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Come risparmiare denaro in lavanderia e ridurre il costo per carico


Quando Ben Franklin ha detto che nulla al mondo è certo, tranne la morte e le tasse, ha ovviamente dimenticato il bucato. Forse perché aveva una lavandaia per farlo per lui - ma oggigiorno, molti di noi sono bloccati a fare questo lavoro noi stessi. Infatti, secondo l'Environmental Protection Agency (EPA), la famiglia americana media passa attraverso 400 carichi di biancheria ogni anno - più di un carico ogni singolo giorno.

La buona notizia è che, grazie alla lavatrice e all'asciugatrice automatica, il lavaggio di tutti quei carichi è molto più semplice ora di quanto non fosse nei giorni del lavatoio e della lavagnetta. La cattiva notizia è che tra il costo dell'elettricità, dell'acqua e del detersivo è anche molto più costoso.

Fortunatamente, con pochi semplici trucchi, puoi ridurre del 50% il costo del tuo lavaggio settimanale o anche di più. E non preoccuparti - nessuno di questi coinvolge il fatto di trascinare i tuoi vestiti al fiume più vicino e batterli contro una roccia.

Il tuo costo per carico

Il costo per fare un carico di biancheria varia ampiamente a seconda di dove e come lo si fa. Se si utilizza una macchina a gettoni, ciò che si paga per carico è praticamente risolto. Ma se ti lavi a casa, le tue scelte fanno una grande differenza.

Michael Bluejay, noto anche come "Mr. L'elettricità ", ha creato un pratico calcolatore per calcolare quanta energia e denaro spendi per ogni carico di bucato. Mostra quanto il costo varia a seconda del tipo di lavatrice che hai, della temperatura dell'acqua, del detersivo che usi e di come asciughi i vestiti.

Tutti i costi sottostanti presuppongono che tu pagherai 0, 129 dollari per kilowattora di elettricità - la tariffa nazionale media, come riportato dalla US Energy Information Administration (EIA) - e $ 5, 50 per mille litri d'acqua.

  • Il modo più costoso . Se si lavano i vestiti in una macchina a caricamento dall'alto, utilizzando acqua calda, un detergente che costa $ 0, 50 per carico e si asciugano in un essiccatore elettrico, il costo è di circa $ 1, 52 per carico. Lavare 400 carichi ogni anno a questa tariffa significa spendere $ 608 all'anno in lavanderia.
  • Risparmio di acqua fredda . Semplicemente passando dall'acqua calda a quella fredda, senza altre modifiche, il costo si riduce a $ 1, 18 per carico. Ciò riduce il costo annuale di 400 carichi a $ 472 - un risparmio di $ 136. Anche solo la metà dei carichi in acqua fredda riduce il costo annuale a $ 540.
  • Minore costo del detersivo . Se si passa a un detergente più economico che costa solo $ 0, 10 centesimi a carico, ciò riduce il costo per carico di $ 0, 40. Combina questo con il lavaggio in acqua fredda, e il costo totale scende a $ 0, 78 per carico, o $ 312 all'anno.
  • Risparmio con l'asciugatura della linea . Saltare l'asciugatrice elettrica e appendere i vestiti su una linea consente di risparmiare un altro $ 0, 43 per carico. Combina questo con l'uso di acqua fredda e detersivo più economico, e il costo totale è di soli $ 0, 35 per carico, o $ 140 all'anno. Questo è meno del 25% di quello che si paga lavando il modo più costoso.
  • Alta efficienza . Se si utilizza una rondella a caricamento frontale più efficiente, tutti i costi sono inferiori. Si va da $ 0, 21 a carico con acqua fredda, detergente più economico e asciugatura della linea, a $ 1, 22 a carico con acqua calda, detersivo costoso e asciugatura elettrica. Ciò comporta un costo annuale compreso tra $ 84 e $ 488.

Riduzione del costo per carico

La Divisione dell'Efficienza Energetica e delle energie rinnovabili (EERE) presso il Dipartimento dell'Energia degli Stati Uniti offre diversi suggerimenti per i consumatori che cercano di ridurre la quantità di energia che usano nella lavanderia. Le loro cose da fare e da non fare sono:

  • Usa acqua fredda . Circa il 90% dell'energia utilizzata da una lavatrice a caricamento dall'alto è per il riscaldamento dell'acqua. Finché i tuoi vestiti non sono estremamente sporchi o grassi, l'acqua fredda dovrebbe fare un lavoro perfettamente adeguato.
  • Non lavare i carichi a metà carico . Quando si fanno carichi pieni, si consumano meno energia e acqua sia per il lavaggio che per l'asciugatura. Tuttavia, se si deve fare un piccolo carico, è possibile risparmiare energia impostando l'acqua ad un livello inferiore. Se utilizzi una lavanderia a gettoni, puoi risparmiare il bucato per una settimana o più e lavare un carico piuttosto che uno piccolo, poiché il costo è esattamente lo stesso. Se non hai abbastanza vestiti per aspettare quella lunga giornata di bucato, prova a condividere un carico con un amico o un vicino.
  • Separa i tuoi carichi . Tessuti pesanti, come blue jeans e asciugamani, richiedono più tempo per asciugarsi rispetto a camicie leggere e biancheria intima. Asciugare i vestiti pesanti separatamente significa non sprecare energia con vestiti più leggeri che sono già asciutti.
  • Non asciugare eccessivamente . Continuare a far funzionare l'asciugatrice dopo che i vestiti sono asciutti spreca energia. Inoltre, Good Housekeeping osserva che ciò può danneggiare l'abbigliamento e causare il restringimento. Se l'asciugatrice ha un sensore di umidità, è possibile impostarlo per spegnersi automaticamente non appena i vestiti sono asciutti, piuttosto che fare affidamento su un timer.
  • Pulire il filtro per la lanuggine . Rimuovere il filtro e staccare la lanugine accumulata dopo ogni carico che si asciuga. Questo aiuta l'aria a circolare meglio, quindi i vestiti si asciugano più velocemente. Inoltre, controllare di tanto in tanto la ventola dell'essiccatore per accertarsi che non sia ostruita da lanugine. Questo non solo risparmia energia, ma aiuta anche a prevenire gli incendi.

Un altro modo per ridurre i costi energetici è scoprire se il tuo programma di utilità ha "tempi di utilizzo dei prezzi". Ciò significa che la società addebita più per kWh durante i periodi di punta, quando la domanda è più elevata. Ad esempio, Pacific Power carica di più tra le 16:00 e le 20:00 nei giorni feriali durante l'estate, e anche durante la mattina e la sera in inverno. Se sei un cliente di Pacific Power, fare il bucato durante il fine settimana o dopo le 20.00 ti fa risparmiare circa $ 0, 01 per kWh, o circa $ 0, 06 per carico.

Oltre a questi suggerimenti per il risparmio energetico, ci sono diversi altri trucchi che puoi provare ad alleggerire l'impatto del bucato sul tuo portafoglio.

Line-asciugatura

Un grosso pezzo del costo del bucato è per l'essiccazione. Come mostra la calcolatrice di Michael Bluejay, costa circa $ 0, 43 per asciugare un carico di biancheria per 45 minuti in un essiccatore elettrico. In un essiccatore a gas, lo stesso carico costa circa $ 0, 24 - assumendo che si paga il prezzo medio nazionale di $ 1, 07 per term, o $ 10, 97 per mille piedi cubici, come riportato dalla VIA.

Tuttavia, il modo più economico per asciugare i vestiti è utilizzare un asciugabiancheria solare, altrimenti noto come stendibiancheria. Certo, in alcune parti del paese, non è abbastanza caldo da asciugare la biancheria per tutto l'anno. Ma anche l'asciugatura in linea di soli 50 carichi all'anno consente di risparmiare 21, 50 dollari all'anno rispetto a un essiccatore elettrico o 12 dollari rispetto a un essiccatore a gas.

Il rovescio della medaglia è il tempo extra necessario. Quando in estate mi asciugo i vestiti, mi bastano 25 minuti per appenderli sulla linea, più altri 5 minuti per toglierli quando sono asciutti. È mezz'ora del mio tempo per risparmiare $ 0, 24 che mi porterebbe ad asciugare i vestiti nel mio essiccatore a gas. Se appendere il mio bucato fosse un lavoro, mi pagherei solo $ 0, 48 l'ora.

Per me, il tempo extra che spendo per l'asciugatura della linea vale la pena perché mi piace l'aria fresca e l'esercizio. Ma faccio anche solo uno o due carichi di biancheria ogni settimana. Se lavassi più di sette carichi alla settimana come la famiglia americana media, mi ci sarebbero volute quasi quattro ore ogni settimana per appenderli tutti.

Cambiando il tuo detersivo

I migliori detersivi per bucato sono spesso i più costosi. Nei test di comparazione eseguiti da Good Housekeeping, il detergente più indicato, Ultra Tide Plus Bleach, costa $ 0, 53 per carico. Un test simile a The Sweethome dà il massimo dei voti a Tide Plus Bleach Alternative HE Liquid, a $ 0, 36 per carico.

Tuttavia, entrambi questi test scoprono che è possibile ottenere risultati quasi altrettanto buoni con un detergente più economico. Il marchio del negozio di Target, con un prezzo di circa $ 0, 11 per carico, fa altrettanto bene con la maggior parte dei tipi di macchie. Il passaggio da Marea a Marchio target consente di risparmiare da $ 0, 25 a $ 0, 42 centesimi per carico. Per una famiglia che fa 400 carichi all'anno, si tratta di un risparmio annuale da $ 100 a $ 168.

È possibile ridurre ulteriormente il costo per carico con il proprio detergente. I tester di The Sweethome, che hanno provato diverse ricette fai-da-te, riferiscono che possono costare solo $ 0, 04 per carico. Tuttavia, dicono anche che i detersivi fatti in casa non hanno vestiti puliti quanto quelli acquistati in negozio. E per gli utenti che sperano che il detersivo fatto in casa sia meno tossico, The Sweethome avverte che la maggior parte delle ricette richiede il carbonato di sodio (un detergente noto anche come bicarbonato di sodio) e il borace, che sono altamente caustici e velenosi.

Inoltre, proprio come l'asciugatura della linea, fare in modo che il detersivo abbia bisogno di tempo. Se trascorri mezz'ora per mescolare un lotto di 50 carichi e risparmi 0, 07 dollari per carico utilizzando al posto del marchio Target, il tuo risparmio totale è di $ 3, 50 per mezz'ora di lavoro o $ 7 l'ora. Questo è più di quanto puoi risparmiare con l'asciugatura della linea, ma è ancora inferiore al salario minimo.

Un modo più rapido per risparmiare sul detersivo per il bucato è cercare vendite e coupon. Ad esempio, nei negozi della mia zona, il detersivo liquido Purex è spesso in vendita a $ 1, 99 per una bottiglia da 33 carichi - poco più di $ 0, 06 per carico. L'aggiunta di un tagliando da 50 centesimi riduce il prezzo a $ 1, 50, meno di $ 0, 05 per carico.

Utilizzando meno detersivo

Un altro modo per ridurre il costo del detersivo è semplicemente quello di usare meno. Secondo un articolo del The Wall Street Journal del 2010, la maggior parte degli americani usa più detersivo di quanto realmente necessario. Riempiono il tappo o raccolgono fino in cima invece di cercare la linea che mostra la giusta quantità. Se il tuo detersivo costa $ 0, 50 per carico, usare il 50% in più aggiunge un extra di $ 100 all'anno alla tua scheda di lavanderia.

Oltre a controllare la linea di riempimento, è necessario regolare anche il livello di detersivo in base a quanto sono sporchi i vestiti. Gli indumenti per l'allenamento o gli indumenti da giardinaggio hanno bisogno di più, mentre i vestiti hanno bisogno di meno.

In molti casi, infatti, è possibile ottenere un bucato pulito senza utilizzare alcun detergente. Secondo Jeffrey Hollander della società di pulizia ecologica Seventh Generation (intervistato per l'articolo The Wall Street Journal), l'agitazione dell'acqua da sola è sufficiente per rimuovere lo sporco dalla maggior parte dei carichi. Quando nel 1997 la colonna Straight Dope eseguì un test per vedere se le palle di lavanderia prive di detersivi fossero efficaci, scoprirono che i vestiti lavati con acqua naturale erano altrettanto puliti di quelli lavati con Tide.

Quindi, se i tuoi vestiti non sono così sporchi, prova a utilizzare meno detersivo o addirittura nessuno. Usando la metà del solito, puoi ridurre il costo del detergente Tide con il punteggio più alto da $ 0, 53 a meno di $ 0, 27 per carico. Oltre 400 carichi, questo è un risparmio di $ 106.

Aggiornamento della lavatrice

Come mostra il calcolatore della lavanderia di Michael Bluejay, le lavatrici a carica frontale sono molto più efficienti delle tradizionali lavatrici a carica dall'alto. Non solo usano meno acqua ed elettricità, ma fanno anche girare più acqua dai vestiti, quindi passano meno tempo nell'asciugatrice. Se stai usando un vecchio caricatore superiore, l'aggiornamento a un nuovo caricatore frontale può farti risparmiare da $ 0, 15 a $ 0, 30 per carico. Per una famiglia tipica, questo è un risparmio di $ 60 a $ 120 all'anno.

D'altra parte, per poter incassare questo risparmio annuale, devi passare una grossa fetta di cambiamenti in anticipo. La rondella a carico frontale di ConsumerSearch, meglio revisionata, ha un prezzo di circa $ 1.000, il che significa che ci vorranno tra 8 e 16 anni e mezzo per ripagarsi in bollette più basse. Perfino il front-loader più economico del sito costa $ 700, il che significa un tempo di recupero tra 6 e quasi 12 anni. Le persone che lavano più carichi, o che usano sempre l'acqua calda, vedranno il pagamento più veloce.

Tuttavia, se la tua vecchia lavatrice è appena morta e stai acquistando una nuova, allora un caricatore frontale è una scelta ragionevole. Il miglior caricatore top di ConsumerSearch costa circa $ 400 a $ 600 in meno rispetto al miglior caricatore frontale. Tuttavia, i minori costi energetici del caricatore frontale comporteranno la differenza di prezzo tra 3 e 6 anni e mezzo. Per il più modesto caricatore frontale da 700 dollari, il tempo di ritorno dell'investimento potrebbe essere inferiore a un anno.

Fare meno carichi

Se sei bloccato a lavare i tuoi vestiti in una lavanderia a gettoni, non puoi fare molto per cambiare il tuo prezzo per carico. Tuttavia, è comunque possibile ridurre il budget annuale della lavanderia lavando meno carichi. Un modo per farlo, come indicato sopra, è lavare solo carichi completi. Tuttavia, puoi anche ridurre il numero di carichi che tu lavi indossando i tuoi vestiti più di una volta tra un lavaggio e l'altro.

Secondo Good Housekeeping, solo alcuni articoli, come magliette e biancheria intima, devono davvero essere lavati dopo ogni uso. Altri, come jeans o abiti da lavoro, possono essere indossati più volte prima del riciclaggio. Gli asciugamani possono essere utilizzati tre o quattro volte prima del lavaggio, mentre le lenzuola possono rimanere sul letto per un massimo di due settimane.

Se al momento sborsate $ 6 a settimana per fare due carichi di lavanderia - $ 1, 50 per lavare ogni carico e altri $ 1, 50 per asciugarlo - allora il vostro conto annuale per il bucato arriva a $ 312. Ridurre di un solo carico alla settimana farebbe risparmiare $ 156 all'anno. Anche se ti lavi i vestiti a casa per $ 1, 52 per carico, potresti tagliare il tuo costo annuale di circa $ 79.

Come bonus, lavare i vestiti meno spesso li aiuta anche a durare più a lungo. In questo modo puoi tagliare il tuo budget annuale per i nuovi vestiti, nonché l'importo che spendi per lavarli.

Parola finale

Ovviamente più sono questi suggerimenti che usi, più soldi puoi risparmiare nella lavanderia. Tuttavia, la singola strategia che offre il più grande successo per la tua salute è quella di lavare i tuoi vestiti in acqua fredda. Non risparmia tanto denaro per carico quanto l'asciugatura o la sostituzione dei detergenti, ma non richiede tempo extra e non comporta alcun sacrificio di pulizia. E dal momento che molte lavanderie a gettoni fanno pagare meno per i carichi lavati in acqua fredda, è un suggerimento che funziona anche per gli abitanti degli appartamenti.

Quanto spesso fai il bucato? Hai qualche consiglio per alleggerire il carico?


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