applicazioni probabilmente non sono così precise come una stazione meteorologica dedicata, ma sono tutte "abbastanza accurate" e molto più economiche. Inoltre, dato che si adattano direttamente al tuo telefono o tablet, puoi utilizzarli per ottenere un bollettino meteorologico aggiornato ogni minuto ovunque tu vada.

Parola finale

Se siete come molti americani, possedete già uno smartphone o un tablet - se non entrambi - e pagate tra $ 50 e $ 100 al mese per un piano di telefonia cellulare. Quindi è perfettamente logico ottenere il valore dei tuoi soldi usando il tuo telefono per sostituire il maggior numero possibile di dispositivi.

Tuttavia, se non sei ancora saltato sul carrozzone dello smartphone, non è così chiaro se vale davvero la pena acquistare uno smartphone o un tablet e scaricare tutti gli altri gadget. Secondo PC World, tra il costo del dispositivo stesso e il piano, gli smartphone più popolari costano circa $ 3.800 da possedere per due anni. Rispetto a questo, pagare separatamente per un GPS, una fotocamera, un lettore musicale e così via inizia a sembrare un buon affare.

Fortunatamente, c'è un'altra opzione: acquistare il dispositivo stesso e non registrarsi per un piano. Puoi acquistare uno smartphone decente, iPod Touch o un tablet di fascia bassa a $ 200 o meno. Se si dispone di WiFi a casa, è possibile utilizzarlo per connettere il nuovo telefono o tablet a Internet e scaricare mappe, effettuare chiamate VoIP, ottenere il bollettino meteorologico più recente o accedere alla musica e alle foto archiviate nel cloud.

Anche quando sei lontano dalla tua rete domestica, puoi comunque accedere a qualsiasi contenuto scaricato in precedenza, dalla musica, ai libri, alle mappe. Inoltre, non è necessario essere connessi a Internet per utilizzare il telefono o il tablet per scattare foto, riprendere video o giocare. Questo ti dà il meglio di entrambi i mondi - un dispositivo che fa il lavoro di nove, senza costi aggiuntivi da pagare ogni mese.

Per cosa usi lo smartphone o il tablet?


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