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Come identificare l'abuso finanziario degli anziani - Tipi, segni e prevenzione


Sembra che ogni pochi mesi i media riportino un caso su una persona anziana che è stata sborsata con i suoi risparmi, investimenti o casa da un custode senza scrupoli, un membro della famiglia o un truffatore di varietà da giardino. Infatti, l'American Psychological Association afferma che ci sono almeno quattro milioni di casi di abuso e abbandono degli anziani ogni anno, con ben 23 casi non segnalati per ogni caso che viene a conoscenza delle autorità.

Prevenire e affrontare l'abuso finanziario degli anziani è una preoccupazione importante, e una crescita è destinata a crescere con l'invecchiamento della popolazione.

Qual è l'abuso finanziario più anziano?

Gli abusi finanziari sono il furto o la cattiva gestione dei fondi, degli immobili, degli investimenti o delle proprietà personali di una persona anziana. Come tutti coloro che abusano, coloro che abusano di titoli finanziari percepiscono gli anziani come vulnerabili e difficilmente capaci di contrattaccare o esporre l'abuso. L'abuso finanziario può essere un incidente occasionale o può continuare per molti anni.

Tipi di abusi finanziari

Non tutti gli autori di abusi finanziari utilizzano le stesse tecniche per prelevare denaro dalle loro vittime. Ecco alcuni dei modi in cui gli aggressori finanziari sfruttano gli anziani:

  • Coercizione attraverso negligenza e violenza . Alcuni aggressori finanziari costringono gli anziani a consegnare denaro e proprietà attraverso la violenza o minacce di violenza. I custodi di anziani gravemente disabili possono trattenere il cibo o altre cure di base fino a quando l'anziano non rivede i propri beni.
  • Drenare conti congiunti . Alcuni individui più anziani detengono risparmi comuni, assegni o conti di carte di credito con figli, nipoti o altri familiari. Ciò rende più facile per gli utenti abusare di prelevare denaro per il proprio uso senza l'approvazione del titolare del conto congiunto.
  • Richieste frequenti di denaro . I familiari, i vicini o anche i partner e i coniugi romantici approfittano della disponibilità di una persona anziana a prestare o fornire fondi, in particolare se l'anziano ha una perdita di memoria.
  • Furto di proprietà . Gli abusanti rubano a volte le proprietà di un anziano, acquistano un oggetto dal vecchio a un prezzo molto inferiore al valore di mercato dell'articolo, o "prendono in prestito" qualcosa e non lo restituiscono mai.
  • Cattiva gestione delle risorse . Alcuni anziani nominano un amico, un familiare o un avvocato per gestire i loro fondi attraverso la procura. Persone senza scrupoli usano la procura per derubare il più anziano dei suoi fondi e proprietà.
  • Schemi di investimento . Gli abusanti potrebbero persuadere gli anziani a incanalare denaro in investimenti ad alto rischio o affari. Mentre non c'è nulla di sbagliato in un anziano che fa investimenti legittimi, le offerte raccomandate da un aggressore sono spesso pericolose per la sicurezza finanziaria di una persona anziana.
  • Scam via e Internet . I truffatori spesso prendono di mira gli anziani e gli anziani che usano Internet possono essere particolarmente vulnerabili alle truffe online comuni, soprattutto perché non hanno familiarità con il funzionamento di Internet. Un gioco di truffa su Internet è la truffa nigeriana 419, in cui qualcuno invia un'email al maggiore (o contattandolo su Facebook) su un'eredità o una grande quantità di denaro che l'anziano può aiutare a portare negli Stati Uniti. Il truffatore chiede alla vittima le informazioni sul suo conto bancario con la promessa di depositarvi dei fondi. Ovviamente, accade il contrario e il truffatore finisce col prosciugare l'account, lasciando la vittima senza nulla.
  • Furto d'identità . Coloro che abusano possono usare la storia del credito della vittima per contrarre prestiti o ottenere crediti. Altre forme di furto d'identità implicano l'uso dell'identità della vittima per ottenere assistenza medica o come pseudonimo quando commettono crimini addizionali.
  • Frode immobiliare . I metodi variano, ma possono includere l'ingannare una persona anziana nel firmare l'atto a casa, incoraggiare una persona anziana a stipulare un'ipoteca non necessaria ad un alto tasso di interesse, o presentare un atto falso con l'ufficio del registratore di contea.
  • Lasciti e assicurazioni sulla vita . Coloro che abusano di denaro con pazienza possono persuadere un anziano a fare dell'abusante un erede o nominare l'aggressore come un assicurato sulla vita.
  • Lodatori e coinquilini . Alcune persone anziane accettano di consentire ad un amico o un familiare di stare con loro in cambio di doveri di affitto o di custodia. Queste disposizioni spesso funzionano bene per entrambe le parti, ma a volte l'inquilino non adempie ai propri obblighi previsti dall'accordo.

Alcuni tipi di abuso finanziario non si adattano perfettamente a queste descrizioni, quindi devi fare affidamento sul tuo istinto e sulle prove che riesci a scoprire per stabilire se l'anziano sia stato vittimizzato.

Chi commette abusi finanziari da parte di anziani?

Come la maggior parte delle persone che sfruttano o abusano degli altri, gli autori di abusi spesso sviluppano strette relazioni con le loro vittime e usano queste amicizie fiduciose per ottenere l'accesso ai beni della vittima. Gli autori di abusi comuni includono:

  • Membri della famiglia . Molti di coloro che commettono abusi finanziari sugli anziani sono stretti familiari, compresi i figli e i coniugi. I familiari possono commettere abusi finanziari a causa di un senso di diritto - sentono che, poiché sono già eredi degli anziani, o perché hanno fornito servizi di assistenza senza un compenso finanziario, è consentito servirsi dei fondi e delle proprietà dell'anziano.
  • Custodi . Un lavoratore sanitario o di una casa di cura (compresi i proprietari e la direzione) può convincere un cliente a dargli i soldi. I custodi possono anche rubare oggetti di valore dalla casa o dalla stanza del cliente.
  • Vicini I vicini a volte hanno l'opportunità di rubare agli anziani, in particolare se svolgono spesso faccende per loro e, come i custodi familiari, si sentono autorizzati a ricevere un risarcimento.
  • Professionisti Avvocati senza scrupoli, banchieri, consulenti finanziari e altri professionisti trovano modi per ingannare gli anziani impegnandosi in pratiche di fatturazione ingannevoli o appropriazione indebita di fondi.
  • Con artisti . Un truffatore professionista può diventare "amico" con l'anziano, iniziare una relazione romantica con il suo obiettivo o persuadere l'obiettivo a investire in attività o titoli inesistenti.

Nessuno è al di sopra di ogni sospetto quando si tratta di abuso e sfruttamento. Mentre la paranoia è malsana, lo è anche l'essere troppo fiducioso. Entrambi gli anziani e coloro che si prendono cura di loro devono essere diffidenti nei confronti di chi hanno fiducia.

Quali sono i segni di abuso finanziario da parte degli anziani?

Identificare l'abuso finanziario degli anziani può essere difficile, soprattutto se non sai cosa stai cercando. Identificare i segni di abuso è anche una sfida se l'aggressore è qualcuno che conosci e di cui ti fidi, poiché potresti non voler credere di essere capace di tale comportamento.

Ecco alcuni segni comuni di abuso finanziario degli anziani:

  • Denaro mancante dai conti . Mancano grandi quantità di denaro dall'investimento o dai conti bancari dell'anziano? Se è così, è importante scoprire dove sono finiti i soldi.
  • Uso insolito delle carte di credito . Se un anziano usa improvvisamente le sue carte di credito più frequentemente (o se sta facendo prelievi di contanti), potrebbero verificarsi abusi finanziari o difficoltà finanziarie. Inoltre, stai cercando le modifiche all'elenco "utente autorizzato" per carte di credito e altri conti. Se un molestatore ha aggiunto il proprio nome come utente autorizzato alla carta di credito di un anziano, di solito non può essere ritenuto responsabile per il pagamento del saldo, in ultima analisi, spingendo l'anziano in debito.
  • Fatture non pagate, lettere di raccolta, mancanza di cibo in casa . Se una persona finanziariamente responsabile sembra non pagare le bollette o non sta comprando cibo o altre necessità, è il momento di indagare. La cattiva gestione del denaro o il trascurare l'auto-cura possono essere segni di abuso, malattia o demenza.
  • Mancanti possessi . Se noti che gli oggetti di un anziano sembrano mancare, chiedi dove sono andati gli oggetti. In alternativa, se il maggiore vive con un guardiano e si inizia a vedere molti nuovi oggetti in giro per la casa, e non sono cose che normalmente userebbero gli anziani, chiedete da dove vengono. Possono appartenere al custode, ma tu vuoi assicurarti che l'anziano non stia pagando per loro.
  • Cambiamenti improvvisi nell'umore o nel comportamento di un anziano . Tristezza, nervosismo o ansia inusuali e improvvisi sono tutti potenziali segni di abuso. Altre cose da cercare includono cambiamenti nei modelli di spesa e abitudini di socializzazione. Chiediti se l'anziano sta rifiutando le opportunità di uscire con la famiglia o gli amici, o se lui o lei sembra esitante a fare acquisti normali, come vestiti, cibo o regali per le vacanze. Questo comportamento indica che il maggiore potrebbe trovarsi in difficoltà finanziarie.

Resta in contatto con altre persone nella rete di supporto dell'anziano e non temere di dare seguito a segnalazioni di cambiamenti o osservazioni comportamentali che potrebbero indicare una situazione finanziaria.

Cosa puoi fare

Se ritieni che una persona anziana sia vittima di abusi finanziari da parte di anziani, agisci. Qui ci sono diversi modi in cui puoi aiutare:

  • Chiama i servizi di emergenza . Se si sospetta che un anziano sia in pericolo immediato (abuso fisico o negligenza fisica o medica), chiamare i servizi di emergenza (911 nella maggior parte degli Stati Uniti) per segnalare i propri sospetti.
  • Chiama i servizi di protezione . Se la vittima vive da sola o in un contesto non istituzionale, chiama l'agenzia per i servizi di protezione degli adulti del tuo stato o la hotline di Eldercare Locator al numero 1-800-677-1116. Le agenzie per i servizi di protezione degli adulti coordinano gli sforzi tra i servizi sociali, le forze dell'ordine e altre agenzie per indagare sulle accuse. L'agenzia per i servizi di protezione degli adulti di ciascuna area ha i propri standard di pratica e standard di qualifica. Le qualifiche per età variano a seconda dell'agenzia, anche se alcuni possono fornire servizi a persone disabili di qualsiasi età. Chiama la tua agenzia locale per saperne di più sui suoi standard.
  • Contattare l'Ombudsman della Casa di cura . Se la vittima si trova in una casa di riposo e viene sfruttata dal personale o da altri residenti, chiama i Servizi di protezione degli adulti e chiedi aiuto. Dovresti anche contattare il difensore civico della casa di cura dello stato per segnalare i tuoi sospetti.
  • Creare un rapporto di furto di identità FTC . Se si sospetta il furto di identità, creare un rapporto di furto di identità FTC. Dopo aver creato il rapporto FTC, portalo alle forze dell'ordine locali e presenti un rapporto della polizia. Dopo aver presentato i rapporti iniziali, contattare le società delle carte di credito e le agenzie di credito per segnalare il furto di identità.
  • Contattare le istituzioni finanziarie . Contatta le istituzioni finanziarie dell'anziano ed esprimi le tue preoccupazioni. I loro team di frode lavoreranno per aiutare a identificare gli abusi.

Anche se segnalare abusi può sembrare un processo di intimidazione, i Servizi di protezione per adulti nella tua zona possono aiutarti a guidarti attraverso il processo. Se sospetti un abuso, contattali per un aiuto il prima possibile.

Come prevenire l'abuso finanziario di anziano

Come diceva Ben Franklin, "Un'oncia di prevenzione vale un chilo di cura." Prevenire l'abuso è sempre meglio che aiutare le vittime a riprendersi da esso, e mentre i molestatori possono essere astuti e difficili da individuare, la tua presenza e la volontà di indagare sulle bandiere rosse possono impedire a una persona cara di diventare una vittima.

Ecco alcune cose che puoi fare per proteggere gli anziani dagli abusi:

  • Mantieni in contatto . Rimani in contatto con familiari e amici anziani, in particolare quelli che vivono lontano da parenti stretti. Il contatto regolare ti dà una buona comprensione di come sono normalmente i comportamenti e l'umore di un anziano, rendendo più facile notare cambiamenti che suggeriscono abusi o malattie. Inoltre, chi abusa può evitare gli anziani che hanno chiaramente una forte famiglia e un social network.
  • Conosci i tuoi vicini anziani . Anche se i tuoi vicini più vecchi hanno familiari e amici nelle vicinanze, potresti trovarti in una posizione migliore per prendere nota di visitatori sconosciuti, beni mancanti o altri segni di abuso. Presentati ai figli dei tuoi vicini o parenti stretti e invitali a chiamarti in caso di dubbi.
  • Conosci gli amici e i vicini dei tuoi parenti anziani . Conoscere le persone che i tuoi genitori o parenti associano ha due vantaggi: in primo luogo, avrai occhi e orecchie in più per potenziali abusi e, in secondo luogo, mette amici e vicini che sono potenziali molestatori a conoscenza del fatto che i tuoi genitori o parenti hanno persone nelle loro vite che stanno cercando per loro.
  • Ottieni assistenza professionale . Gli avvocati possono lavorare con gli anziani e le loro famiglie per creare trust e altri accordi finanziari ad alta responsabilità che scoraggiano gli abusi finanziari. Se ci sono delle tensioni nella famiglia riguardo alle finanze, chiedi al tuo avvocato di raccomandare un mediatore o un consulente che possa lavorare con la famiglia per proteggere gli interessi dell'anziano e allo stesso tempo affrontare le preoccupazioni dei singoli membri della famiglia.

Essere proattivi sul restare in contatto, affrontare le questioni finanziarie e cercare l'assistenza finanziaria di terzi può fare molto per prevenire l'abuso degli anziani.

Motivi per cui le persone non segnalano abusi finanziari su anziani

Molte persone che sospettano l'abuso sugli anziani non lo segnalano. Le loro ragioni sono varie, ma spesso si riducono a uno o più dei seguenti:

  • Confusione È spesso difficile identificare l'abuso, in particolare se il maggiore non è in grado o non è disposto a rispondere a domande su ciò che sta accadendo. Tieni presente che non è tua responsabilità giudicare se si sta verificando un abuso: devi solo segnalarlo. Le autorità hanno la formazione per indagare e affrontare accuse di abusi. Se qualcosa non sembra giusto, chiama Adult Protective Services ed esprimi le tue preoccupazioni.
  • Disagio È comprensibile che tu non voglia mettere in discussione le decisioni finanziarie di un anziano, in particolare se hanno sempre gestito le loro finanze in modo appropriato in passato. Ma è meglio avere uno scomodo confronto con un anziano per sospetto abuso piuttosto che lasciarlo continuare perché sei preoccupato per la sensibilità dell'anziano.
  • Lealtà Se l'aggressore è un membro della famiglia, un amico intimo o un caregiver di fiducia, trasformarlo può essere una decisione dolorosa, in particolare se si sa che l'anziano è molto attaccato all'abusante. Ricorda solo che non sei la persona che ha creato questa situazione. La colpa è dell'abusante, e lui o lei potrebbe non fermarsi a meno che non intervenga. La tua lealtà primaria dovrebbe essere verso l'anziano vulnerabile, non l'aggressore.
  • Paura Alcuni molestatori continuano a operare perché minacciano coloro che potrebbero esporli. Se temi l'aggressore, potresti essere in grado di segnalare i tuoi sospetti ai Servizi di protezione degli adulti in modo anonimo. Se sei idoneo a ricevere assistenza per servizi di protezione per adulti a causa dell'età o della disabilità, puoi chiedere l'apertura di una causa a tuo nome. Se hai ricevuto minacce, segnalali sempre alla polizia.

Ricorda: senza il tuo coinvolgimento, l'abuso continuerà.

Parola finale

È importante che i parenti, i vicini e i membri della comunità si prendano cura delle persone più vulnerabili della società. Gli utenti abusivi hanno meno probabilità di rivolgersi agli anziani che hanno una rete di familiari e amici che li stanno osservando. Tieni gli occhi aperti e abbi fiducia nel tuo intestino: la tua volontà di essere coinvolto potrebbe fermare l'abuso di una persona anziana, impedendo allo stesso tempo a chi abusa di danneggiare altre vittime.

Hai mai sospettato che un membro o un familiare più anziano sia stato vittima di abusi finanziari? Come hai gestito la situazione?


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